Showing posts with label movie Korea. Show all posts
Showing posts with label movie Korea. Show all posts

Movie Review | Exhuma (2024)

Tuesday 7 May 2024


Director: Jang Jae-hyun
Writer: Jang Jae-hyun
Cast: Choi Min-sik, Kim Go-eun, Yoo Hae-jin, Lee Do-hyun
Production Companies: Showbox, Pinetown Productions, MCMC
Distributor: Showbox
Genre: Horror / Mystery
Running Time: 134 minutes
Release Date: 16 February 2024 (Berlinale), 22 February 2024 (South Korea) 
Trailer:


Hwa-rim (Kim Go-eun) adalah dukun terkenal di kota Seoul dan dibantu oleh protegenya, Bong-gil (Lee Do-hyun). Kisah bermula apabila mereka berdua mendapat panggilan untuk membantu keluarga kaya kacukan Korea-Amerika. Anak mereka yang baru saja lahir sering menangis dan mempunyai penyakit misteri. 

Setelah bertemu dengan bayi tersebut di Los Angeles, Hwa-rim dan Bong-gil segera berbincang dengan Kim Sang-deok (Choi Min-sik), pakar Feng shui dan juga Yeong-geun (Yoo Hae-jin), pakar pengebumian di Seoul. Kes terbaru ni melibatkan sumpahan keturunan yang dipanggil Exhuma, di mana roh moyang yang berdendam dengan seluruh ahli keluarga. Mereka semua pergi melawat kubur moyang Park Ji-yong (Kim Jae-cheol) yang terletak di gunung di sempadan Korea Utara.

Kim Sang-deok enggan mengambil kes tersebut kerana sumpahan yang dialami keluarga Park Ji-yong boleh mengancam nyawa mereka berempat malah nyawa ahli keluarga masing-masing juga. Ada sebab kenapa mayat moyang keluarga tersebut ditanam di atas bukit tanpa nisan. Hwa-rim pula mencadangkan supaya mereka melakukan ritual semasa menggali kubur tersebut. Mustahil untuk dia lepaskan kes tersebut kerana bayaran dari keluarga Park Ji-yong sangat tinggi tawarannya. 

Tak ada masalah langsung sepanjang ritual tersebut berjalan, urusan mereka juga berjalan lancar seperti yang dirancang. Namun kerana kecuaian seorang pekerja dan ketamakan orang lain, mereka semua ditimpa nasib malang. Kim Sang-deok mencari tahu sejarah kubur moyang Park Ji-yong dan kenapa dia ditanam di kawasan terpencil tersebut. 

Naskhah seram misteri yang mendapat tayangan perdana di Berlin International Film Festival ke-74 ni menggunakan gabungan hantu negara Korea dan juga negara Jepun kemudiannya diadun dalam elemen sejarah yang berlatarkan zaman kolonial. Pada zaman tersebut, sekitar 1960-an setelah tentera Jepun kalah dalam Perang Dunia Kedua, rakyat Korea yang bersepakat dengan Jepun digelar sebagai pembelot negara. Sama juga dengan moyang Park Ji-yong yang menjual tanah negara kepada Jepun lalu diasingkan kuburnya di atas gunung tanpa nisan. 

Menarik lah idea dan input yang dimasukkan dalam jalan cerita bila dosa silam boleh bagi kesan kepada keturunan sendiri sampai bertahun lamanya. Rasa seram yang dialami oleh keluarga Park Jin-young menguatkan lagi mood penceritaan. Sesuatu yang susah untuk diterima akal fikiran dan buntu mencari jalan keluar. Tona suara yang digunakan untuk watak roh moyang antara bonus point sebab low tone yang dia guna buatkan rasa seram mencanak setiap kali dia berjumpa dengan ahli-ahli keluarga. 

Dekat first half kita dah tertarik dengan cara kerja dukun yang menjaga kesejahteraan manusia dengan alam mistik, sama juga dengan pakar feng shui dan pakar pengebumian. Seronok tengok ritual dekat kubur tu sebab ketegangan yang dimasukkan menggunakan ekspresi, lenggok badan para pelakon dan juga suasana alam sekitar. Ketegangan yang wujud dari pergerakan awan, hujan dan bunyi deruan angin di kawasan kubur menghidupkan lagi momen dalam babak tu. 

Ada beberapa ritual lain yang dimasukkan dalam Exhuma tapi tak diceritakan dengan lanjut. Menariknya, execution tetap cemerlang tanpa perlu menggunakan kewujudan hantu yang menakutkan. Dari setiap ritual yang dilakukan, kita boleh nampak semua watak terlibat dengan sesuatu yang berbahaya. Lakonan Lee Do-hyun menyerlah dalam babak dirasuk oleh roh lain ataupun masa dia diganggu oleh hantu masa tidur. 

Masuk second half Exhuma, kita didedahkan pula dengan roh jahat panglima tentera Jepun yang dikatakan lebih kuat dan jahat dari roh Korea. Kalau sembang cerita seram dekat asrama pun, semua seram sejuk bila dengar cerita askar Jepun yang berkawad di padang ataupun hilang kepala. Bezanya dalam Exhuma, roh panglima Jepun ni mencari hati manusia. 

For me, Exhuma adalah filem seram Korea yang bagus untuk tahun 2024. Mungkin ada yang tak suka sebab pace perlahan dan keluar dari filem tipikal seram yang sarat dengan jumpscares tapi olahan, lakonan, idea, jalan cerita, teknikal semuanya mantap. 

1. Team Production +1, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +1, 5. Casting +1, 6. Genre +1, 7. Themes +1, 8. Editing +1, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +1 = 10/10

Movie Review | Ransomed (2023)

Sunday 5 May 2024


Director: Kim Seong-hoon
Writers:  Kim Jeong-yeon, Yeo Mi-jeong
Cast: Ha Jung-woo, Ju Ji-hoon, Lim Hyung-guk, Kim Eung-Soo, Yoo Seung-Mok
Production Companies: Wind Up Film, Ynot Film 
Distributor: Showbox
Genre: Action / Drama
Running Time: 132 minutes
Release Date: 02 August 2023 
Trailer :


Berlatarkan tahun 1987, filem Ransomed mengisahkan tentang diplomat Lee Min-jun (Ha Jung-woo) bekerjasama dengan pemandu teksi bernama Kim Pan-su (Ju Ji-hoon) di Lubnan untuk menyelamatkan pegawai kedutaan yang sudah setahun 8 bulan hilang diculik ketika bertugas di sana. 

