Showing posts with label drama review. Show all posts
Showing posts with label drama review. Show all posts

Drama Review | My Demon (2023)

Sunday 16 June 2024


Directors: Kim Jang-han, Kwon Da-som
Writer: Choi Ah-il
Cast : Kim Yoo-jung, Song Kang, Lee Sang-yi, Kim Hae-sook, Jo Hye-joo, Heo Jeong-do, Seo Jeong-yeon, Cha Chung-wa, Kim Tae-hoon, Lee Yoon-ji, Jo Yeon-hee, Kang Seung-ho, Park Do-yoon, Kang Da-on
Production Companies: Studio S, Binge Works
Distributors: SBS TV, Netflix
Genre : Fantasy / Romantic comedy / Drama
Running Episodes: 16 episodes (66 minutes per episode)
Release Date: 24 November 2023 – 20 January 2024
Trailer :


Do Do-hee (Kim Yoo-jung) berjumpa dengan Jeong Gu-won (Song Kang) secara tak sengaja di sebuah restoran. Do-hee sangka Gu-won adalah lelaki yang diaturkan oleh penjaganya, Madam Ju (Kim Hae-sook) untuk blind date. Walaupun jejaka tersebut kacak dan maskulin tapi sombong dan kurang ajar. Do-hee cuma perlu bertahan selama 30 minit di situ supaya Madam Ju tak salahkan di ajika blind date tersebut gagal. 

Madam Ju minta Do-hee segera mencari pasangan hidup sebelum dia meninggal akibat penyakit tua. Kerana kerjayanya sebagai CEO Mirae F&B, anak angkat chaebol Mirae Group tersebut tak punya banyak masa dan tak berminat untuk bercinta. Sehinggalah beberapa kali bertemu dengan Gu-won secara tak sengaja. Anehnya Gu-won juga selamatkan dia dari pelbagai ancaman luar dan Do-hee tebalkan muka melamar Gu-won. 

Awalnya Do-hee anggap Gu-won bergurau tentang identiti sebenar iaitu syaitan yang kehilangan kuasa tapi setelah beberapa kali perkara ajaib berlaku, Do-hee mula terima perkara tersebut. Dalam masa yang sama, sepupunya, Jeo Seok-hoon (Lee Sang-yi) yang menaruh perasaan kepada Do-hee cari jalan supaya Gu-won pergi dari hidup Do-hee. 

Naskhah romantik komedi My Demon arahan Kim Jang-han dan Kwon Da-som adalah drama tipikal percintaan dua makhluk yang mempunyai pertalian di masa silam dan bersatu kembali selepas 200 tahun kemudian. Jalan cerita My Demon lebih kurang sama dengan drama Destined With You (2023)Destined With You (2023) atau See You in My 19th Life (2023)See You in My 19th Life (2023). I tak petik Goblin sebab dah tak ingat jalan cerita macam mana tapi ada lah juga reference dari drama tu. 

Drama ni tipikal sebab tak ada apa yang istimewa pun bercinta dengan syaitan, keluar makan, pergi dating dekat Han River, decorate pokok Krismas, dapat bunga dan perkara tipikal yang lain. Dalam drama ni Gu-won menyampah dengan vampires tapi Damon Salvatore dengan Stefan Salvatore did pretty great job to convince us vampires are better than human. 

Tak ada masalah pun untuk watak Gu-won sombong, angkuh dan kurang ajar sebab dalam kitab memang syaitan adalah makhluk yang ego dan narsistik tapi Gu-won bukan seorang yang manipulatif dan suka memperdayakan manusia. Watak fiksyen Damon Salvatore jauh lebih bagus dalam permainkan emosi penonton untuk setia dengan dia selama 7 musim. Tak banyak hitam atau putih, semedang grey. 

Merepek juga lah bila Gu-won clueless nak cari mangsa untuk strike deal supaya dia tak terbakar dekat neraka gara-gara tak cukup mangsa. Bandar Seoul ada ramai orang yang putus asa dengan hidup sebab suicide rate tinggi, kalau setakat nak tampak hero di mata Do-hee pergi je lah kelab malam Wild Dogs, dekat situ bersepah taik judi dan kaki mabuk. Setakat nak trade nyawa dengan hidup kaya selama 10 tahun tu tak ada masalah langsung. Kalau Seoul tak ada, dekat Lembah Klang pun banyak. Apooooo!

