Showing posts with label drama Korea. Show all posts
Showing posts with label drama Korea. Show all posts

Drama Review | Queen of Tears (2024)

Saturday 11 May 2024


Directors: Jang Young-woo, Kim Hee-won
Writer: Park Ji-eun 
Cast: Kim Soo-hyun, Kim Ji-won, Park Sung-hoon, Kwak Dong-yeon, Lee Joo-bin, Kim Kap-soo, Lee Mi-sook, Jung Jin-young, Na Young-hee, Kim Joo-ryoung, Kim Jung-nan, Jeon Bae-soo, Hwang Young-hee, Kim Do-hyun, Seo Sang-won, Jang Yoon-ju, Kim Dong-ha, Park Yoon-hee, Moon Seong-hyun, Goo Shi-woo, Oh Jung-se, Song Joong-ki
Production Companies: Studio Dragon, Culture Depot, Showrunners
Distributors: tvN, Netflix 
Genre: Romantic / Comedy
Running Episodes: 16 episodes + 2 special episodes (76 minutes per episode)
Release Date: 9 March 2024 – 28 April 2024
Trailer :


K-drama popular pada suku pertama 2024 yang diterbitkan oleh Studio Dragon mengangkat tema perkahwinan goyah kerana trauma. Hong Hae-in (Kim Ji-won) sibukkan diri dengan kerjaya sebagai CEO kepada syarikat Queens. Suaminya pula, Baek Hyun-woo (Kim Soo-hyun) adalah peguam utama di Queens. Walaupun tinggal sebumbung dan bekerja di tempat yang sama tapi kehidupan seharian mereka dingin tanpa berkomunikasi. 

Selepas 3 tahun berkahwin dengan wanita idamannya, Baek Hyun-woo ambil keputusan untuk bercerai. Tapi Hyun-woo dapat tahu Hae-in akan mati dalam masa 3 bulan kerana tumor yang merebak dalam sel otak. Penyakit yang jarang terjadi dan belum ada kes yang berjaya pulih. 


Kawan baik Hyun-woo cadangkan supaya dia ambil hati Hae-in sebab wasiat yang ditulis oleh isterinya semasa perkahwinan mereka tak mewariskan apa-apa harta langsung kepada Hyun-woo. Asalnya nak berpura-pura jatuh cinta tapi alih-alih dia jatuh cinta kembali dengan isteri sendiri. Dalam masa yang sama, Yoon Eun-sung (Park Sung-hoon) datang kembali dalam hidup Hae-in untuk ambil semua saham Queens Group dan juga ingin menjadi suami kepada Hae-in. 

Penceritaan naskhah terbaru hasil penulisan Park Ji-eun yang pernah popular dengan drama Crash Landing on You (2020) menggunakan kaedah latar masa yang bersilih ganti. Di awal drama ada beberapa babak flashback yang diceritakan oleh Hyun-woo dan Hae-in ketika dalam interview. Semakin cerita bergerak, semakin banyak flashbacks dipaparkan untuk penonton kenal kedua-dua watak dan bagaimana takdir mainkan peranan dalam kisah cinta mereka berdua. 


Selain lakonan cemerlang dari barisan pelakon, chemistry antara Kim So-hyun dengan Kim Ji-won juga penyumbang utama kepada rating drama Queen of Tears. Tak pasti kenapa naskhah Queen of Tears diklasifikasikan sebagai rom-com padahal tak banyak pun momen kelakar macam di episod-episod awal. Queen of Tears lebih berat kepada romantik drama bila ada konflik suami isteri dan juga keluarga Hong. 

Masa tengok drama ni pelik juga kenapa tajuk dia Queen of Tears sebab watak Baek Hyun-woo yang banyak menangis tapi kalau ikutkan betul lah tajuk tu sebab Hae-in ada karakter dominan dan dia yang protect Hyun-woo sepanjang mereka berkahwin. Tapi watak Hae-in tak lah kuat sangat untuk genre romantic comedy kalau nak dibandingkan dengan Ko Moon-young dalam drama It’s Okay Not To Be Okay (2020) walaupun dua-dua watak bersifat dominan. Kerenah dia yang buat kita seronok nak tengok. 


Selain main lead, second couple dan third couple pun mencuri tumpuan juga. Hong Soo-cheol (Kwak Dong-yeon) dan Cheon Da-hye (Lee Joo-bin) tak diberikan banyak screentime tapi kisah cinta mereka berdua menonjol sampai tinggalkan impak pada penceritaan. Sama juga dengan main couple, second couple pun berat kepada genre romantik drama. Berbeza dengan third couple – Hong Beom-ja (Kim Jung-nan) dengan Yeong-song (Kim Young-min) yang betul-betul terikat dengan genre romantic comedy walaupun plot mereka agak clichĂ©. 

Sembang pasal jalan cerita Queen of Tears, idea untuk tema perkahwinan goyah yang berpunca dari perbezaan latar belakang keluarga, personaliti, dan taraf hidup adalah sesuatu yang segar. Sesuai dengan identiti Studio Dragon yang mengangkat jalan cerita unik dengan barisan pelakon yang bagus. Malangnya, kelemahan Studio Dragon juga adalah penulisan yang lemah di pertengahan drama hingga ke hujungnya. 


Sama juga dengan drama Queen of Tears di mana Queens Group tak mempunyai keluarga yang bijak dan dengan mudah ditipu oleh antagonis. Kalau watak yang mudah ditipu tu generasi ketiga boleh faham lah sebab dah biasa hidup mewah tapi founder yang buat silap sebab dah selesa sangat. Elemen komedi pun dihadirkan dalam watak Hong Beom-jun (Jung Jin-young) dan anaknya, Hong Soo-cheol tapi sayanglah sebab kedua-dua watak ni dibikin otak cetek untuk tampak menghiburkan. Rasa nak cepuk kepala masing-masing sebab menyampah. 

Watak antagonis tak lah kuat mana pun tapi sebab ada weaklings dalam Queens Group, dengan mudahnya protagonis kalah. Sebab tu Hyun-woo asyik nangis sebab penat duduk dalam family chaebol yang tak mampu berfikir. 



Babak Hae-in buat pembedahan tu merepek juga lah sebab macam mana dia masuk bilik pembedahan, macam tu juga lah dia keluar. Kata buat pembedahan kepala tapi kepala elok tak berbalut. Jangankan masa pembedahan, sepanjang ada tumor tu pun symptom dia tak teruk langsung. Rambut elok je cantik terletak. Badan tak lesu langsung padahal lagi 3 bulan nak meninggal. Mungkin juga sebab chef dia bagus sangat jaga pemakanan nak bandingkan kita yang marhaen ni. 


Sinematografi drama Queen of Tears menggunakan khidmat Kang Yoon-soon, Wang Ho-sang, Park Se-hee dan Kim Ji-hoon untuk mewujudkan dunia percintaan Baek Hyun-woo dan Hong Hae-in. Babak romantik mereka berdua menggunakan panorama indah pada musim bunga di Korea dan juga German. Music album Queen of Tears tak strong sangat tapi cukup untuk menjadi peneman kepada atmosfera romantik dan mengukuhkan elemen drama naskhah ni. 

1. Team Production +0.7, 2. Visual +1, 3. Audio +0.6, 4. Storyline +0.4, 5. Casting +1, 6. Genre +0.6, 7. Themes +0.7, 8. Editing +0.5, 9. Social Message +0.6, 10. Personal Thought +0.4 = 6.5/10

Drama Review | Flex X Cop (2024)

Sunday 14 April 2024


Director: Kim Jae-hong
Writer: Kim Ba-da
Cast: Ahn Bo-hyun, Park Ji-hyun
Production Companies: Studio S, Big Ocean ENM, B.A. Entertainment
Distributor: SBS TV, Disney+ Hotstar, Wavve
Genre: Action / Comedy / Crime / Romance
Running Episodes: 16 episodes (minutes per episode)
Release Date: 26 January 2024 – 23 March 2024 
Trailer:


Remake dari TV series Rusia berjudul Silver Spoon (2015), Flex X Cop mengisahkan tentang Jin I-soo (Ahn Bo-hyun), anak bongsu kepada pemilik Hansu Group. Kekayaan keluarganya membolehkan dia untuk hidup mewah dan menggunakan harta dan networking untuk berseronok. I-soo minat dengan sukan lasak dan aktif di media sosial lantas mempunyai pengikut yang ramai. 