Kementerian Korea Selatan klasifikasikan operasi menyelamat tersebut sebagai operasi rahsia kerana info yang mereka dapat tersangatlah rendah peluangnya. Belum pasti juga jika Morse code yang dihantar melalui panggilan telefon tersebut adalah dari Oh Jae-seok (Lim Hyung-guk). Mereka juga pernah ditipu sebelumnya sehingga sejumlah wang tebusan yang besar amaunnya hilang dikebas dalam operasi tersebut.



‘Honestly, after the announcement of the direct election system, the president has been nervous about losing the presidential election. If we can somehow bring Secretary Oh back, the administration will use it to be in the media’s good graces. This would secure our position as well.’ – Lee Sang-Ok (Yoo Seung-Mok)

Semasa Kementerian Luar Negeri masih teragak-agak untuk melakukan operasi tersebut, Lee Min-jun menawarkan diri untuk pergi ke Lubnan. Tindakan dia agak berani di mata Menteri dan pegawai atasan tapi dia juga mempunyai rencana sendiri kerana menyimpan niat untuk bertugas di US. 


Untuk operasi rahsia tersebut Lee Min-jun perlu membawa 2.5 juta dollar dalam bentuk wang tunai ke lapangan terbang Beirut. 2.5 juta dollar lagi akan dipindahkan oleh Kementerian sebaik saja dia berjaya bertemu dengan Oh Jae-suk di Lubnan. Pertemuan dia dengan Kim Pan-su agak berbahaya kerana walaupun lelaki tersebut tahu selok-belok Lubnan dan fasih berbahasa Arab tapi dia juga terkenal dengan helah licik dan tamak. Berjayakah operasi Lee Min-jun untuk bawa pulang Oh Jae-Suk, kena tengok sendiri lah operasi tersebut dalam filem berdurasi 132 minit ni. 

Sebelum ni industri perfileman Korea pernah terbitkan Escape From Mogadishu (2021) yang berlatarkan perang saudara di Somalia, tahun 2023 pula menampilkan operasi rahsia yang berlatarkan perang saudara di Lubnan. Kedua-duanya menggambarkan ketegangan suasana di kawasan tersebut dengan cemerlang. 


Dalam beberapa babak aksi pertarungan antara pekerja Kementerian dengan pengganas yang dipaparkan oleh pengarah Kim Seong-hoon menunjukkan bahawa situasi tersebut antara hidup dan mati. Tak hairan lah ramai pegawai yang tak sanggup nak pergi untuk operasi tu. Siang menyorok dari tembakan rambang, malam pula meniarap atau tidur atas lantai untuk elakkan kaca tingkap kena badan. Sudah lah konflik di negara tu dah memang tegang, berjumpa pula dengan watak Kim Pan-su yang cuba cari jalan untuk curi duit tebusan. Tak senang duduk jadinya.

Tak banyak sangat fakta atau info yang didedahkan dalam filem Ransomed mengenai perang saudara Lubnan ataupun Pilihanraya Korea 1987 juga Sukan Olimpik 1988 pada masa tu tapi dapat lah tengok sedikit sebanyak tugas pegawai Kementerian Luar Negeri (MoFA) dan risiko bekerja dalam bidang tersebut. 


Berbeza dengan Battleship Island (2017) dan Escape From Mogadishu (2021), olahan filem Ransomed dibikin dalam template aksi komedi terutamanya dari watak Lee Min-jun yang hanya pegawai biasa tapi turun ke padang tanpa sebarang kemahiran atau seni pertahankan diri. 

Lakonan Ha Jung-woo betul-betul menghidupkan watak Lee Min-jun menerusi gaya badan dan ekspresi muka. Dinamik lakonan dengan Ju Ji-hoon buatkan beberapa babak komedi lebih menghiburkan walaupun dalam situasi cemas. Filem Ransomed lebih kurang sama vibe dia dengan filem A Hard Day (2014) sebab dapat sentuhan dari pengarah yang sama. 


Walaupun berlatarkan kawasan perang namun beberapa kawasan yang dipaparkan dalam Ransomed terlihat cantik panoramanya macam dalam babak Kim Pan-su pujuk Lee Min-joon guna khidmat dia sebagai pemandu teksi. Safe house kepunyaan Karim (Fehd Benchemsi) dan beberapa kawasan lain. Waktu penggambaran Ransomed dilakukan ketika pandemik jadi team production pilih Morocco untuk kawasan perang dan hanya beberapa kawasan lain di Lubnan. 


Filem Ransomed mendapat pencalonan dalam beberapa kategori teknikal di Grand Bell Awards dan Bui Film Awards. Mendapat tayangan secara perdana juga di Busan International Film Festival ke-28 so it’s a must watch movie for those yang suka filem genre action thriller. 

1. Team Production +1, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.8, 5. Casting +1, 6. Genre +1, 7. Themes +0.7, 8. Editing +1, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +1 = 9.5/10

Movie Review | Midnight FM (2010)

Sunday 24 March 2024


Director: Kim Sang-man
Writers: Kim Sang-man, Kim Hwi
Cast: Soo Ae, Yoo Ji-tae
Production Companies: Weekend Cinema, Hong Film
Distributor: Lotte Entertainment
Genre: Crime / Thriller
Running Time: 106 minutes
Release Date: 14 October 2010
Trailer :


Midnight FM mengisahkan tentang Ko Sun-young (Soo Ae) yang popular sebagai DJ radio untuk slot tengah malam. Walaupun mempunyai ramai peminat kerana suaranya yang lunak merdu dan cara dia menyampaikan cerita, Sun-young ingin bersara dan berpindah ke Amerika untuk rawatan anak perempuannya, Ko Eun-soo (Lee Joon-ha). 