Episod-episod awal seronok juga la nak layan sebab ada misteri dengan kehadiran pembunuh upahan yang sakit jiwa tapi bila dah menuju ke hujung drama, plot My Demon semakin longgar. Bila Tuhan (Cha Chung-wa) muncul pun tak membantu. Boleh pulak Tuhan terkejut syaitan dengan iblis boleh ubah nasib bersama. Kau dah kenapa? Patutnya tak payah ada pun tak apa watak ni. 

Makin bertambah merepek plot My Demon bila Do Do-hee terkejut tengok cara suami dia bekerja. Dia ingat syaitan baik ke? Lepastu dia masuk dalam fasa kemurungan kemudiannya bertambah murung bila Gu-won pilih untuk jauhkan diri supaya Do-hee tak bertambah sakit. Watak Do-hee sama dengan Elena, annoying. 

Tak cukup dengan tu, penulis masukkan pula plot Do-hee selamatkan Gu-won daripada kena tembak dengan antagonis. I faham cinta buatkan manusia jadi bodoh tapi jangan lah bodoh sangat sebab suami dia ada superpower. Patutnya Gu-won protect Do-hee sebab tubuh manusia ni fragile, kena peluru boleh bawa maut. Dah bertambah satu episod lagi Do-hee murung padahal tengok drama ni sebab Song Kang.

Watak Gu-won bukan saja ada superpower, dia juga ada manual DEMON supaya dia tak lupa rules sebagai syaitan. Kelakarnya dia simpan dalam peti besi yang password boleh diteka oleh pengurus dia, Mr. Park Bok-gyu (Heo Jeong-do). Manual tu juga dicuri oleh pembunuh sebab sesiapa pun boleh masuk dalam bilik syaitan. Walaupun manual ni tebal tapi tak ada pun info tentang kuasa syaitan berpindah kepada manusia. Tuhan pun clueless. Paderi Michael (Seo Sang-won) yang holier than thou pun tak tahu. 

Anyway, I berjaya habiskan My Demon sebab SONG KANG kacak teruk dalam drama ni. Dia serve visual je dari awal sampai habis. Chemistry Song Kang dengan Kim Yoo-jung pun awwdorable juga sebab tu lah babak romantik menjadi. Bersyukur juga lah Song Kang berlakon dalam My Demon sebab dalam naskhah ni je nampak Song Kang bahagia sampai berseri muka dari jauh. 



OST drama My Demon ada himpunan lagu yang menghantui juga macam True dan Whenever, Wherever untuk jadi sinergi kukuh kepada sinematografi yang menggunakan panorama indah. 

1. Team Production +0.6, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.4, 5. Casting +0.7, 6. Genre +0.5, 7. Themes +0.5, 8. Editing +0.6, 9. Social Message +0.6, 10. Personal Thought +0.4 = 6.3/10

Drama Review | Amidst a Snowstorm of Love (2024)

Friday 31 May 2024


Directors: Huang Tian Ren, Yu Bo
Writer: Mo Bao Fei Bao
Cast: Leo Wu, Zhao Jin Mai, Wang Xing Yue, Chen Jing Ke, Jiaxuan Wang
Production Companies: Tencent Penguin Pictures, Jay Walk Studio
Distributors: Dragon TV, Tencent, WeTV, Netflix
Genre: Romance / Drama
Episodes: 30 Episodes (40-45 minutes per episode) 
Release Date: 02 February 2024 - 18 February 2024
Trailer: 


Yin Guo (Zhao Jin Mai) dan adik sepupunya, Meng Xiaotian (Jiaxuan Wang) sampai di Helsinki, Finland lalu terperangkap dalam rebut salji. Kebetulan Wu Wei (Zifan Dong) yang menetap di situ mengajak mereka berdua untuk makan bersama sementara menunggu rakan baiknya, Lin Yi Yang (Leo Wu) sampai untuk turut serta. 

Jatuh hati pada pandangan pertama terhadap Yin Guo, Lin Yi Yang bantu dua beradik tersebut untuk dapatkan teksi menuju ke hotel mereka. Dari perkenalan mereka, Lin Yi Yang dapat tahu Yin Guo datang ke Hul untuk pertandingan snooker secara professional mewakili negara China. Disebabkan Xiaotian belum pernah ke negara luar, Yin Guo temankan adiknya dua bulan lebih awal sebelum pertandingan dan mula berlatih di negara tersebut. 