Gaya hidup I-soo tidak disenangi oleh ibu tirinya, Cho Hee-ja (Jeon Hye-jin) kerana anaknya, Jin Seung-ju (Kwak Si-yang) yang banyak menguruskan hal syarikat. I-soo merupakan anak kepada Jin Myeong-chul (Jang Hyun-sung) bersama wanita lain lalu dibawa masuk ke dalam keluarga tersebut setelah kematian ibu kandungnya akibat kemurungan. 


Satu hari, I-soo menangkap lelaki asing yang menyerang rakannya secara rambang. Ketua Detektif Lee Gang-hyun (Park Ji-hyun) yang sedang bertugas di kawasan tersebut menangkap I-soo kerana salah sangka kemudiannya menahan I-soo di lokap. Insiden tersebut diketahui oleh pihak media sekaligus menjadi kontroversi kepada Jin Myeong-chul yang sedang bertanding sebagai Datuk Bandar.

Setelah disiasat, Jin Seung-ju cadangkan supaya I-soo menjadi detektif di balai polis tersebut menerusi lantikan khas akibat tindakan melulu Jabatan Penyiasatan 1 menuduh adiknya sebagai suspek kes jenayah. Sejak kehadiran I-soo KPI kumpulan tersebut meningkat secara mendadak hingga banyak kes dapat diselesaikan dengan cepat sehinggalah I-soo bertemu dengan Doktor Seo Yu-kyung (Choi Hee-jin) yang pernah merawat I-soo setelah kematian ibunya melalui kaedah hipnosis.


Drama aksi komedi yang menampilkan generasi ketiga chaebol mempunyai plot utama yang kuat sebab kita sedia maklum siasatan polis ambil masa yang lama gara-gara protokol, prosedur ataupun kekangan fasiliti juga dana. Senang sangat terhibur bila tengok Jin I-soo dengan mudahnya selesaikan beberapa kes menggunakan kelebihan yang dia ada. Nak kata watak I-soo adalah watak yang lemah pun tak juga sebab dia ada kemahiran tertentu dan kelulusan tersendiri. Bosan sangat ada banyak duit sampai ambil Ijazah dalam beberapa bidang. 

Lakonan Ahn Bo-hyun sebagai Jin I-soo bukan sesuatu yang baru sebab dia pernah berlakon dalam drama Military Prosecutor Doberman (2022) yang menggunakan genre yang sama juga. Watak Jin I-soo juga mempunyai trauma yang tercetus akibat kematian orang tua. Bezanya, kali ni Ahn Bo-hyun nampak lebih selesa dalam watak Jin I-soo dan chemistry juga dinamik yang lebih kukuh bersama Park Ji-hyun. 


Dekat episod-episod awal drama arahan Kim Jae-hong ni rasa menyampah sangat dengan perangai Detektif Lee Gang-hyun. Kalau dia menyampah dengan I-soo sebab jadi polis melalui lantikan khas tu boleh faham lah tapi salah dia jugak, siapa suruh tak siasat betul-betul. Dah la tak rasa bersalah dengan tindakan dia, minta maaf pun tidak. 

Bila I-soo nak gerak sendiri, dia marah suruh inform dan minta kebenaran dulu tapi bila I-soo call nak minta kebenaran, dia tak nak angkat call. Bila I-soo tak tahu nak menyumbang apa untuk siasatan kes, dia marah tapi bila meeting dia tak bagi pun I-soo join sekali. Benda ni berlarutan sampai kes ketiga sedangkan sejak dari awal lagi I-soo berjaya selesaikan semua kes dalam masa yang singkat. Apa yang dia nak bitter entah sebab I-soo duduk dekat jabatan tu pun sampai ayah dia habis bertanding je. Kalau I-soo tak buat kerja langsung lain cerita lah. Nasib baik lah dekat pertengahan drama tu dia dah boleh berkawan dengan I-soo. 


Macam susah nak percaya Detektif Lee Gang-hyun dapat jadi ketua sebab dapat selesaikan 34 kes jenayah dalam masa 3 tahun sebab tengok dia selesaikan beberapa kes pun lemah benar. Kita yang tak banyak maklumat ni pun boleh teka dengan tepat siapa pembunuhnya. Lagi bertambah kelakar bila dia ignore maklumat penting dari I-soo sebab dia rasa benda tu merepek padahal tak merepek pun, cuma tak wujud dalam dunia orang kebanyakan. Itu belum kira dia dismiss suspek walhal ada banyak bukti dekat crime scene. 

Penceritaan drama Flex X Cop bersilih ganti antara latar masa sekarang dengan flashback gara-gara aspek trauma yang dimasukkan oleh penulis. Sedikit demi sedikit trauma dan kisah silam Jin I-soo didedahkan kepada penonton jadi ada lah beberapa babak yang repetitive terutamanya di penghujung drama. Memandangkan drama Flex X Cop tayang dekat SBS TV setiap Jumaat dan Sabtu, mungkin teknik penceritaan ni penting tapi untuk kita yang tengok dekat streaming platform dan marathon dalam masa dua hari, memang rasa bosan. 


Walaupun drama Flex X Cop ni seronok untuk ditonton tapi personally I tak suka bila penulis kacau keluarga I-soo terutamanya abang dia. ClichĂ© sangat bila keluarga I-soo berantakan gara-gara kuasa sedangkan watak Jin Seung-ju boleh berkembang ke arah positif, seiring dengan perkembangan watak I-soo. Tak ada masalah pun kalau tak ada konflik keluarga dekat penghujung tu sebab dah hilang dah mood kelakar dan menghiburkan dekat awal drama tu. 

Patutnya kembangkan je lah watak dan bonding antara I-soo dengan ayah dia sebab watak Jin Myeong-chul tersepit dalam keadaan yang dia sendiri tak sangka. Dapat sikit sangat momen antara dua beranak ni padahal sweet je tengok Myeong-chul bangga dengan pencapaian I-soo sebagai detektif. Banyak sangat missed opportunity dari si penulis untuk wujudkan drama yang easy going dan menghiburkan. Tak hairan lah ramai yang skip sampai Flex X Cop tak dicanang sangat pun oleh peminat K-drama. 


Musim kedua untuk drama Flex X Cop dah confirm akan sambung perjalanan I-soo sebagai chaebol yang bekerja sebagai pegawai polis tapi dah tak seronok lah sebab abang dia dah tak ada. Comel kot bonding I-soo dengan Seung-ju walaupun berbeza karakter. Kalau I bosan sangat, mungkin tengok lah kot sekuel. 

1. Team Production +0.6, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.5, 5. Casting +1, 6. Genre +0.7, 7. Themes +0.8, 8. Editing +0.5, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +0.4 = 7.5/10

Drama Review | Taxi Driver (2023)

Friday 29 March 2024


Director: Lee-dan
Writer: Oh Sang-ho 
Cast: Lee Je-hoon, Kim Eui-sung, Pyo Ye-jin, Jang Hyuk-jin, Bae Yoo-ram, Shin Jae-ha
Production Companies: Studio S, Group 8
Distributor: SBS TV, Viu 
Genre: Crime / Action / Thriller / Black Comedy
Running Episodes: 16 episodes (70 minutes per episode)
Release Date : 17 February 2023 – 15 April 2023
Trailer :


Sekuel kepada Taxi Driver (2021) yang diadaptasikan dari webtoon popular karya ilustrasi Carlos dan Lee Jae-jin ini meneruskan perjalanan sekumpulan vigilante yang ingin berkhidmat kepada mangsa-mangsa penindasan di bawah organisasi bernama Rainbow Taxi. Selepas jejak mereka dihidu oleh pihak polis, Mr. Jang (Kim Eui-sung) minta semua untuk berhenti dan kejar cita-cita mereka. 

Hanya Kim Do-gi (Lee Je-hoon) yang masih setia bersama Mr. Jang dan melakukan operasi secara senyap-senyap. Ketika Kim Do-gi menyiasat kes kehilangan  Lee Dong-jae (Zo Zee-an) di Cotaya, Vietnam, Park Jin-eon (Bae Yoo-ram) dan Choi Kyung-koo (Jang Hyuk-jin) curi-curi turut serta dalam operasi tersebut. Kebetulan hacker mereka, Ahn go-eun (Pyo Ye-jin) juga belum sepenuhnya move on dan rindu turun ke padang membantu Kim Do-gi. 