Pada hari terakhir dia bertugas, Sun-young menerima panggilan dari Dong-su (Yoo Ji-tae) yang mengugut Sun-young untuk mainkan lagu yang telah difaks pada hari sebelumnya. Malangnya faks tersebut diterima oleh bos dia dan enggan melayan permintaan tersebut. Akibatnya, Dong-su mencederakan Ah-young (Shin Da-eun), adik perempuan Sun-young yang menawarkan diri untuk menjaga anak perempuan Sun-young. 


Sun-young meminta bantuan pihak polis namun usaha untuk menyelamatkan ahli keluarganya sia-sia kerana dua orang polis yang dihantar telah pun dibunuh dengan kejam oleh Dong-su. Cara yang tinggal hanya ikut saja permintaan Dong-su yang mengaku peminat setia kepada Sun-young sejak bertahun lamanya. 

Filem Midnight FM arahan serta penulisan Kim Sang-man yang ditayangkan secara perdana di Hawaii International Film Festival 2010, Brussels International Fantastic Film Festival 2010 dan Asian Film Festival of Dallas 2010 menggunakan tema pembunuh bersiri yang mempunyai masalah psikologi di mana berhalusinasi lantas mengangkat diri sebagai hero jalanan. 


Watak Dong-su dalam filem ni tersuntik semangat melalui kata-kata Ko Sun-young ketika menceritakan tentang hero idamannya yang membersihkan dosa jalanan terutamanya pelacur di bandar Seoul. Ramai perempuan menjadi mangsa Dong-su hanya kerana dia ingin mencipta fantasi supaya diiktiraf oleh Ko Sun-young sejak keluar dari penjara. 

Lakonan Soo Ae sebagai Sun-young yang keras hati dan berdedikasi dalam kariernya dipaparkan dengan cemerlang. Semua perasaan takut, gerun, sedih dan geram digambarkan dengan ekspresi yang tepat buatkan babak genting terasa mendebarkan. Kalau first half Midnight FM kita berdebar tengok Sun-young cari jalan selamatkan anak dan adik dia dari Dong-su tanpa pengetahuan sesiapa di konti tersebut, second half pula aksi kejar-mengejar antara Sun-young dengan Dong-su di luar konti. 


Tapi ada masanya geram juga dengan watak Sun-young yang berkasar dengan peminat dia, Son Deok-tae (Ma Dong-seok) yang hadir ke konti untuk jumpa dia buat kali terakhir. Walaupun banyak kali Deok-tae tolong dia, Sun-young tetap berkasar macam ada dendam lama. Watak Deok-tae digambarkan seperti sasaeng tapi dia punya karakter macam down syndrome. Kalau dia sasaeng, boleh faham lah kenapa Sun-young menyampah tapi kalau down syndrome, nampak jahat lah watak utama dalam filem ni. 

Penceritaan Midnight FM agak perlahan, mungkin untuk hidupkan rasa seram dan saspen terutamanya untuk babak Dong-su cari Eun-soo di rumah. Watak Eun-soo nampak bijak pada awalnya tapi bila Sun-young suruh sembunyi dalam almari, I rasa macam mehhhh sebab senang sangat kantoi. Walaupun Soo Ae menang anugerah dalam kategori Pelakon Wanita Terbaik di Blue Dragon Film Awards 2010 tapi watak Sun-young bukan watak protagonis kegemaran lah. 


Sinematografi dari Kim Tae-gyeong banyak menggunakan close-up shot untuk paparkan ekspresi muka barisan pelakon baik utama ataupun sampingan kerana kebanyakan masanya lebih terarah pada ekspresi dan bahasa badan. Dialog yang digunakan terhad walaupun untuk watak sampingan yang perlu jelaskan situasi kepada penonton macam pihak polis, detektif, pembantu Sun-young ataupun bos dia yang baru pulang dari tempat pembunuhan pekerja bawahan dia. 

Filem Midnight FM ada elemen saspen dan thriller untuk naskhah crime thriller sepertimana dijanjikan oleh pengarah tapi kalau sembang secara logik, banyak babak yang menyakitkan hati walhal bermain dengan nyawa manusia lain. Permintaan Dong-su mudah sangat, mainkan lagu yang dia nak tapi Sun-young, boss dia dan produser semua gagal nak faham. Kalau jadi lawyer Sun-young pun susah nak defend client macam ni. 

1. Team Production +0.7, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.4, 5. Casting +1, 6. Genre +0.7, 7. Themes +0.6, 8. Editing +0.5, 9. Social Message +0.6, 10. Personal Thought +0.2 = 6.7/10

Movie Review | Little Forest (2018)

Saturday 9 March 2024


Director: Yim Soon-rye
Writer: Hwang Seong-gu
Cast: Kim Tae-ri, Ryu Jun-yeol, Moon So-ri, Jin Ki-joo
Production Company: Watermelon Pictures
Distributor: Megabox Plus M
Genre: Drama
Running Time: 103 minutes
Release Date: 28 February 2018 
Trailer :


Diadaptasikan dari manga berjudul Little Forest karya ilustrasi Daisuke Igarashi, mengisahkan tentang Song Hye-won (Kim Tae-ri) yang pulang ke kampung halaman setelah lelah bekerja di bandar Seoul sebagai juruwang di sebuah kedai serbaneka. Hye-won asalnya ke bandaraya Seoul untuk mengambil ujian kelayakan sebagai guru namun setelah gagal, dia mula penat dan murung dengan situasi tersebut.
 
Dia tidak memberitahu kepada sesiapa pun tentang kepulangannya namun makciknya, Bok-soon (Jeon Guk-hyang) tersedar rumah yang telah lama terbiar tersebut dihuni orang. Rakan baiknya sejak kecil, Joo Eun-sook (Jin Ki-joo) dan Lee Jae-ha (Ryu Jun-yeol) juga gembira melihat Hye-won pulang ke kampung. Mereka banyak meluangkan masa bersama kerana tahu keadaan Hye-won yang masih berharap ibunya (Moon So-ri) juga akan pulang ke rumah kecil tersebut. Sebagai hadiah supaya Hye-won tak kesunyian, Jae-ha hadiahkan anjing bernama Fivo sebagai peneman.