Nasib dia baik bila Lin Yi Yang kenal ramai orang di bandar tersebut dan memudahkan urusan dia sepanjang berada di sana. Yin Guo dan Xiaotian dapat menyewa di rumah yang sama dengan Wu Wei dalam masa yang singkat kerana Lin Yi Yang rapat dengan tuan rumah. Tak ambil masa yang lama untuk Yin Guo suka dengan Yi Yang kerana rupa dan peribadi lelaki tersebut. 

Satu hari, abang sepupunya, Meng Xiao Dong (Wang Xing Yue) datang ke Hul kerana risau Yin Guo tidak berlatih bersungguh-sungguh di sana. Setibanya di sana, Xiao Dong minta untuk berjumpa dengan Lin Yi Yang. Dari perbualan mereka baru Yin Guo tahu Lin Yi Yang adalah pemain professional snooker terbaik untuk negara China namun berhenti pada usia 16 tahun kerana sakit hati dengan keputusan pengadil. 


Puas senior dia, Jiang Yang (Chen Jing Ke) pujuk untuk pulang semula ke China namun Lin Yi Yang tak pernah ambil peduli. Satu-satunya cara Xiao Dong dan Jiang Yang nampak ialah dengan minta Yin Guo pujuk Lin Yi Yang ambil alih Dongxin Club di China. 

Drama romantik yang diadaptasikan dari novel Zai Bao Xue Shi Fen (Amidst a Snowstorm of Love) hasil nukilan Mo Bao Fei Bao mengangkat tema sukan billiard atau snooker yang dimonopoli oleh pemain dari negara China. Sebelum ni tak pernah tahu pun tentang snooker sebab tu bila tengok drama ni macam tercengang sikit. Tak tahu apa beza 8-ball, 9-ball, 12-ball lepas tu apa function bola hitam dengan bola merah, macam mana juri kira markah ataupun dos and don’ts pun tak diceritakan dengan terperinci. 


Patutnya penulis selit la juga pasal asas snooker sebab antara salah satu isu dalam drama ni adalah macam mana sukan snooker perlu diiktiraf standing suka-sukan yang lain. Lagipun tak salah kalau ceritakan dalam beberapa babak sebab genre drama ni adalah sukan. Babak yang tak perlu patutnya ganti dengan general knowledge ni baru lah rasa seronok bila match scenes muncul. Memang kitab oleh nampak lah hero dan heroin akan menang dalam setiap pertandingan tapi rasa saspens dan berdebar tu tak ada. 

Sembang pasal kisah cinta Lin Yi Yang dengan Yin Guo, watak Yi Yang boleh kata perfect man yang tak mungkin wujud dalam realiti. Mungkin ada lah kot tapi tak ramai. Stress sebenarnya tengok moment diorang berdua sebab tak banyak expressions dari male lead. Lakonan Leo Wu ni senada je cuma nampak berbeza bila Yin Guo buat perangai comel. 


Tapi bukan salah lakonan Leo Wu lah sebab karakter Lin Yi Yang memang pendiam lepas kalah sampai dia bawa diri ke Finland. Jatuh bangun dia dekat sana dia tanggung seorang diri. Kalau ada flashback pun, dia memang sejenis introvert sampai jurulatih dia, Mr. He (Jianyi Li) pesan jangan pendam masalah sebab dia takkan mampu tangung semua beban tu. 

Love language watak Lin Yi Yang dalam drama Amidst a Snowstorm of Love ni sejenis yang act of service dengan physical touch. Kalau Yin Guo bagi emoji love sampai penuh skrin, Yi Yang balas satu smiley je. Kita yang tengok rasa annoyed tapi tahap act of service dia top tier. Dia tak kisah drive berjam lamanya untuk Yin Guo, dia balik ke China untuk masa depan yang stabil demi Yin Guo dan banyak lagi lah dia buat dalam diam. Masa babak Lin Yi Yang kecilkan langkah bila berjalan dengan Yin Guo tu nampak lah dia korbankan masa untuk orang yang dia suka. Nak travel dari Hull ke Hursin pun sampai 7 jam tapi sanggup jalan perlahan-lahan supaya Yin Guo selesa. 