Operasi mereka berjaya namun ada organisasi lebih besar yang memerhatikan mereka berlima. Dari satu operasi ke satu operasi membawa mereka kepada dalang tersebut. 

Drama sekuel Taxi Driver terbitan Studio S dan Group 8 mendapat sentuhan pengarah dan penulis yang baru. Dalam review Taxi Driver, I ada cakap kalau penulis masih sama, I mungkin tak akan tengok musim kedua and it really took me some time to watch this. Lega sangat bila pengarah dah bertukar walaupun penulis utama masih sama. Tak ada dah watak Kang Ha-na, pendakwaraya yang selalu mengekori Kim Do-gi. 


But still penceritaan Taxi Driver 2 agak longgar bila masukkan watak On Ha-jun (Shin Jae-ha), pemandu teksi baru di situ. Banyak kali juga dia kantoi cuba cari tahu tentang The Rainbow Taxi ketika bekerja di situ tapi tak ada sesiapa pun yang syak dia ada agenda tersendiri. Sedangkan dalam Episod 2 dan 3 masing-masing sedia maklum ada yang memerhati. Senang sangat untuk teka yang watak On Ha-jun adalah watak antagonis sebab dekat montaj pun pengarah dah drop hint so ni bukan spoiler. Memandangkan penulis wujudkan elemen komedi, tanpa sengaja juga kebanyakan masanya geng The Rainbow Taxi ni dapat lolos dari pelbagai halangan. Fun to watch but a bit filmy. Tskk. 


Boleh kata dalam musim 2 ni Lee Je-hoon banyak ruang untuk berlakon dalam pelbagai jenis karakter sebab kes-kes yang mereka kendalikan. Kelakar bila tengok Kim Do-gi jadi dukun hebat dalam kes ajaran sesat ataupun kes judi online. Lakonan Shin Jae-ha sebagai watak pemandu teksi polos dan naif pun ada character development tersendiri. Backstory dia cukup kuat untuk hadirkan babak emosi di Episod 16 bila dia tahu kisah sebenar tentang latar belakang dia. Tak pasti watak On Ha-jun akan kembali dalam musim ketiga ataupun tidak tapi watak dia sesuai sangat berganding bahu dengan Kim Do-gi. I guess we need another one eye-candy, kan?


Masa Taxi Driver 2 ditayangkan tahun lepas, ramai yang terkejut sebab skandal Burning Sun dimasukkan dalam episod 11 dan diceritakan mengikut fakta yang lebih kurang sama dengan kes sebenar. Watak Victor (Ko Gun-han) adalah Seung-ri Big Bang yang dikenakan hukuman penjara selama 3 tahun gara-gara skandal yang meledak pada tahun 2019. Sama seperti kes sebenar, kes Black Sun dalam Taxi Driver 2 bermula dengan kematian misteri seorang pegawai polis ketika menyiasat kegiatan kelab malam tersebut. 

Bukan saja kes Black Sun malah kes-kes yang dibawa masuk dalam Taxi Driver 2 paparkan jenayah yang tak pernah difikir dek akal. Banyak sangat cara untuk penjenayah ni menganiaya mangsa dan tak hairan juga kalau jenayah ni wujud di Malaysia juga sebab kes di Vietnam tu pernah jadi tumpuan pasca pandemik. 


Anyway, I had fun watching this sequel walaupun dekat hujung drama tu makin panjang pula flashback supaya quota screentime tercapai. Sinematografi dan music score bergerak seiring untuk kukuhkan atmosfera dunia vigilante di bandaraya Seoul. Musim 3 nanti relationship Go-eun dengan Kim Do-gi akan pergi ke next level memandangkan Go-eun dah bagi hint di hujung musim 2. 

1. Team Production +0.8, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.7, 5. Casting +1, 6. Genre +0.7, 7. Themes +0.6, 8. Editing +0.5, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +0.7 = 8/10

Drama Review | A Shop For Killers (2024)

Monday 4 March 2024


Directors: Lee Kwon, Noh Kyu-yeob
Writers:  Ji Ho-jin, Lee Kwon
Cast: Lee Dong-wook, Kim Hye-jun, Seo Hyun-woo, Jo Han-sun, Geum Hae-na, Lee Tae-young, Park Ji-bin, Kim Min, Ahn Se-bin, Cho Si-yeon, Park Jeong-woo, Ahn Gil-kang
Production Companies: Merrychristmas, Project Onion
Distributor: Disney+ Hotstar 
Genre: Action / Drama
Running Episodes: 8 episodes (minutes per episode)
Release Date: 17 January– 7 February 2024
Trailer :


‘Only the weak bark. The strong don’t. You must become strong. To make your opponent bark.’ - Jeong Jin-man (Lee Dong-wook) 

Jeong Ji-an mendapat panggilan dari pihak polis maklumkan bahawa pakciknya, Jeong Ji-man meninggal dunia selepas bunuh diri di dalam tandas. Ketika sesi mengecam mayat, Jeong Ji-an ternampak tatu ‘Murthehelp’ di bahagian lengan sebelah kiri. Ketika upacara berkabung juga beberapa perkara aneh dan orang asing muncul tapi Jeong Ji-an bertindak untuk diamkan diri. 


Sebaik saja upacara berkabung selesai, Bae Jeong-min (Park Ji-bin) bantu Ji-an bertenang dan tanpa sengaja terjumpa telefon bimbit model lama. Melalui telefon bimbit tersebut Ji-an dapat tahu tentang tempahan barang dengan nilai yang amat tinggi. Tak mungkin barang jualan tanaman kebun boleh mencecah hingga 70,000 won. 

Jeong-min bantu Ji-an untuk cari maklumat tentang bisnes Jeong Jin-man menggunakan kepakarannya dalam bidang IT. Dari laman web menjual hos, mereka terjumpa laman web ‘Murthehelp’, laman web untuk mana-mana pembunuh membeli senjata api secara rahsia. Dari pistol biasa, SMG, machine gun, bom juga dadah disediakan di laman tersebut. 


Dari laman web ‘Murthehelp’ juga, Ji-an dapat tahu kelas pembunuh di mana Kod Merah adalah pembunuh handal, Kod Ungu di tangga kedua sementara Kod Kuning adalah cleaner setiap kali berlakunya pembunuhan. Jeong Jin-man dan Jeong Ji-an pula berada di Kod Hijau di mana mereka akan dilindungi oleh pembunuh kod lain. Malangnya selepas kematian Jeong Jin-man pembunuh kod lain cuba untuk menyerang Jeong Ji-an. 

Naskhah aksi drama arahan Lee Kwon dan Noh Kyu-yeob merupakan adaptasi kepada novel ‘The Killer's Shopping Mall karya Kang Ji-young yang diterbitkan pada tahun 2020. Walaupun watak Jeong Jin-man dibunuh pada episod pertama tapi pengarah menggunakan naratif flashback dalam setiap episod. Banyak kali watak Jeong Jin-man bagi nasihat, tips dan ajar Ji-an untuk hidup sebagai individu yang kuat. Bukan saja watak Jeong Ji-an mempunyai character development dan lengkungan karakter yang menarik malah penulis memperkenalkan juga watak Jeong Jin-man dengan lebih mendalam. 


Bukan pertama kali tengok Lee Dong-wook dalam avatar cold-hearted killer sebab sebelum ni dia pernah lakonkan watak psiko dalam drama Stranger From Hell (2019) but still watak Jeong Jin-man nampak hidup terutamanya dalam latar masa ketika dia bekerja dengan Babylon. Gaya badan dan pandangan mata membantu menambah impak dalam penceritaan untuk episod tegang bersama Bale (Jo Han-sun). 

Personally, I suka macam mana pengarah slowly builds up watak Jeong Ji-an sebelum betul-betul beraksi sebagai anak buah Jeong Jin-man. Awalnya dia nampak keliru, lemah dan lambat untuk kenal siapa kawan dan siapa lawan. Sukar untuk dia kenalpasti siapa kawan sebab dia memang tak ada kawan sejak sekolah rendah. Jeong Jin-man memang ajar anak saudara dia dengan lawan sendiri rasa takut dan tanggung akibat dari pilihan yang dibuat. 