‘Aren’t you scared to live there with no cameras or door locks? What will you do all day? I hate the country because of bugs! Flies, worms and bees! Gross!’

Hye-won ditinggalkan secara mengejut oleh ibunya ketika sekolah menengah selepas dia selesai menduduki ujian kelayakan kemasukan universiti. Ibunya tinggalkan sepucuk surat tapi belum cukup kukuh untuk pujuk hati Hye-won yang ditinggalkan secara tiba-tiba.  


Kerana tiada bekalan makanan dan kekurangan duit, Hye-won mula bercucuk tanam dan menggunakan resipi yang telah diajar oleh ibunya sejak kecil. Dari tanaman yang mudah hingga ke tanaman yang berskala besar dengan Kemahiran dan tunjuk ajar oleh Jae-ha. 

‘I want to give you that apple before this. It held out through the typhoon. Unlike you.’ – Lee Jae-ha


Naskhah drama arahan Yim Soon-rye dan penulisan Hwang Seong-gu menghasilkan sebuah filem yang berkonsepkan healing. Pace yang digunakan dalam Little Forest juga agak perlahan untuk mewujudkan suasana tenang, aman, damai dan nyaman. Walaupun berlatarkan kampung desa di Korea Selatan namun pengarah sengaja sembunyikan latar masyarakat supaya filem lebih fokus kepada watak-watak utama. 

Selain konsep healing dengan menggunakan plot melarikan diri dari kesibukan kota, filem Little Forest juga menggunakan tema makanan dengan pelbagai resipi yang unik dan menu asas. Resipi yang digunakan oleh Hye-won juga agak mudah untuk disiapkan. 


Sinematografi hasil karya Lee Seung-hoon mengukuhkan lagi penceritaan Little Forest yang menggunakan dialog melankolik yang sesuai untuk naskhah drama. Colour grading yang digunakan bersifat warm dan bersifat aesthetic. Teknik close-up lebih banyak digunakan untuk babak memasak manakala pan mode untuk menggambarkan latar masa yang silih berganti musim menggambarkan tempoh masa Hye-won berada di kampung tersebut. 






Rumah Hye-won dengan ibu dia pun sederhana, sesuai dengan mesej yang nak disampaikan melalui watak ibu yang nak ajar anak dia supaya membesar dalam persekitaran yang damai seperti di kampung. Seronok tengok labu disusun dekat atas peti ais, jagung kering dan persimmon kering disusun di luar rumah, bawang, tomato dengan epal pun masak ranum. Tengok babak Hae-won dengan ibu dia lepak tepi kebun sambil makan tomato pun rasa seronok sebab tomato segar rasa manis, tak sama macam tomato dekat pasaraya. 

Pemilihan Kim Tae-ri sebagai pelakon utama antara kekuatan terbesar naskhah Little Forest sebab kebanyakan babak dilakonkan dengan cemerlang terutamanya babak yang paparkan konflik perhubungan bersama ibunya. Ekspresi yang tepat dari Tae-ri untuk gambarkan perasaan yang dialami ketika memasak ataupun menanam pelbagai jenis tanaman ketika berada di kampung tersebut. Fivo dalam movie ni comel sangat, dari kecil sampai besar maintain comel! 


For me, it’s a good watch although the pace a bit slow but speed setting is there for a reason. I wish I could leave the city and create my own little forest. 

1. Team Production +1, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +1, 5. Casting +1, 6. Genre +1, 7. Themes +1, 8. Editing +1, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +1 = 10/10

Movie Review | Special Delivery (2022)

Sunday 18 February 2024


Director: Park Dae-min
Writer: Park Dae-min
Cast: Park So-dam, Song Sae-byeok, Kim Eui-sung, Jung Hyeon-jun, Yeon Woo-jin, Yeom Hye-ran, Han Hyun-min
Production Company: M Pictures Co., Ltd
Distributors: Next Entertainment World, GSC Movies, Signature Entertainment (United Kingdom)
Genre: Action / Crime
Running Time: 108 minutes
Release Date: 12 January 2022 (South Korea), 10 February 2022 (Malaysia)
Trailer :


Jang Eun-Ha (Park So-Dam) merupakan seorang pemandu peribadi untuk kerja-kerja khas yang selalunya terlibat dengan dunia gelap. Ramai yang memandang rendah pada kebolehan Eun-ha walhal success rate dalam menghantar barang atau individu dengan selamat ialah 100%. 

'Whatever post office can't deliver, we can cover.' - Baek Kang-cheol

Kerana kebolehan dan pengalaman dia bekerja sebagai pemandu di Baekgang Industries, Eun-ha cuba nasib untuk dapatkan peratus upah 50%-50% dari majikannya, Baek Kang-cheol (Kim Eui-sung). Dia setuju tapi dengan syarat, selesaikan tugas menghantar Kim Doo-sik (Yeon Woo-jin) dari stadium baseball ke Pelabuhan. 


Kim Doo-sik merupakan pemain baseball yang menjadi broker untuk hidup mewah. Dia tekad mencuri peranti yang mana merupakan kunci keselamatan kepada akaun bank mengandungi wang berjumlah US$30 juta. Wang tunai tersebut dimiliki oleh Jo Kyung-pil (Song Sae-byeok), pegawai polis yang korup dan menggunakan jawatannya untuk mengendalikan pusat judi. 

Kerana tamak dan ingin melepaskan diri dari pihak polis setelah kegiatan haramnya didedahkan pada umum, Kim Doo-sik bawa anaknya, Kim Seo-won (Jung Hyeon-jun) yang berumur 8 tahun lari keluar dari Korea menggunakan khidmat penghantaran khas Eun-ha. 


‘Sang-hoon, we’re not talking about $3000 but $30 million! You can make $3000 if you work hard. But $30 million? You gotta put your life on the line.’ - Jo Kyung-pil

Naskhah aksi jenayah berjudul Special Delivery arahan dan penulisan Park Dae-min mempunyai tema dan jalan cerita yang mudah diteka. Olahan pengarah buatkan mood dalam beberapa babak genting kelihatan bernyawa. Setiap plot mempunyai watak baru seperti Han Mi-Young (Yeom Hye-ran) dan lelaki upahan Jo Kyung-pil. 