Mungkin ada yang annoyed lah bila watak Yin Guo tak mampu nak provide banyak tapi dengan usia dia yang muda, apa sangat dia boleh bagi dekat Yi Yang. Lagipun tu first love diorang so ada banyak benda masing-masing kena belajar. Watak sekeliling diorang pun supportive, bila Yin Guo clueless dengan perangai Yi Yang, senior yang lain tunjukkan jalan. 

I happy tengok babak Yi Yang lega Yin Guo tak mengandung sebab umur bakal isteri dia muda lagi untuk berkorban jaga anak. Masing-masing pun tengah fokus nak naikkan nama negara cuma both decide untuk kahwin awal supaya tak diganggu orang ketiga. 


Drama ni tak ada intimate scenes walaupun watak Yi Yang tu agresif sikit. Chemistry Leo Wu dengan Zhao Jin Mai kuat juga lah dan sebab chemistry diorang lah, kebanyakan scene jadi seronok sebab kalau guna pelakon lain rasanya dah tertidur tengok. Suka bila Yin Guo panggil Yi Yang sebab tona suara dia comel. No wonder lah Yi Yang senyum setiap kali dengar. Drama ni adalah drama kedua Jin Mai I layan lepas drama Reset (2022) Reset (2022) and for a easy breeze character like this, tak ada masalah untuk dia deliver. 

Jalan cerita drama Amidst a Snowstorm of Love dekat bahagian awal terasa draggy dan slowburn lah sebab dua-dua watak baru nak kenal tapi bila dah bercinta, jalan cerita mula laju dengan kehadiran beberapa pemain snooker. Actually, watak Jian Yang dengan Xiao Dong patut dapat screentime lebih tapi tu lah, screentime dah tak cukup untuk cramp dalam 30 episod. Drama ni kalau buat Season 2 pun okay jugak sebab semua pelakon ada high level visual. Means badan fit dan kemas rapi lah sebab semua atlet negara. Masa bertanding pun pakai vest, kemeja putih dengan seluar. 


Sembang pasal visual, wardrobe Yin Guo cantik dan bersahaja. Sesuai lah dengan karakter dia yang easy-going dan comel. Suka tengok wardrobe Xiao Dong sebab stylish, tak kisah lah siang ke malam dia tetap segak dalam suit. 

Sinematografi Amidst a Snowstorm of Love antara kekuatan naskhah romantik arahan Huang Tian Ren dan Yu Bo sebab bergantung banyak dengan landskap negara musim sejuk. Babak Yi Yang bercuti dengan Yin Guo di Lake Annecy tu paling cantik. Tak puas tengok moment main lead dekat situ sebab sekejap sangat. 


Kalau suka dengan drama Hidden Love (2023)Hidden Love (2023) tak mustahil lah boleh suka dengan drama Amidst a Snowstorm of Love cuma music album drama ni passable so for me, tak boleh lawan penangan Hidden Love. 

1. Team Production +1, 2. Visual +1, 3. Audio +0.6, 4. Storyline +0.7, 5. Casting +1, 6. Genre +0.8, 7. Themes +1, 8. Editing +0.7, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +0.8 = 8.7/10

Drama Review | Heeramandi: The Diamond Bazaar (2024)

Wednesday 22 May 2024


Director: Sanjay Leela Bhansali
Writers: Sanjay Leela Bhansali, Divya Nidhi, Vibhu Puri
Cast: Manisha Koirala, Sonakshi Sinha, Aditi Rao Hydari, Richa Chadha, Sanjeeda Sheikh, Sharmin Segal Mehta, Taha Shah Badussha, Farida Jalal, Fardeen Khan, Adhyayan Suman, Shekhar Suman, Shruti Sharma, Nivedita Bhargava, Pratibha Ranta
Production Companie: Bhansali Productions
Distributor: Netflix
Genre: History / Drama 
Running Episodes: 8 episodes (minutes per episode)
Release Date: 1 May 2024
Trailer :


Berlatarkan era penjajahan British di India, Heeramandi mengangkat kisah tawaif atau rumah pelacuran khas untuk keluarga diraja pada zaman itu. Malikajaan (Manisha Koirala) adalah ratu di Khwabgah dan merupakan perempuan simpanan kepada Khan Bahadur Zulfikar Ahmed (Shekhar Suman) dan mempunyai dua orang anak perempuan bernama Bibbojaan (Aditi Rao Hydari) dan Alamzeb (Sharmin Segal). 