Walaupun dari episod pertama lagi dah nampak watak Bae Jeong-min macam fishy tapi pengarah masih lagi simpan taring Ji-an. Nampak lebih realistik bila Ji-an terpinga-pinga untuk pilih Brother (Lee Tae-young) ataupun rakan sekolahnya, Jeong-min. Dekat episod awal A Shop For Killers juga Ji-an lebih banyak lari dari pihak lawan dari menyerang secara agresif sebab dia sentiasa dilindungi oleh Jeong Jin-man walaupun tahu seni Muay Thai. Pak cik dia sendiri nasihatkan supaya jangan terlebih berani untuk serang pihak lawan tambah lagi bila musuh ada senjata. Macam driving skills juga la, kalau lama tak drive skills tu slowly akan lemau tapi manusia tetap ada muscle memory supaya tak hilang terus. 

Nampak macam Jin-man seorang pak cik yang teruk sebab rahsiakan tentang shopping mall dan musuh dia dari Ji-an tapi bila masanya tiba, anak buah dia akan buat keputusan. Musim pertama drama A Shop For Killers lebih kepada ujian kepada Ji-an untuk jadi Kod Hijau. Kalau Ji-an pilih untuk lari, dia bukan calon yang sesuai untuk lawan Bale. 


Selain watak Jin-man dan Ji-an, watak Minhye (Geum Hae-na) dan Pasin (Kim Min) dapat screentime yang banyak untuk babak aksi. Penulis letak back story untuk kedua-dua watak supaya penonton kenal dan faham kenapa mereka berdua setia dengan Kod Hijau.

Sinematografi dari Lee Sung-jae dan Kim Gi-hyun mengukuhkan lagi babak-babak aksi menerusi teknik kamera yang sesuai. Penggunaan props selain senjata api seperti drone dan robot anjing membuatkan drama A Shop For Killers kelihatan unik dan sama hebatnya dengan naskhah Hollywood. Sebelum ni pernah nampak teknologi robot anjing dengan khidmat AI, dalam drama ni terpegun dengan kehebatan aloi. Tembak pun tak hancur. 


Tak pasti bila musim kedua akan muncul sebab belum ada pengumuman rasmi dari Disney+ tapi yang pastinya memang akan ada sebab novel asal ada sequel. Tambahan pula banyak review positif dari critics dan penonton. Watch it if you guys love action genre!

1. Team Production +1, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.8, 5. Casting +1, 6. Genre +1, 7. Themes +1, 8. Editing +0.7, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +1 = 9.6/10

Drama Review | More Than Friends (2020)

Monday 12 February 2024


Director: Choi Sung-bum
Writer: Jo Seung-hee
Cast: Ong Seong-wu, Shin Ye-eun, Kim Dong-jun
Production Companies: JTBC Studios, Zium Contents 
Distributor: JTBC, Netflix, VIU
Genre: Romantic / Drama 
Running Episodes : 16 episodes (70 minutes per episode)
Release Date: 25 September – 28 November 2020
Trailer :


Gyung Woo Yeon (Shin Ye-eun) mula jatuh cinta pada Lee Su (Ong Seong-wu) sejak zaman sekolah menengah. Bila Woo Yeon confess perasaan dia pada lelaki tersebut, Lee Su tolak dan minta mereka berkawan saja lalu pergi sambung belajar di Amerika Syarikat. Ketika pulang semasa cuti semester, Lee Su berjumpa dengan Woo Yeon dan bersiar-siar di kota Seoul dan sekali lagi Woo Yeon luahkan perasaannya. Dan sekali lagi juga Lee Su tolak perasaan tersebut dan ingin kekal sebagai kawan baik sahaja. 

Sejak dari pertemuan tersebut, Woo Yeon tutup hatinya untuk bercinta. Walaupun dia jalinkan hubungan dengan mana-mana lelaki, dia akan segera putuskan hubungan tersebut sebaik saja kekasihnya ucapkan ‘I Love You’. 


Setiap kali mabuk, Woo Yeon akan drunk call Lee Su dan luahkan isi hati sebab nombor telefon sudah lama tak diguna pakai. Tiada siapa juga akan jawab panggilan tersebut sehinggalah setahun kemudian, CEO On Joon-soo (Kim Dong-jun) beli nombor tersebut. Dengan tenang dia mendengar semua luahan hati Woo Yeon sehingga lah dia bertemu Woo Yeon tanpa sengaja. 

Dalam masa yang sama juga Lee Su mendapat tawaran dari CEO On Joon-soo untuk bekerjasama dengan Woo Yeon hasilkan sebuah photo book di bawah terbitan syarikat Metaphor Publishing House. Semakin banyak masa mereka luangkan bersama, semakin Lee Su sedar yang dia jatuh hati pada Woo Yeon. 


Naskhah romantik drama More Than Friends arahan Choi Sung-bum memberi fokus kepada tema mental health di mana trauma akan memberi kesan kepada relationship. Bukan saja hubungan cinta malah terhadap persahabatan juga. Trauma yang digunakan jelas dipaparkan melalui watak Lee Su dan Kim Young-hee (Ahn Eun-jin). 

Lee Su membesar dalam keluarga yang berantakan di mana ibu bapanya sentiasa bergaduh hampir setiap malam hingga menganggu tumbesarannya. Semasa sekolah Lee Su lebih banyak mendiamkan diri walaupun dia agak popular di sekolah dan jarang bercerita dengan rakan-rakannya. Bila menginjak dewasa pula Lee Su perlu menggunakan pil tidur supaya memori ketika kecil tak menghantui. 


Sementara itu, Kim Young-hee sentiasa rasa insecure walaupun sudah bercinta dengan kekasihnya, Shin Hyun-jae (Choi Chan-ho) selama 10 tahun. Dia tak pernah bercerita tentang masalah diri, keluarga lebih-lebih lagi tentang kewangan. Young-hee juga mengelak setiap kali Hyun-jae menyebut tentang kahwin. Dia sentiasa bagi alasan yang duit belum cukup untuk kahwin kerana dia datang dari keluarga miskin. Jangankan dengan Hyun-jae, dengan Woo Yeon atau Han Jin-joo (Baek Soo-min) juga tak pernah diluahkan perihal masalah hidupnya. 

Konflik yang diketengahkan dalam drama More Than Friends agak solid untuk sebuah naskhah drama bila dialog sarat dengan nasihat dan keluhan tentang kehidupan. Namun olahan adalah musuh utama untuk naskhah terbitan JTBC Studios. Dari awal lagi dah boleh agak yang Woo Yeon akan bercinta juga dengan Lee Su sebab screentime Ong Seong-wu dengan Kim Dong-jun jauh ketara perbezaannya. Tapi okay lah sebab penulis tunjuk juga plot di mana Woo Yeon bercinta dengan CEO On Joon-soo yang baik peribadi dan tenang dalam apa jua situasi. 


Sakit sebenarnya nak habiskan drama More Than Friends ni sebab semua watak-watak wanita toksik sangat terutamanya Woo Yeon. Tak faham kenapa dia nak meroyan bila Lee Su tolak cinta dia padahal tolak dengan cara baik. Lepas dah confess tu, Lee Su okay je kalau diorang berkawan baik sebab dia selesa dengan Woo Yeon. Betul lah Lee Su kata walaupun diorang kawan dari sekolah tapi diorang tak ada lah rapat mana pun. Jadi kenapa Woo Yeon cinta mati sangat dengan Lee Su sampai tak boleh move on walaupun couple dengan 10 orang lelaki lain? 

Tak cukup dengan tu, Young-hee dengan Jin-joo benci dekat Lee Su sebab buat Woo Yeon menangis. Kalau dah dia tak suka, mana boleh paksa? Tak ada seorang pun yang cuba untuk tahu kenapa Lee Su tak suka open up walaupun watak Young-hee ada trauma yang sama. It just doesn’t add up. Even parents Woo Yeon pun salahkan Lee Su padahal dosa Lee Su cuma tolak cinta Woo Yeon in nicest way he can. 