Uniknya, pengarah menggunakan watak pemandu wanita yang jarang-jarang diangkat sebagai pemandu yang cekap di jalanraya. Kerana keunikan tersebut juga naskhah ini ditayangkan secara perdana di International Film Festival Rotterdam ke-51. 

Kekuatan cerita terletak pada lakonan Park So-dam yang pernah membintangi filem Parasite (2019) arahan Bong Joon-ho. Dalam beberapa babak kejar-mengejar dengan pihak musuh, Eun-ha kekal tenang dengan kopi ais di tangan. Watak Eun-ha juga arif tentang kereta yang dibawa masuk ke Baekgang Industries. Kebanyakan kereta merupakan kereta antik yang masih mempunyai nilai dan features yang menarik. Bila tengok filem Special Delivery teringat beberapa kereta yang digunakan dalam filem Seoul Vibe (2022)


Dinamik Park So-dam bersama Jung Hyeon-jun juga menguatkan lagi visi dunia gelap kota Seoul. Setiap kali Eun-ha lembut hati bantu Kim Seo-won, terserlah satu sisi yang lain untuk watak pemandu yang awalnya digambarkan sebagai hati kering. Kalau tengok keletah Kim Seo-won pun, tak ada yang sampai hati nak tinggalkan dengan orang yang salah. Kelakar bila tengok Kim Seo-won mengeluh tentang susahnya hidup di dunia. Ekspresi muka dia on point setiap kali dia show off jumlah duit yang dia bawa dalam beg galas kucing. 

Sinematografi Special Delivery ditugaskan kepada Hong Jae-sik untuk menguatkan lagi screenplay naskhah aksi yang menggunakan kebolehan pemandu seperti Eun-ha. Pada second half cerita, pengarah ketengahkan fighting skill Eun-ha sama ada menggunakan senjata ataupun hand combat. Kebanyakan babak dalam filem ni berlatarkan waktu malam tapi tak menghalang Eun-ha dan kereta-kereta yang dia guna beraksi. Ada juga babak yang sepatutnya guna pan mode supaya lebih jelas keadaan Eun-ha dan Kim Seo-won dalam babak tu. 


I personally like this movie except the part when Eun-ha bringing Kim Seo-won to Busan and jeopardize Baekgang Industries. Sebab tak puas tengok watak Baek Kang-cheol, rasa macam watak dia ada something yang lebih kuat dari seorang majikan tua di bengkel tu. Sebelum Eun-ha jadi pemandu khas, Baek Kang-cheol yang buat kerja tu. Tak pasti lah kalau watak Baek Kang-cheol ni akan dikembangkan lagi dalam sequel atau prequel Special Delivery. Anyway, kudos to Special Delivery team! 
 
1. Team Production +1, 2. Visual +0.8, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.7, 5. Casting +1, 6. Genre +1, 7. Themes +1, 8. Editing +1, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +0.8 = 9.5/10

Movie Review | Okay! Madam (2020)

Saturday 27 January 2024


Director: Lee Cheol-ha
Writer: Shin Hyun-sung
Cast: Uhm Jung-hwa, Park Sung-woong, Jeong Su-been, Bae Jeong-nam, Lee Sang-yoon, Lee Sun-bin, Kim Hye-eun, Jeon Soo-kyeong, Jeong Man-sik, Kim Nam-gil, Kim Byung-ok
Production Companies: Korea Investment Partners, OAL Media Contents Group, Sanai Pictures
Distributor: Megabox Plus M
Genre: Action / Comedy
Running Time: 100 minutes
Release Date: 12 August 2020, 25 September 2020 (United States)
Trailer :


Okay! Madam mengisahkan tentang keluarga kecil yang hidup serba sederhana di Seoul. Mi-Young (Uhm Jung-Hwa) meniaga roti putar di pasar sementara suaminya, Seok-Hwan (Park Sung-Woong) mempunyai kedai baiki komputer secara kecil-kecilan. 

Satu hari mereka mendapat tuah menang hadiah utama iaitu bercuti ke Hawaii namun Mi-young enggan terima hadiah tersebut kerana mereka perlukan wang untuk barang keperluan lain. Kemudiannya Mi-young berubah fikiran kerana anak perempuannya, Nari (Jeong Su-been) sedih tidak pernah bercuti ke mana-mana. 


Penerbangan mereka ke Hawaiii bertukar menakutkan apabila sekumpulan ejen Korea Utara merampas kapal terbang tersebut untuk mencari Magnolia. Magnolia merupakan kod nama anak perempuan pegawai besar di Korea Utara yang dibunuh ketika tahun 2009 lalu melarikan diri ke Korea Selatan untuk bersembunyi dari pihak musuh. Setelah berpuluh tahun berlalu, Magnolia diperlukan semula untuk satu misi penting. 

Pramugara Hyun-min (Bae Jeong-Nam) membantu Mi-young yang terperangkap dalam tandas ketika rampasan tersebut berlaku. Dia perlu mencari suami dan anaknya yang dikumpulkan di bahagian tempat duduk ekonomi. Seok-Hwan pula minta bantuan penumpang lain untuk jaga Nari kerana dia perlu godam sistem kapal terbang untuk minta bantuan pihak polis. Berjayakah pasangan suami isteri ini selamat dari rampasan tersebut? 


Sebelum satu keluarga ni pergi bercuti pun dah boleh agak macam mana kecoh perangai diorang bila naik pesawat yang sama dengan ejen-ejen Korea Utara. Kalau dah guna template komedi mesti lah elemen tipikal ni akan dimasukkan. Lakonan Uhm Jung-hwa dan Park Sung-woong buatkan komedi tampak bersahaja dan natural. 

Excited bila tengok Mi-yeong berlawan dengan semua ejen guna barang yang biasa nampak dalam kapal terbang. Watak Nari pun diberi ruang dengan karakter yang kelakar dan dramatik. Babak dia approach pelakon terkenal Ahn Sera (Lee Sun-bin) tu kelakar sangat. Patutnya pengarah bagi ruang lebih banyak untuk pelakon cilik ni. 