Bibbojaan juga dipujai ramai sama seperti ibunya kerana kecantikan dan juga suaranya yang merdu. Peneman Bibbojaan adalah Wali bin Zayed-Al Mohammed (Fardeen Khan) dan menerusi Wali juga Bibbojaan mencuri maklumat mengenai pihak polis British yang berkuasa di Lahore pada ketika itu. Harta dan maklumat yang diperolehi dari Wali disalurkan kepada puak pemberontak yang perjuangkan kebebasan India. 

Alamzeb pula mengelak untuk debut sebagai tawaif dan ingin menjadi penyair dan kerana cintanya kepada syair, dia bertemu dengan Tajdar (Taha Shah Badusha). Alamzeb tak tahu identiti sebenar Tajdar dan sama juga dengan Tajdar yang benci dengan kewujudan Heeramandi. Berulang kali neneknya, Qudsia Begum (Farida Jalal) pujuk untuk pergi ke Heeramandi supaya dia belajar tentang cinta sebelum berkahwin tapi Tajdar tetap berdegil dan sibukkan diri dengan puak pemberontak. 

Bibbojaan dan Alamzeb mempunyai seorang kakak bernama Lajjo (Richa Chadha) yang ketagih dengan dadah akibat patah hati ditolak cintanya oleh Zoravar Ali Khan (Adhyayan Suman). Selain konflik tersebut, Malikajaan juga berperang dingin dengan adiknya, Waheeda (Sanjeeda Shaikh) yang sudah lama ingin menjadi pemilik Khwabgah. Waheeda tahu rahsia besar Malikajaan kerana dia menjadi saksi jenayah terhadap Rehana (Sonakshi Sinha). 

Drama Heeramandi arahan dan penulisan Sanjay Leela Bhansali merupakan naskhah pertama yang dibikin dalam format drama/web-series dan ditayangkan khas di Netflix. Naskhah yang bertemakan rumah pelacuran bukan sesuatu yang baru buat Sanjay Leela Bhansali di mana filem-filem sebelumnya juga berlatarkan golongan tersebut – Devdas (2002), Sawariya (2007) dan Gangubai Kathiawadi (2022). Walaupun drama Heeramandi mengangkat golongan rumah merah namun tak ada babak ranjang ataupun adegan berlebihan.

Naskhah Heeramandi bukan saja menceritakan kehidupan tawaifs di Lahore malah menyingkap juga dendam antara Malikajaan, Waheeda dan Fareedan (Sonakshi Sinha), cinta terhalang antara Alamzeb dan Tajdar juga pengorbanan tawaifs dalam sejarah melawan penjajah British yang kejam dan mencuri sumber bumi India. Dalam Heeramandi juga boleh dilihat keluarga diraja bersekongkol dengan pihak British untuk hidup dengan aman dan harta mereka kekal selamat. 

Kekuatan Heeramandi terletak pada sinematografi indah yang sarat dengan warna dan busana memukau yang dipakai oleh setiap watak. Setiap babak merupakan panorama mewah dengan pakaian tradisi India seperti saree dan lehenga yang sarat dengan hiasan manik dan sulaman. Setiap watak juga menggunakan barang kemas berharga untuk menonjolkan kekayaan dan kemewahan sebagai perempuan simpanan keluarga diraja. 

Sepanjang 8 episod rasa teringin nak grab semua pakaian yang ada dalam wardrobe setiap watak. Pakaian harian Alamzeb yang terperuk dalam bilik membaca novel pun cantik apatah lagi bila dia menapak keluar dari Khwabgah. 

Fardeen Khan yang lama menyepi di pusat pemulihan pun kembali muncul selepas 14 tahun dalam dunia lakonan. Menariknya, Fardeen pernah berlakon dengan Shatrugan Sinha, ayah kepada Sonakshi Sinha ketika muda. Dalam drama Heeramandi dia tak lah nampak terlalu tua untuk bergandingan dengan Sonakshi ataupun Aditi. Manisha Koirala juga bekerja dengan Sanjay Leela Bhansali selepas filem Khamoshi: The Musical pada tahun 1991. 