Lepas tu, penulis tambah watak CEO On Joon-soo untuk menderita di tangan Woo Yeon. Bila dah banyak kali kecewa dengan Lee Su, dia bagi harapan dekat CEO lepastu minta putus bila dapat tahu Lee Su suka dengan dia. Bila CEO bagi dia ruang untuk bertenang, dia salahkan CEO sebab tak contact langsung padahal dia yang kata jangan contact. I was like????? I tahu lah code No means Yes tapi drama ni berlatarkan suasana cinta orang dewasa. Watak-watak yang wujud digambarkan sebagai matang. 

Sembang pasal watak Young-hee, I faham dia terbeban dengan kekurangan keluarga yang miskin dan sentiasa perlukan duit tapi tak faham kenapa dia perlu layan Hyun-jae macam orang asing. Dia tak pernah cerita pasal keluarga sebab takut Hyun-jae lari cari orang lain padahal bila Hyun-jae tahu pun, dia tak ada masalah pun untuk tolong sebab dia sayang. Dia bagi love, comfort, care and everything sudahnya Young-hee minta putus. I tahu lah dia rasa insecure tapi di mana konsep budi yang baik dikenang jua? Apa mesej sosial yang ingin disampaikan oleh penulis? 


Sama juga dengan Jin-joo yang desperate nak ada cinta tapi bila watak Jin Sang-hyeok (P.O), dia malu nak bagitahu orang. Tak tahu kenapa dia malu bercinta dengan chef, mungkin tak sama taraf dengan dia yang bekerja sebagai peguam dan produk keluaran Seoul National University. 

First half drama More Than Friends ni dengan second half dia tak ada beza pun sebab dok repeat konflik yang sama. Lagi rasa nak maki Woo Yeon bila dia minta putus dengan Lee Su gara-gara sunyi tak dapat video call selalu padahal sedia maklum Lee Su bekerja di luar negara sampai kena masuk kawasan kampung yang tak ada line. Kenapa entah perempuan macam Woo Yeon ni boleh dapat lelaki-lelaki baik dalam hidup dia padahal toksik teruk. Boleh pula watak Lee Su tu tahan dengan Woo Yeon padahal dera mental dia setiap masa. Penat tau duduk dalam relationship yang insecure, macam hidup dekat ladang periuk api pun ye jugak. Silap langkah, meletup.


Masa pilih drama ni dengan harapan boleh healing rupanya makin stress! Chemistry Ong Seong-wu, dengan Shin Ye-eun pun tak kuat sangat untuk tumpang rasa bahagia bila masuk babak romantik. Positive points yang I kutip dari drama ni dekat career angle Woo Yeon sebagai kaligrafer. Tak tahu pula peluang kerjaya meluas sampai macam tu. Nice to watch that part. 

1. Team Production +0.4, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.2, 5. Casting +0.4, 6. Genre +0.3, 7. Themes +0.4, 8. Editing +0.2, 9. Social Message +0, 10. Personal Thought +0 = 3.9/10

Drama Review | Death’s Game (2023)


Director: Ha Byung-hoon
Writer: Ha Byung-hoon
Cast: Seo In-guk, Park So-dam, Go Youn-jung, Yoo In-soo 
Production Companies: SLL, Studio N, Saram Entertainment
Distributor: Amazon Prime Video
Genre: Thriller / Action / Drama 
Running Episodes: 8 episodes (38-64 minutes per episode)
Release Date: 15 December 2023 – 05 January 2024 
Trailer :


Selepas 7 tahun berusaha untuk mendapatkan kerja di Taekang Group, Choi Yi-jae (Seo In-guk) mengambil keputusan untuk bunuh diri. Bukan saja kecewa dengan karier stabil yang tak kunjung tiba, dia juga patah hati selepas putuskan hubungan dengan Lee Ji-su (Go Youn-jung). Perlakuan membunuh diri dibenci oleh Death (Park So-dam) apatah lagi Tuhan. Dek perbuatan yang pentingkan diri ni, Yi-jae mendapat hukuman dengan perlu melalui 12 kematian yang ngeri. 

Kematian tersebut akan dialami oleh roh Yi-jae dalam badan manusia yang bakal mati. Sekiranya Yi-jae berjaya selamatkan badan tersebut dari ajal, dia dapat hidup dalam badan tersebut dan mati dengan tenang. Jika dia gagal, neraka adalah tempat dia untuk terima hukuman. Peraturannya mudah, Yi-jae cuma perlu bermain tanpa membunuh manusia lain. 


Badan pertama yang dipilih oleh Death ialah Park Jin-tae (Choi Si-won), bakal CEO Taekang Group. Beliau berada di dalam sebuah pesawat peribadi yang bakal terjunam kerana kerosakan enjin. Tak mungkin lah Yi-jae berjaya selamatkan diri dari keadaan tersebut. Badan kedua pula adalah Song Jae-seop (Sung Hoon) yang gemarkan sukan lasak. Dia menerima tawaran untuk mendarat tanpa payung terjun dengan ganjaran sebanyak 300 billion won. Percubaan dia untuk mengelak kematian juga gagal. 

Seterusnya Death menghantar Yi-jae untuk masuk ke dalam badan Kwon Hyeok-su yang akan membunuh diri kerana dibuli teruk oleh rakan sekelas. Yi-jae berjaya gagalkan cubaan remaja 17 tahun tersebut dari membunuh diri malangnya dia dibunuh. Berjayakah Yi-jae menggunakan lagi 9 peluang untuk hidup di dunia? 


Drama Death’s Game hasil sutradara kreatif Ha Byung-hoon diadaptasikan dari webtoon karya ilustrasi Lee Won-sik dan Ggulchan yang diterbitkan pada tahun 2019. Naskhah Death’s Game mempunyai dua bahagian di mana watak Yi-jae mula bermain permainan dan ingin membalas dendam pada bahagian kedua.  

Plot dikembangkan dengan baik bersama emosi yang kuat menerusi manusia-manusia yang dirasuki Yi-jae. Elemen dramatik juga hadir bila watak Yi-jae mula sedar ibu dan teman wanita yang dia tinggalkan hidup dalam kesedihan. Bukan makin berkurang beban yang ditanggung malah semakin bertambah. Tak diceritakan pula kenapa Yi-jae obsess dengan jawatan dalam Taekang Group sampai dia bertindak untuk bunuh diri bila gagal dalam interview.


Dekat awal episod macam geram juga dengan Death sebab permainkan emosi Yi-jae tapi semakin cerita bergerak, semakin kita sedar yang manusia terlalu ambil mudah dengan nikmat Tuhan. Bunuh diri bagi kesan kepada keluarga dan kenalan sekeliling juga. Dekat Episod 8 memang sedih teruk. Sub-plot diceritakan dengan baik cuma ada masanya sub-plot lebih mendominasi sampai tersasar dari plot utama. 

Sinematografi Death's Game berlatarkan bandaraya Seoul yang sentiasa sibuk tanpa dan bersilih ganti dengan neraka. Beberapa babak menggunakan CGI terutamanya babak Yi-jae dengan Death kurang meyakinkan. Entah kenapa pengarah gambarkan neraka macam tu sebab tak menakutkan pun. But apart from these scenes, visual untuk babak kejar-mengejar di jalanraya, babak cafĂ© Jang Geon-u (Lee Do-hyun) dan beberapa babak aksi dipaparkan dengan cantik menggunakan teknik kamera yang bersesuai dan juga drone. 


Babak aksi yang digunakan untuk watak Lee Ju-hun (Jang Seung-jo), seorang fixer yang bekerja dengan organisasi rahsia antara kekuatan dalam Death's Game. Seronok tengok Yi-jae guna kebolehan Ju-hun untuk lari dari musuh. Sama juga dengan babak Jeong gyu-cheol (Kim Jae-wook) berlawan dengan Park Tae-woo (Kim Ji-hoon). 

Bijak lah casting director cari pelakon sebab semuanya berkarisma dan maskulin, sesuai dengan persona Yi-jae kecuali beberapa watak. Pengarah bagi Kim Jae-wook conquer screentime sebab dah tahu audience akan terikat dengan watak tu. Tak ada langsung peralihan antara Seo In-guk dengan Jae-wook macam watak lain sepanjang episod tersebut. 


One of a great thing bila layan drama yang memang khas ditayangkan dekat streaming platform sebab pelakon dapat peluang menyerlah dalam ruang yang diberi oleh penulis dan pengarah. Walaupun kebanyakan pelakon dapat ruang yang singkat tapi impak tu mempengaruhi mood penceritaan dan kukuhkan lagi screenplay. 