Watak paramugara yang bantu dari awal sampai ke hujung kalau digantikan dengan Lee Yi-kyung mesti lagi kelakar sebab Bae Jung-nam kadang-kadang try hard sangat untuk buat kelakar. Comic timing tak menjadi malah ekspresi dia tak membantu. 

Elemen kelakar tak sepenuhnya terletak pada watak utama tapi diberikan ruang pada pelakon sampingan dan ekstra. Tapi untuk watak congressman (Kim Byung-ok) tu tak menjadi dan melengahkan jalan cerita sebab banyak juga comedy attempt yang dimasukkan. 


Walaupun filem Okay! Madam menggunakan pesawat Boeing 777 yang direka oleh prop company Air Hollywood untuk penggambaran filem ni tapi ada beberapa lokasi yang cuma shoot dalam studio macam Hawaii dan lapangan terbang. Sayang lah pantai Hawaii nampak fake sebab kita dah teruja nak tengok keluarga kecil ni have fun dekat sana. Baik bercuti dekat Jeju je, lagi cantik dari beria spend duit dekat Hawaii. 

Kalau layan filem Okay! Madam arahan Lee Cheol-ha ni kena tengok secara santai sebab kalau tengok pakai logik akal memang akan muncul banyak benda untuk dipertikai. Macam pilot (Jeong Man-sik) buka pintu sebab tak sampai hati tengok Ketua Pramugari (Kim Hye-eun) kena acu pistol. Masa tu dah syak dia antara rakan subahat ejen Korea Utara dah. 


Macam mana ejen-ejen Korea Utara boleh lepas sistem sekuriti dan bawa masuk senjata api dalam kapal terbang pun merepek juga lah. Ikutkan logik akal, kapal terbang tu dah boleh terhempas dah bila lubang besar gedabak macam tu wujud. Anywa, I had fun watching this movie. 

1. Team Production +0.7, 2. Visual +0.6, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.7, 5. Casting +0.7, 6. Genre +1, 7. Themes +0.5, 8. Editing +0.6, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +0.8 = 7.6/10

Movie Review | Love Reset (2023)

Saturday 13 January 2024


Director: Nam Dae-jung  
Writers: Bang Gicheol, Nam Dae-jung, Kim Sun-young, Hwang Se-in, Lim Chul-hyung, Yoon Kyung-ho, Jo Min-soo, Jo Min-soo
Cast: Kang Ha-neul, Jung So-min
Production Companies: Woollim Films, TH Story
Distributor: Mindmark
Genre: Romantic / Comedy
Running Time : 119 minutes
Release Date: 3rd October 2023 (South Korea) 
Trailer :


Naskhah romantik komedi arahan Nam Dae-jung yang mendapat tempat pertama untuk jumlah kutipan tertinggi pada bulan Oktober 2023 mebawa kisah rumahtangga yang berantakan. No Jeong-yeol (Kang Ha-neul) berkahwin dengan Hong Na-ra (Jung So-min) atas dasar cinta walaupun hampir mati ditembak oleh Hong Jang-gun (Lim Chul-hyung) gara-gara menjadi punca anak daranya lari dari majlis perkahwinannya sendiri. 

Sepanjang Jeong-yeol persiapkan diri untuk mengambil ujian semasa di universiti, Na-ra yang menyara keluarga dengan kariernya sebagai penulis skrip. Lagipun Na-ra adalah anak orang berada jadi wang bukan masalah buat dia. Yang menjadi masalah bila ibu mertua dia, Sook-jeong (Kim Sun-young) selalu pertikai cara hidup Na-ra dan berkira. 


‘So frustrating! You’re buying all these side dishes! How is buying cheaper? How in the world can buying be any cheaper? Are you messing with me because I’m uneducated? It must be cause you’re born rich, right?’ - Sook-jeong 

Hubungan suami isteri tersebut semakin buruk apabila Jeong-yeol suka dengan perhatian yang diberikan oleh peguam muda di pejabat manakala Na-ra pula digosipkan bersama senior di tempat kerja. Akhirnya, Jeong-yeol dan Na-ra ambil keputusan untuk bercerai setelah 2 tahun berkahwin lalu mahkamah putuskan untuk mereka berdua menjalani tempoh bertenang selama 30 hari. Ketika pulang dari mahkamah, mereka berdua terlibat dalam kemalangan dan hilang ingatan lalu jatuh cinta kembali. 


Tak hairan lah kalau filem Love Reset jadi kesukaan ramai bila pertelagahan antara suami dan isteri ni kelakar sepanjang first half. Ada saja yang mengundang pergaduhan sejak awal pagi hingga ke malamnya. Sakit perut gelak bila tengok babak Jeong-yeol sentap dengan ayat Na-ra tentang status dia sebagai penganggur. 

Pace filem yang laju buatkan babak kelakar dipersembahkan dengan cemerlang, tepat menggambarkan keadaan huru-hara dalam rumah suami isteri ni. Walaupun ada babak yang tipikal dalam komedi rumah tangga tapi tetap kelakar sebab lakonan dan ekspresi muka Kang Ha-neul. Few scenes dalam filem ni pun ada yang viral dekat TikTok juga. 


Sinematografi dari Shin Tae-ho mainkan peranan juga untuk beberapa angle yang cantik dalam beberapa babak penting. Macam mana Na-ra mula jatuh cinta dengan Jeong-yeol buat pertama kali dan juga kali kedua. Babak di mana mereka berdua kahwin walaupun ringkas tetap nampak cantik dan dreamy. 

Sembang dari sudut kekurangan filem ni bila jalan cerita tak begitu kuat sebab penulis tak kembangkan sangat latar belakang dua watak utama. Kenapa Na-ra selalu balik dalam keadaan mabuk sampai perlu letak alkohol hampir dalam kesemua bekas minuman dalam peti ais. 