Kebiasaannya naskhah-naskhah kepunyaan Sanjay Leela Bhansali mempunyai music album yang memberi impak namun sayangnya Heeramandi adalah sebaliknya. Hanya beberapa lagu yang menarik tapi tak melekat di kepala. Mungkin bajet dah banyak belanjakan untuk visual dan props sampai tak ada portion sangat untuk music album walhal banyak lagu yang dimasukkan dan tawaifs digambarkan mempunyai koleksi lagu yang bagus sampaikan wakil syarikat rakaman datang merayu dengan Malikajaan untuk buat album piring hitam. 

Kelemahan Heeramandi pada jalan cerita yang longgar untuk semua konflik yang dimasukkan. Macam Tajdar yang jemput polis British di rumah tapi tak sorok langsung layout dan material lain sampai kantoi dengan orang luar. Macam mana tawaifs adalah berbeza dari pelacur biasa pun tak diceritakan sangat walhal sejarahnya tawaifs adalah golongan yang mengangkat seni dan banyak menyumbang kepada sejarah warisan negara. Dalam drama Heeramandi tawaifs tak dibenarkan langsung berkahwin dengan golongan kerabat pun berbeza dengan realiti bila ada yang menjadi pemerintah kawasan dan berkahwin seperti manusia lain. 

Dari awal lagi dah nampak golongan kerabat bersahabat baik dengan pihak British tapi tak diceritakan kenapa pertalian akrab tu berlaku. Kenapa Tajdar memilih untuk melawan pihak British juga tak diceritakan dengan baik walhal dia merupakan kelulusan Oxford. Watak Fareedan yang benci dengan Malikajaan tapi dengan mudah memaafkan dan turut serta berarak pun berubah dengan pantas. Macam mana Malikajaan boleh sokong perbuatan Bibbojaan walhal dia benci orang curi harta dia pun terlihat lemah. Semuanya berlaku secara tiba-tiba dan mendadak lantas disulam dengan kemewahan set Heeramandi supaya penonton abaikan plot yang longgar. 

Barisan pelakon yang dibawa masuk dalam Heeramandi jalankan tugas dengan cemerlang kecuali Sharmin Segal sebagai Alamzeb. Sepanjang masa ekspresi dia sama, tak berubah langsung gara-gara fillers dan botox yang dipakai. Berbeza muka dia dalam Malaal dengan Heeramandi. Walaupun filem Malaal gagal di box office tapi Sharmin tetap dapat berlakon watak utama sebab dia anak saudara Sanjay Leela Bhansali. Kalau watak Alamzeb ni dilakonkan oleh Mrunal Thakur, confirm jadi peneman terbaik untuk watak Bibbojaan dan Tajdar. Confirm menangis teruk bila tengok babak Alamzeb patah hati. 

1. Team Production +0.7, 2. Visual +1, 3. Audio +0.6, 4. Storyline +0.5, 5. Casting +0.7, 6. Genre +0.6, 7. Themes +0.8, 8. Editing +0.7, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +0.6 = 7.2/10

Drama Review | Queen of Tears (2024)

Saturday 11 May 2024


Directors: Jang Young-woo, Kim Hee-won
Writer: Park Ji-eun 
Cast: Kim Soo-hyun, Kim Ji-won, Park Sung-hoon, Kwak Dong-yeon, Lee Joo-bin, Kim Kap-soo, Lee Mi-sook, Jung Jin-young, Na Young-hee, Kim Joo-ryoung, Kim Jung-nan, Jeon Bae-soo, Hwang Young-hee, Kim Do-hyun, Seo Sang-won, Jang Yoon-ju, Kim Dong-ha, Park Yoon-hee, Moon Seong-hyun, Goo Shi-woo, Oh Jung-se, Song Joong-ki
Production Companies: Studio Dragon, Culture Depot, Showrunners
Distributors: tvN, Netflix 
Genre: Romantic / Comedy
Running Episodes: 16 episodes + 2 special episodes (76 minutes per episode)
Release Date: 9 March 2024 – 28 April 2024
Trailer :


K-drama popular pada suku pertama 2024 yang diterbitkan oleh Studio Dragon mengangkat tema perkahwinan goyah kerana trauma. Hong Hae-in (Kim Ji-won) sibukkan diri dengan kerjaya sebagai CEO kepada syarikat Queens. Suaminya pula, Baek Hyun-woo (Kim Soo-hyun) adalah peguam utama di Queens. Walaupun tinggal sebumbung dan bekerja di tempat yang sama tapi kehidupan seharian mereka dingin tanpa berkomunikasi. 