Boleh kata naskhah Death's Game adalah medium untuk menyampaikan mesej sosial kepada penduduk Korea kerana masalah bunuh diri yang semakin tinggi. Sama macam drama Tomorrow (2022). Cuma curious dengan ending sebab nak tahu macam mana Yi-jae nak halang Park Tae-woo dari buat kerja gila. Death’s Game deserves a sequel!

1. Team Production +1, 2. Visual +0.7, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.8, 5. Casting +1, 6. Genre +1, 7. Themes +1, 8. Editing +1, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +1 = 9.5/10

Drama Review | Connect (2022)

Thursday 1 February 2024


Director: Takashi Miike
Writer: Masaru Nakamura, Ha-dam
Cast: Jung Hae-in, Go Kyung-pyo, Kim Hye-jun, Kim Roe-ha, Sung-hyuk, Jo Bok-rae, Jang Gwang
Production Companies: Studio Dragon, Lee'z Film, Studio HIM
Distributor: Disney+ Hotstar 
Genre: Psychological Thriller / Mystery / Horror / Science Fiction
Running Episodes: 6 episodes (37 – 47 minutes per episode)
Release Date: 7th December 2022 
Trailer :


Ha Dong-Soo (Jung Hae-In) merupakan salah seorang spesies neo-manusia yang mempunyai kebolehan untuk sembuh dengan cepat. Spesies neo-human tersebut dikenali sebagai Connect. Satu malam ketika dia berjalan di lorong yang sunyi, Dong-soo diculik oleh kumpulan pemerdagangan manusia di mana mereka akan menculik lalu mencuri organ bernilai untuk dijual di pasar gelap. 

Kerana keistimewaan Dong-soo, dia berjaya pulih dari luka pembedahan namun dek panik dengan situasi tersebut, dia tak sempat mengambil sebelah lagi biji matanya yang sebelumnya dikeluarkan oleh doktor (Jang Gwang). 

Sejak kejadian tersebut, Dong-soo kerap mengalami sakit yang amat sangat lantas dapat melihat bayangan seolah-olah matanya cuba untuk beritahu keberadaannya ketika itu. Mata kirinya dimiliki oleh si pembunuh psiko (Go Kyoung-pyo) yang bekerja di bangunan berdekatan. Dalam masa yang sama, Dong-soo didekati oleh Choi I-rang (Kim Hye-jun), novelis yang ingin mengarang cerita bertemakan Connect. 

Drama yang diadaptasikan dari webcomic karya ilustrasi Shin Dae-sung dan diterbitkan pada 2019 mempunyai jalan ceritaa yang segar dan unik. Dalam musim pertama penulis lebih mengutamakan identiti Connect menerusi watak Ha Dong-soo dan kebolehannya sebagai spesies manusia yang dicipta melalui eksperimen. 

Kehidupan sebagai Connect walaupun pada zahirnya mempunyai keistimewaan yang kuat tapi masih lagi gagal mengelak dari sifat kejam manusia lain. Macam geng organ hunter yang teruja bila dapat tahu kelebihan Dong-soo semakin galak mencari pemuda tersebut kerana banyak organ yang boleh dihasilkan hanya dari seorang manusia. 

Drama Connect terbitan Studio Dragon mempunyai sinematografi dengan sifat aesthetic yang tersendiri menerusi lensa duo Kim Ji-yong dan Kim Sung-jin. Penggunaan CGI juga mengukuhkan lagi screenplay Connect yang menggunakan genre dan konsep sains fiksyen. Kesemua mangsa corpse art yang ditayangkan di tempat awam tampak cantik dan mengagumkan. Kalau ada dekat situ pun akan terpesona dengan kerja seni yang dibikin oleh si pembunuh. Kalau bukan sebab darah yang keluar dari badan mangsa, memang tak ada yang akan tahu, arca tersebut adalah manusia. 

Perjalanan cerita drama Connect menggunakan keterdesakan oleh dua watak utama di mana Dong-soo memerlukan mata kiri semula sementara si pembunuh ingin menunaikan impian sebelum sesuatu berlaku. Awalnya menarik lah tengok dua watak ni ‘bertarung’ tapi makin lama, plot semakin lemah. Ditambah pula dengan romance angle antara Dong-soo dengan I-rang buatkan drama makin mendatar. 

Kelemahan pada jalan cerita Connect bila penggunaan sains fiksyen buatkan beberapa babak nampak dangkal. Dari awal lagi pelik kenapa bola mata Dong-soo tak mampu nak berhubung balik dengan urat dekat dalam soket mata sebab jarak tak jauh mana pun. Mungkin sebab panik, okay lah. Bila masuk babak Dong-soo berjumpa dengan pembunuh pada jarak dekat, kenapa bola mata dia tak cuba untuk keluar? Patutnya bola mata dia ada kebolehan untuk cam tuan sendiri tapi dalam babak tu, bola mata dia macam tengah tidur? 

Pihak polis pun tenggelam dalam dunia Connect ni padahal watak Dong-soo dan I-rang tak lah bagus mana tapi sebab penulis tone down watak-watak polis, banyak pergerakan mereka terbatas. Sudahnya kejar suspek yang salah kemudian menjerit tak tentu hala. Kelakarnya setiap kali rakaman video atau gambar berkaitan Dong-soo, semuanya terlihat jelas, like caught in 4K. Nampak tak real langsung. 

Lakonan Hae-in okay-ish sebab ada masanya dia nampak tak selesa dalam watak Dong-soo. Hero drama Connect walaupun Istimewa tapi banyak benda dia tak mampu buat. Boleh kata bukan hero material pun sedangkan musuh dia adalah pembunuh bersiri, pihak polis, gangster dan ramai lagi. Kalau pelakon utama pun terbatas apatah lagi pelakon sampingan. Entah kenapa watak Lee Sun-hee (Jang Hee-ryung) nak confront pembunuh padahal lemah. Tak memasal dapat babak yang draggy dan buang masa padahal boleh kembangkan dekat plot lain. 

Drama Connect ni bukan untuk tontonan umum lah sebab ada beberapa babak yang ngeri dan menggelikan terutamanya pada babak badan Dong-soo sembuh dari luka. Drama arahan pengarah Jepun, Takashi Miike boleh jadi lebih bagus kalau identiti Connect dikembangkan lagi sebab latar belakang Dong-soo tak cukup kuat untuk kita jelas dan faham siapa Connect sebenarnya. Kalau penulis berniat untuk jelaskan pada musim kedua, dah masuk dua tahun dah, masih belum ada penjelasan lagi.
 
1. Team Production +0.6, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.4, 5. Casting +0.7, 6. Genre +0.5, 7. Themes +0.7, 8. Editing +0.4, 9. Social Message +0.6, 10. Personal Thought +0.3 = 6.2/10

Drama Review | Revenge of Others (2022)

Sunday 28 January 2024


Director: Kim Yoo-jin
Writer: Lee Hee-myung
Cast : Shin Ye-eun, Lomon, Kang Yeol
Production Company: Studio S
Distributor: Disney+ Hotstar 
Genre: Mystery / Thriller
Running Episodes: 12 episodes (minutes per episode)
Release Date : 9 November  – 14 December 2022
Trailer :


Atlet acara menembak, Ok Chan-mi (Shin Ye-eun) mendapat khabar abang kembarnya meninggal kerana jatuh dari tingkat atas, dipercayai bunuh diri. Ok chan-mi enggan percaya dengan berita tersebut kerana beberapa minit sebelum kejadian, dia sedang berhubung dengan Ok Chan-kyu (Kang Yeol) menerusi video call. Perbualan mereka terganggu kerana abangnya dihampiri seseorang. 

Ok Chan-mi ambil keputusan untuk berpindah ke sekolah abangnya di Seoul. Terkejut bukan kepalang bila Hong A-joong (Woo Yeon) yang abangnya selalu ceritakan bukanlah teman wanitanya tapi cuma rakan biasa. A-joong malah menyampah dengan kehadiran Ok Chan-kyu. Reputasi Ok Chan-kyu agak buruk di sekolah tersebut dan merupakan pelajar yang suka membuli pelajar lain. Tak hairan lah kalau ramai yang lega bila Ok Chan-kyu meninggal. 