Tengok pada cara Sook-jeong mengata menantu dia, boleh faham lah kenapa rumah suami isteri ni tak ada pembantu tapi Jeong-yeol yang sayang Na-ra separuh mati jadi kenapa dia tak defend Na-ra setiap kali keluarga dia kutuk Na-ra? Kenapa mertua dia menyampah sangat dengan Na-ra pun tak dijelaskan supaya kita lebih faham justifikasi dan prspektif Jeong-yeol dan Na-ra. 

Babak dekat airport pun rasanya lagi awwdorable kalau biarkan saja elemen romantik conquer daripada try hard nak buat kelakar yang cliché. Nak tengok juga dua-dua watak ni cari cara untuk pulihkan balik apa yang rosak daripada biarkan takdir ambil alih sepenuhnya. Maybe it just me but marriage is a responsibility. Bukan semata bergantung kepada perasaan cinta yang berbolak-balik. 


Apa pun filem Love Reset mempunyai elemen hiburan yang tinggi dengan chemistry antara main lead untuk mengukuhkan scenario kisah cinta yang diberikan peluang kedua untuk bersama. 

1. Team Production +0.7, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.6, 5. Casting +1, 6. Genre +1, 7. Themes +1, 8. Editing +0.8, 9. Social Message +0.5, 10. Personal Thought +0.7 = 8.3/10

Movie Review | Concrete Utopia (2023)

Monday 11 December 2023


Director: Um Tae-hwa
Writers: Um Tae-hwa, Lee Shin-ji
Cast: Lee Byung-hun, Park Seo-joon, Park Bo-young, Kim Sun-young, Park Ji-hu, Kim Do-yoon, Uhm Tae-goo
Production Companies: Climax Studio, BH Entertainment
Distributor: Lotte Entertainment
Genre: Drama / Thriller
Running Time: 130 minutes
Release Date: 09 August 2023 
Trailer :


Bandar Seoul dilanda gempa bumi yang besar di mana semua kompleks apartment hancur kecuali satu apartment, Hwanggoong Apartment. Kerana keberanian menyelamatkan salah seorang penduduk di situ, Young-Tak (Lee Byung-Hun) dilantik sebagai ketua buat sementara waktu. Min-Sung (Park Seo-Joon) juga dipilih untuk menyertai kumpulan pemburu sementara isterinya, Myeong-hwa (Park Bo-young) yang bekerja sebagai jururawat berjaga di apartment untuk merawat penduduk yang sakit. 

Filem Concrete Utopia arahan Um Tae-hwa merupakan adaptasi dari webcomic berjudul "Pleasant Outcast" (2015) karya ilustrasi Kim Soong-Nyoong. Idea naskhah ini adalah sesuatu yang segar dan kreatif dalam memaparkan survival skills manusia pasca bencana alam. Macam mana sekumpulan manusia akan menjadi defensive dan pentingkan diri apabila sumber asas menjadi terhad. 


Pada separuh masa pertama, kita dibawa masuk ke alam penduduk Hwanggoong Apartment yang menjaga tempat tinggal mereka dari diceroboh orang luar. Bagaimana sesetengah menyuarakan supaya berkeras untuk halang penduduk luar berkongsi tempat tinggal kerana layanan yang diterima sebelum ini. Bagaimana Young-Tak menubuhkan jawatankuasa dari kemahiran dan pengalaman para penduduk di situ. 

Sinematografi yang berlatarkan pasca bencana menghidupkan lagi dunia tersebut dalam atmosfera yang kabur, hancur dan menakutkan. Kebanyakan masanya Concrete Utopia bergerak dalam suasana yang malap dan gelap, jelas menceritakan keadaan penduduk di situ dan perasaan setiap keluarga terutamanya yang lemah dan sakit. Penggunaan CGI tampak cemerlang sebab tak ada babak yang tampak canggung kerana kelemahan CGI. 


Masuk separuh masa kedua, jalan cerita mula tegang dengan konflik dan serangan dari pihak luar yang semakin terdesak mencari tempat tinggal ekoran cuaca yang semakin berubah. Semakin lama filem bergerak, semakin plot hilang arah menerusi watak Myeong-hwa. Watak dia mewakili manusia yang punya rasa empati dan sifat kemanusiaan yang tinggi tapi untuk apa? 

Macam mana empati dan sifat kemanusiaan yang dimiliki oleh Myeong-hwa dapat bantu penduduk di situ untuk terus hidup? Sementara Myeong-hwa sarat dengan dua sifat ni, suami dia bertarung nyawa di luar mencari sumber makanan untuk terus hidup. Ada beberapa part, kita akan persoalkan keputusan Young-tak dengan Min-seong but that’s life? Ada yang menang, ada yang kalah. Rich coming from me, who lives in comfort but judging from this movie, you can clearly see, which can provide or protect and which are not. 


Dan itu sebenarnya mesej yang cuba disampaikan oleh penulis dalam naskhah disaster thriller, dua pihak yang sama pentingnya untuk kekal selamat namun disebabkan watak Myeong-hwa, sifat empati tampak dangkal dan lemah dalam fasa tersebut. Bukan saja tampak dangkal malah hipokrit kerana bersenang-lenang atas usaha suaminya yang berada dalam pihak berlawanan. 

Lakonan Lee Byung-hun mendominasi naskhah Concrete Utopia sebagai ketua persatuan, dibantu pula oleh Gum-ae (Kim Sun-young) yang lantang bersuara dan mengawal pergerakan penduduk di situ. Boleh kata kedua-dua watak ini terlihat jahat tapi kebanyakan masanya, mereka berdua yang banyak mainkan peranan. Manakala Park Seo-joon ada masanya tenggelam di sebalik dua pelakon veteran tersebut sedangkan memegang watak yang sama kuat sepatutnya. 


Filem Concrete Utopia mempunyai mesej yang penting cuma terlihat lemah pada skrip terutamanya pada second half sebab masalah yang sama berulang sehingga ke hujung. Korea Selatan antara negara maju dalam dunia jadi macam mustahil juga lah, Kerajaan ambil masa yang lama untuk kumpulkan penduduk yang masih selamat. 