Selepas 3 tahun berkahwin dengan wanita idamannya, Baek Hyun-woo ambil keputusan untuk bercerai. Tapi Hyun-woo dapat tahu Hae-in akan mati dalam masa 3 bulan kerana tumor yang merebak dalam sel otak. Penyakit yang jarang terjadi dan belum ada kes yang berjaya pulih. 


Kawan baik Hyun-woo cadangkan supaya dia ambil hati Hae-in sebab wasiat yang ditulis oleh isterinya semasa perkahwinan mereka tak mewariskan apa-apa harta langsung kepada Hyun-woo. Asalnya nak berpura-pura jatuh cinta tapi alih-alih dia jatuh cinta kembali dengan isteri sendiri. Dalam masa yang sama, Yoon Eun-sung (Park Sung-hoon) datang kembali dalam hidup Hae-in untuk ambil semua saham Queens Group dan juga ingin menjadi suami kepada Hae-in. 

Penceritaan naskhah terbaru hasil penulisan Park Ji-eun yang pernah popular dengan drama Crash Landing on You (2020) menggunakan kaedah latar masa yang bersilih ganti. Di awal drama ada beberapa babak flashback yang diceritakan oleh Hyun-woo dan Hae-in ketika dalam interview. Semakin cerita bergerak, semakin banyak flashbacks dipaparkan untuk penonton kenal kedua-dua watak dan bagaimana takdir mainkan peranan dalam kisah cinta mereka berdua. 


Selain lakonan cemerlang dari barisan pelakon, chemistry antara Kim So-hyun dengan Kim Ji-won juga penyumbang utama kepada rating drama Queen of Tears. Tak pasti kenapa naskhah Queen of Tears diklasifikasikan sebagai rom-com padahal tak banyak pun momen kelakar macam di episod-episod awal. Queen of Tears lebih berat kepada romantik drama bila ada konflik suami isteri dan juga keluarga Hong. 

Masa tengok drama ni pelik juga kenapa tajuk dia Queen of Tears sebab watak Baek Hyun-woo yang banyak menangis tapi kalau ikutkan betul lah tajuk tu sebab Hae-in ada karakter dominan dan dia yang protect Hyun-woo sepanjang mereka berkahwin. Tapi watak Hae-in tak lah kuat sangat untuk genre romantic comedy kalau nak dibandingkan dengan Ko Moon-young dalam drama It’s Okay Not To Be Okay (2020) walaupun dua-dua watak bersifat dominan. Kerenah dia yang buat kita seronok nak tengok. 


Selain main lead, second couple dan third couple pun mencuri tumpuan juga. Hong Soo-cheol (Kwak Dong-yeon) dan Cheon Da-hye (Lee Joo-bin) tak diberikan banyak screentime tapi kisah cinta mereka berdua menonjol sampai tinggalkan impak pada penceritaan. Sama juga dengan main couple, second couple pun berat kepada genre romantik drama. Berbeza dengan third couple – Hong Beom-ja (Kim Jung-nan) dengan Yeong-song (Kim Young-min) yang betul-betul terikat dengan genre romantic comedy walaupun plot mereka agak cliché. 

Sembang pasal jalan cerita Queen of Tears, idea untuk tema perkahwinan goyah yang berpunca dari perbezaan latar belakang keluarga, personaliti, dan taraf hidup adalah sesuatu yang segar. Sesuai dengan identiti Studio Dragon yang mengangkat jalan cerita unik dengan barisan pelakon yang bagus. Malangnya, kelemahan Studio Dragon juga adalah penulisan yang lemah di pertengahan drama hingga ke hujungnya. 


Sama juga dengan drama Queen of Tears di mana Queens Group tak mempunyai keluarga yang bijak dan dengan mudah ditipu oleh antagonis. Kalau watak yang mudah ditipu tu generasi ketiga boleh faham lah sebab dah biasa hidup mewah tapi founder yang buat silap sebab dah selesa sangat. Elemen komedi pun dihadirkan dalam watak Hong Beom-jun (Jung Jin-young) dan anaknya, Hong Soo-cheol tapi sayanglah sebab kedua-dua watak ni dibikin otak cetek untuk tampak menghiburkan. Rasa nak cepuk kepala masing-masing sebab menyampah. 