Di sekolah tersebut, Ok Chan-mi tak disenangi oleh Kook Ji-hyun (Lee Soo-min) kerana dia rapat dan mesra dengan Ji Soo-heon (Lomon). Beberapa kali juga Ok Chan-mi diganggu dan mendapat surat laying kemudian diserang hendap. Soo-heon cuba nasihatkan Ok Chan-mi supaya pulang saja ke Busan tapi dia masih berdegil untuk mencari siapa pembunuh abangnya. 

Detektif Jin So-jung (Kim Joo-ryung) nasihatkan Ok Chan-mi supaya tak campur tangan dengan kes abangnya selagi tiada bukti kukuh. Namun satu demi satu serangan hingga menyebabkan kematian berlaku sehingga pihak polis perlu mencari suspek dengan segera. 

Dalam masa yang sama, Seok Jae-bum (Seo Ji-hoon) membantu Ok Chan-mi mencari pembunuh abangnya kerana dia, Gi O-sung (Chae Sang-woo) dan Se-jin (Kang Yi-suk) merupakan rakan baik tapi mereka mempunyai konflik dalaman sehingga renggang. Jae-bum pula hilang ingatan kerana kemalangan. 

Drama Revenge of Others arahan Kim Yoo-jin mempunyai elemen misteri yang kuat sehingga ke penghujung cerita walaupun bertemakan masalah sosial yang berlaku di sekolah. Bukan sesuatu yang baru bila drama paparkan sisi gelap institusi pendidikan di Korea Selatan yang mempunyai kes buli sehingga meragut nyawa. Jadi tak hairan lah kalau watak Tae So-yeon (Chung su-bin), Ji Soo-heon ataupun Sa Jung-gyeong (Jin Ho-eun) pergi ke satu tahap yang ekstrem. 

Drama ni tak ada hitam atau putih sebab kesemua watak mempunyai karakter yang kompleks untuk kita cuma pandang hanya pada satu sisi. Kerana tindakan pelajar sekolah ni juga, watak-watak pihak polis kena tone down untuk bagi ruang kepada watak utama menyerlah. Barisan guru pun tak masuk campur langsung which quite nonsense juga lah melainkan ada babak jelaskan kenapa guru macam terbatas untuk kawal pelajar dekat situ. 

Penceritaan Revenge of Others terbitan Studio S mempunyai plot yang boleh tahan menarik untuk elemen misteri sebab setiap episod kita ada suspek baru dalam kes pembunuhan Ok Chan-kyu. Berteka-teki dari awal sehingga lah penulis ready untuk lepaskan rahsia tersebut. 

Pace Revenge of Others agak perlahan sebab tu makan masa sampai 12 episod sedangkan banyak lagi yang boleh dikembangkan. Personally, I rasa draggy bila pengarah shift direction kepada watak Sa Jung-gyeong sedangkan boleh tambah kes yang lain. Watak Kook Ji-hyun pun tak perlu dikembangkan sangat sebab tak ada konflik yang menarik pun. 

Tak sepatutnya watak Ji Soo-heon menghidap tumor otak sebab mengganggu jalan cerita. Bukan meninggalkan impak sangat pun pada penceritaan. Kalau faktor tu wujud cuma untuk hadirkan rasa kesian, gagal lah rencana tu sebab merepek. Geleng kepala setiap kali kena serang dengan pihak lawan. 
Shin Ye-eun menarik sebagai atlet sukan menembak, lincah dan cerdas. Chemistry dia dengan Lomon pun nampak kuat bila berada dalam skrin yang sama. Tak hairan lah kalau Shin Ye-eun menang anugerah Best New Actress dalam Blue Dragon Series Award 2023. 

Walaupun ada beberapa part yang tampak lemah pada jalan cerita, drama Revenge of Others tetap mempunyai kekuatannya tersendiri. Watak Park Solomon dalam drama ni lebih kuat dari drama Revenge of Others. Dia ada material untuk jadi action atau romance hero sebab lakonan dia dalam both genre tampak natural dan bersahaja. Recommended to watch if you guys love this kind of genre. 

1. Team Production +0.8, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.7, 5. Casting +1, 6. Genre +1, 7. Themes +0.6, 8. Editing +0.7, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +1 = 8.8/10

Drama Review | A Time Called You (2023)

Sunday 24 December 2023


Director: Kim Jin-won
Writer : Choi Hyo-bi
Cast : Ahn Hyo-seop, Jeon Yeo-been, Kang Hoon 
Production Companies: Npio Entertainment, Lian Contents, Studio Flow
Distributor : Netflix
Genre: Romance / Drama / Mystery 
Running Episodes : 12 episodes (45-76 minutes per episode)
Release Date : 08th September 2023
Trailer :


Bertemakan time travel, naskhah A Time Called You membuka kisah tentang Han Jun-hee (Jeon Yeo-been) yang mendapat peluang pergi ke tahun 1998 pada hari ulang tahunnya. Anehnya, Jun-hee terjaga dalam badan Kwon Min-ju lalu berjumpa dengan Nam Si-heon (Ahn Hyo-seop) dan Jung In-gyu (Kang Hoon). Kedua-dua remaja lelaki tersebut merupakan kawan baik Min-ju. 

Sebelum merentas masa, Jun-hee hidup dalam kemurungan setelah tunangnya, Koo Yeon-jun (Ahn Hyo-seop) merupakan mangsa nahas kapal terbang ketika dalam penerbangan ke New York untuk bertemu dengannya. Walaupun sudah setahun berlalu namun Jun-hee masih belum dapat terima kenyataan Yeon-jun meninggal dunia kerana tiada mayat Yeon-jun dijumpai di tempat kejadian. Pada ulang tahun kelahirannya, Jun-hee menerima sebakul bunga peoni, bunga kegemarannya dan sebuah pemain kaset. Lagu "Gather My Tears" oleh Seo Ji-won bawa Jun-hee merentas masa dan berjumpa semula dengan Nam Si-heon yang disangka Yeon-jun. 


‘It seems like everyone is ready to forget him and move on with our lives, you know? Why is it hard for me to let go of him?’ – Han Jun-hee

Di tahun 1998, Jun-hee mendapat tahu Min-ju bukan dilanggar oleh teksi tetapi dihentak oleh sesuatu yang kuat. Pihak polis masih menyiasat kejadian tersebut sementara Jun-hee tak ada langsung ingatan tentang kejadian tersebut. Bila kembali semula ke tahun 2023, Jun-hee cuba mencari tahu tentang kejadian bunuh yang berlaku dengan berjumpa owner 27 CafĂ©, pakcik Min-ju (Park Hyuk-kwon). 

Drama Korea terbaru Netflix arahan Kim Ji-won merupakan remake kepada drama Taiwan, Someday or One Day (2019) arahan Huang Tien-jen. Which one is better or does both dramas are equally good? I don’t know. Tergerak hati nak tengok drama ni pun sebab ada dekat Netflix dan asyik muncul dekat suggestion. 


I suka genre time travel ditambah pula dengan elemen misteri pembunuhan yang berlaku tanpa banyak hint didedahkan oleh penulis buatkan 12 episod terasa singkat. Satu hari dah boleh habis tengok. Lagipun drama A Time Called You bergerak perlahan dan banyak flashbacks. Dah ubah speed kepada 1.5x, ada babak yang I skip forward. 

Pemilihan lagu "Gather My Tears" oleh Seo Ji-won adalah pilihan yang tepat sebab bait lirik yang digunakan berkait rapat dengan situasi yang dialami oleh Jun-hee dan Si-heon. Sinematografi membantu dua latar masa berbeza dipaparkan dengan cemerlang lantas mengampuhkan penceritaan dalam mood romantis. 



Amazed dengan lakonan Jeon Yeo-been sama ada sebagai Min-ju ataupun Jun-hee, setiap kali dua watak muncul memang nampak dua watak yang berbeza. Min-ju lebih banyak diamkan diri dengan pandangan redup sementara Jun-hee seorang yang aktif, mudah mesra dan berani. Cara berjalan paling ketara sebab Min-ju suka genggam tangan memandangkan dia seorang yang anxious dan takut dengan pandangan orang lain. 