Tambahan pula bila Hwanggoong Apartment masih teguh berdiri di tengah bandaraya Seoul. Dekat second half pun boleh nampak ramai lagi mampu hidup tanpa perlu menceroboh ke apartment tersebut jadi kenapa penulis nak kekalkan konflik yang sama hingga ke hujung? Nak kata untuk elemen dramatik pun tak juga sebab elemen ni paling lemah sekali sepanjang 130 minit. A good one-time watch. 

1. Team Production +0.7, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.6, 5. Casting +0.6, 6. Genre +0.4, 7. Themes +0.8, 8. Editing +0.6, 9. Social Message +0.8, 10. Personal Thought +0.5 = 7/10

Movie Review | Devils (2023)

Sunday 19 November 2023


Director: Kim Jae-hoon
Writer: Kim Jae-hoon
Cast: Choi Gwi-hwa, Dong-Yoon Jang, Jae-ho Jang
Production Company: N/A
Distributor: The Contents On
Genre: Action / Thriller
Running Time: 106 minutes
Release Date: 5 July 2023
Trailer :


Naskhah aksi thriller yang mendapat tayangan perdana di Fantasia 2023, Devils menggunakan tema pembunuh bersiri yang kejam di kotaraya Seoul. Detektif Jae-hwan (Oh Dae-hwan) ditugaskan untuk menangkap pembunuh muda, Jin-hyeok (Jang Dong-yoon). Dia mendapat intel Jin-hyeok berada di sebuah bangunan tinggal tapi malangnya rakan sekerjanya merangkap adik ipar terbunuh kerana cuba untuk awasi pergerakan pembunuh tersebut sebelum Jae-hwan tiba di lokasi. 

Detektif muda, Kim Min-seong (Jang Jae-ho) pula menjadi pengganti tempat kosong tersebut. Ketika memburu Jin-hyeok yang lari ke kawasan hutan, tanpa sengaja Jae-hwan dan Jin-hyeok jatuh ke dalam gaung. 6 bulan kemudian, mereka berdua muncul di hadapan balai polis Seoul dalam sebuah kereta yang terbabas di laluan masuk. 


Tersedar dari pengsan, Jae-hwan berasa aneh kerana tangannya digari. Terkejut bukan kepalang bila Jae-hwan berada dalam badan Jin-hyeok. Sementara di wad lainnya, Kim Min-seong pelik kerana Jae-hwan berubah menjadi pendiam, tak sama macam senior yang dia kenal. Semasa Min-seong melawat Jin-hyeok, dia dapat tahu roh mereka bertukar jasad. Susah untuk dia percaya tapi Jin-hyeok di depan mata lebih kenal dia berbanding Jae-hwan yang mendiamkan diri. 

‘Is such a thing medically possible like a surgery to change bodies between two individual person? Like exchange your brain?’ – Kim Min-seong


Walaupun ragu-ragu dengan apa yang diceritakan Jin-hyeok, Min-seong cuba bantu pembunuh tersebut supaya dapat lari dari pihak polis. Jae-hwan pula ugut Jin-hyeok akan mencederakan keluarganya sekiranya dia tidak cari siapa rakan subahat yang terlibat dalam kes-kes pembunuhan sebelum mereka berdua menghilangkan diri. 

Filem Devils menggunakan konsep body swap cuma konsep kali ni agak merbahaya kerana si pembunuh bertukar jasad dengan detektif. Bukan saja bahaya untuk detektif, keluarga dan rakan sekerja malah seluruh database pihak polis. Masa Jin-hyeok sedar dari pengsan tu terkejut lah juga tapi risau dengan apa yang akan bakal ditunjukkan oleh pengarah. 


Berdebar juga bila tengok babak Jae-hwan ugut Jin-hyeok untuk cari rakan subahat dia sebab seriau tengok pembunuh bersiri duduk dengan keluarga detektif. Susah nak jangka apa dia akan buat dengan keluarga tu. Watak Min-seong pun mencabar juga sebab berurusan dengan banduan. Kalau tolong, kerja dia jadi taruhan. Kalau tak tolong, keluarga Jae-hwan yang akan jadi mangsa. 

Sesuai dengan tajuk filem, Devils mempunyai babak-babak kejam dan brutal kerana Jin-hyeok merupakan pembunuh psiko. Beberapa lokasi yang dijadikan latar tempat pun bukan sesuatu yang selesa untuk ditonton. Dalam filem ni juga, sisi gelap Korea Selatan juga disajikan di mana gelandangan ditempatkan di satu kawasan supaya tidak mengganggu keindahan kota Seoul. 


Semakin filem bergerak, semakin banyak misteri terungkai mengenai kedua-dua watak utama. Pace Devils bergerak laju dan watak dikembangkan dengan baik jadi senang sangat untuk faham tahap emosi yang dibawa masuk dalam beberapa babak tegang. 

Pertama kali tengok lakonan Jang Dong-yoon walaupun dah banyak drama dan filem yang dia terlibat. Impressed dengan emotion range yang dia tonjolkan especially masa pertama kali dia sedar di hospital dan berjumpa dengan Jae-hwan yang minta semua data keluarga supaya rahsia mereka tak terbongkar. Baik sebagai pembunuh mahupun sebagai detektif yang terdesak, kedua-duanya dipaparkan dengan cemerlang dalam ruang yang diberikan. Dinamik antara Dong-yoon dengan Jang Jae-ho juga menjadikan cerita Devils semakin menarik. 


Kelemahan Devils terletak pada second half di mana rahsia sebenar terbongkar. Pelik kenapa Jae-hwan bertindak seorang diri sedangkan berhadapan dengan sesuatu yang bahaya. Tak sepatutnya dia ambil risiko sampai korbankan nyawa orang lain. Kreativiti yang diolah dari awal tampak dangkal. Kalau ending dia berbeza, mungkin filem Devils dapat sambutan lebih tinggi lantas jadi naskhah aksi thriller bagus untuk tahun 2023. 

1. Team Production +0.7, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.7, 5. Casting +1, 6. Genre +1, 7. Themes +1, 8. Editing +0.6, 9. Social Message +0.4, 10. Personal Thought +0.3 = 7.7/10