Walaupun kedua-dua watak dilakonkan oleh orang yang sama tapi tak suka dengan watak Min-ju. Maybe personaliti dia terlahir dari keadaan keluarga yang banyak mengabaikan dia tapi tengok cara dia layan In-gyu pun dah nampak dia sendiri yang pilih jalan macam tu. Dekat episod awal, Min-ju tulis dalam diari yang semua rakan kelas tak suka dengan dia tapi bila dekat episod hujung, rakan kelas dia bagitahu yang Min-ju sebenarnya yang tak suka bergaul. Dekat pertengahan episod, penulis ada bagi hint yang manusia ada pilihan. 



Kekuatan A Time Called You juga terletak pada chemistry Jeon Yeo-been dan Ahn Hyo-seop walaupun kebanyakan masanya Yeo-been yang banyak put effort dalam kebanyakan momen. Mungkin Ahn Hyo-seop tersekat dalam watak Si-heon yang terpaksa walk on eggshells sebab nak jaga hati In-gyu. Watak Yeon-jun lebih daring dan sweet terhadap Jun-hee. 

Memandangkan A Time Called You menggunakan konsep time travel, ambil masa yang lama juga lah untuk hadam alur penceritaan. I jadi keliru dengan ending sebab salah faham dengan penulis sebab stuck dengan perspektif Jun-hee padahal kena tengok dari perspektif Nam Si-heon atau Koo Yeon-jun. Kalau suka tema time travel, A Time Called You is a treat for you guys. Rasa macam nak tengok Someday or One Day jugak lepas tengok drama ni. 

1. Team Production +1, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.8, 5. Casting +0.7, 6. Genre +1, 7. Themes +1, 8. Editing +0.6, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +0.7 = 7.8/10

Drama Review | Twinkling Watermelon (2023)

Wednesday 20 December 2023


Directors: Son Jeong-hyeon, Yoo Beom-sang
Writer: Jin Soo-wan 
Cast: Ryeoun, Choi Hyun-wook, Seol In-ah, Shin Eun-soo
Production Company: Pan Entertainment
Distributor: tvN, viu, Viki
Genre: Romance / Drama 
Running Episodes: 16 episodes (70 minutes per episode)
Release Date: 25 September – 14 November 2023 
Trailer:


Naskhah romantik drama arahan duo pengarah Son Jeong-hyeon dan Yoo Beom-sang menyingkap kehidupan CODA iaitu satu-satunya individu yang sihat pendengaran dalam keluarga cacat pendengaran. Kerana statusnya, Ha Eun-gyeol (Ryeoun) sering menjadi penterjemah kepada abangnya Eun-ho (Bong Jae-hyun), ibunya Yoon Cheong-ah (Shin Eun-soo) dan ayahnya, Ha Yi-chan (Choi Won-young) sejak kecil lagi. Walaupun jadual sehariannya penuh, Eun-gyeol sering bertemu dengan Grandpa Viva (Chun Ho-jin) untuk belajar bermain gitar. 

Waktu siang Eun-gyeol menjadi pelajar contoh, waktu malam pula menghabiskan masa bersama gitar kesayangan. Setiap minggu Eun-gyeol akan busking di kawasan berdekatan dengan study hall. Kehadiran Eun-gyeol di situ buatkan indie band Spine 9 beri tawaran untuk jadi guitarist dan sub-vocalist mereka. 

Terkejut bukan kepalang Ha Yi-chan bila ternampak anak bongsunya di atas pentas lantas mencetuskan pergaduhan antara mereka berdua. Setelah beredar, Eun-gyeol kemudiannya terjumpa Viva La Vida, sebuah kedai musik yang muncul ketika berlakunya gerhana bulan. Tanpa fikir panjang, Eun-gyeol jual gitar miliknya dan keluar dari situ. 

Anehnya, Eun-gyeol berada di tahun 1995 dan berjumpa dengan Ha Yi-chan (Choi Hyun-wook) yang sihat dan normal. Tak pernah langsung dia tahu ayahnya boleh mendengar sebab kedua-dua orang tuanya jarang buka kisah tentang masa silam mereka. Dari situ dia mula tertarik untuk kenal siapa Ha Yi-chan dan mencari tahu juga tentang ibunya kerana cinta pertama Yi-chan adalah Choi Se-kyung (Seol In-A) yang cantik dan menjadi kegilaan ramai, juga merupakan pemain cello. 

Twinkling Watermelon berlatarkan dunia remaja yang mempunyai minat dan passion dalam seni muzik jadi tak hairan lah kalau production ada music album yang bagus dari Fara Effect. Sebelum ni ada nampak update Ju-Ne iKON tengah shooting untuk drama, tak sangka pulak dia berlakon sebagai vokalis band Spine 9 dalam Twinkling Watermelon ni. Happy sangat dengar lagu Higher sebab match dengan energy suara dia. 

Keunikan Twinkling Watermelon terletak pada kisah yang berkisar orang pekak. They really make sign language seems easier and fun to learn. Banyak juga konflik berat yang dimasukkan macam penderaan dan stigma terhadap OKU tapi pengarah olah cerita dalam template yang lebih ringan dan santai jadi kita tak lah terlampau emosi. 

Dah banyak kali tengok drama lakonan Ryeoun tapi ni kali pertama nampak dia pegang watak main lead yang ada banyak emotional range. Mudah sangat nak connect dengan watak Eun-gyeol dan jatuh kesian setiap kali dia terpaksa berkorban untuk jaga keluarga. Menangis tengok scene Eun-gyeol frust ayah dia tak matang tapi tak tahu nak mengadu dekat siapa. Nak cari Cheong-ah pun tak tahu dekat mana. 

Geram jugak bila Yi-chan susah nak percaya Eun-gyeol datang dari masa depan padahal Eun-gyeol banyak kali bagitahu dia anak Yi-chan sebab habit diorang sama sangat. Tapi bukan salah Yi-chan lah sebab pengarah yang tease audience dengan momen-momen tu. Lain lah kalau watak Go Yang-hee (Go Doo-shim), nenek Ha Yi-chan yang perasan. 

Chemistry Ryeoun dengan Choi Hyun-wook pun banyak membantu menghidupkan mood dalam kebanyakan babak sebab bukan senang nak wujudkan rasa sayang terhadap ayah yang remaja. Bila tengok watak Ha Yi-chan, boleh nampak lah pemilihan drama Hyun-wook setakat ni tak lari jauh antara satu sama lain sebab dalam drama Twenty Five Twenty One (2021) dengan Weak Class Hero (2022) pun lebih kurang sama. 

I’m glad female lead untuk drama Twinkling Watermelon ni Seol In-Ah sebab fizikal dia sesuai sangat sebagai watak pelajar yang jadi pujaan ramai. Secocok pulak tu dengan Ryeon sebagai lead pairing. Shin Eun-soo mungkin tak banyak dialog sebab watak dia pekak dan bisu tapi cukup dari ekspresi muka dan bahasa badan pun dah boleh bagi impak pada watak lakonannya. Watak-watak sampingan seperti pelajar lelaki di Snail Guesthouse dan band Watermelon Sugar pun membantu penceritaan. 
 
Kalau ikutkan konsep time travel dan sejarah yang ditukar oleh Eun-gyeol, sepatutnya Ha Yi-chan dengan Cheong-ah dah boleh cam anak diorang bila menginjak remaja tapi dekat hujung cerita, masing-masing clueless. Kalau pengarah letak babak ingatan mereka yang terlibat tu hilang lepas Eun-gyeol balik ke masa sekarang boleh faham lah juga. 

Jadi pertanyaan juga lah part ni sebab masa Eun-gyeol join band Watermelon Sugar dekat festival sekolah tu ada banyak solo merchandise yang dijual memandangkan peminat Eun-gyeol paling ramai. Gambar dengan lukisan pun banyak juga. Apa jadi dengan bukti-bukti tu? 

Ada banyak juga lah plot yang dibiarkan tergantung oleh pengarah walhal ada potensi boleh jadi naskhah terbaik kalau diberikan ruang untuk dikembangkan. Patutnya produser kena pecahkan jadi dua musim sebab ending tu nampak tergesa sangat nak habis. 

1. Team Production +0.7, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.6, 5. Casting +1, 6. Genre +1, 7. Themes +1, 8. Editing +0.5, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +0.7 = 8.5/10