Watak antagonis tak lah kuat mana pun tapi sebab ada weaklings dalam Queens Group, dengan mudahnya protagonis kalah. Sebab tu Hyun-woo asyik nangis sebab penat duduk dalam family chaebol yang tak mampu berfikir. 



Babak Hae-in buat pembedahan tu merepek juga lah sebab macam mana dia masuk bilik pembedahan, macam tu juga lah dia keluar. Kata buat pembedahan kepala tapi kepala elok tak berbalut. Jangankan masa pembedahan, sepanjang ada tumor tu pun symptom dia tak teruk langsung. Rambut elok je cantik terletak. Badan tak lesu langsung padahal lagi 3 bulan nak meninggal. Mungkin juga sebab chef dia bagus sangat jaga pemakanan nak bandingkan kita yang marhaen ni. 


Sinematografi drama Queen of Tears menggunakan khidmat Kang Yoon-soon, Wang Ho-sang, Park Se-hee dan Kim Ji-hoon untuk mewujudkan dunia percintaan Baek Hyun-woo dan Hong Hae-in. Babak romantik mereka berdua menggunakan panorama indah pada musim bunga di Korea dan juga German. Music album Queen of Tears tak strong sangat tapi cukup untuk menjadi peneman kepada atmosfera romantik dan mengukuhkan elemen drama naskhah ni. 

1. Team Production +0.7, 2. Visual +1, 3. Audio +0.6, 4. Storyline +0.4, 5. Casting +1, 6. Genre +0.6, 7. Themes +0.7, 8. Editing +0.5, 9. Social Message +0.6, 10. Personal Thought +0.4 = 6.5/10

Drama Review | Baby Reindeer (2024)

Friday 26 April 2024


Director:  Weronika Tofilska, Josephine Bornebusch
Writer: Richard Gadd
Cast: Richard Gadd, Jessica Gunning, Nava Mau
Production Company: Clerkenwell Films
Distributor: Netflix
Genre: Dark Comedy / Psychology / Drama / Thriller 
Episodes: 7 episodes (40 minutes per episodes)
Release Date : 11 April 2024
Trailer : 


Diangkat dari pengalaman sebenar yang dialami oleh penulis Richard Gadd, drama tayangan khas terbaru Netflix berkisar tentang penderaan seksual dan stalker yang dialami oleh stand-up comedian, Donny Dunn (Richard Gadd). 

Kisah bermula dengan kehadiran seorang wanita dalam lingkungan umur 40-an, berbadan gempal dengan riak wajah yang muram ke bar tempat Donny bekerja. Donny cuba pujuk pelanggan barunya dengan secawan teh panas. Dari perbuatan tersebut, Martha (Jessica Gunning) memperkenalkan diri dan mula berbual dengan Donny. 

Sejak dari perkenalan tersebut, Martha mula datang ke bar setiap hari dan memesan segelas Coke. Martha merupakan seorang peguam yang kaya-raya dan memiliki banyak aset. Dia kenal dengan beberapa selebriti dan tokoh terkenal. Setiap hari Martha akan bercerita tentang rutin harian di firma guaman dia tapi sekiranya habis topik, dia akan memuji Donny. Martha gelarkan Donny sebagai Baby Reindeer. Sejak Donny kenal Martha juga dia mendapat ratusan e-mail yang banyak dari wanita tersebut setiap hari. 

Donny berasa takut dan rimas dengan gangguan dari Martha tapi dia tak sampai hati untuk berkasar kerana rasa kasihan dengan wanita tersebut. Apatah lagi bila dia tahu Martha merupakan pesakit mental. Kekasih dia, Teri (Nava Mau) bertegas supaya Donny buat laporan polis tapi polis pun tak ambil pusing sebab lelaki diganggu oleh wanita. Sesuatu yang jarang berlaku, tambah pula Donny cuma diganggu melalui e-mail. 

Naskhah Baby Reindeer diadun dalam template black comedy lantas menjadikan isu sensitif dan pilihan-pilihan yang diambil oleh Donny tak dilihat keterlaluan. Memang susah nak terima jalan hidup Donny yang beria-ia mengejar karier sebagai stand-up comedian padahal tak berbakat atau kelakar pun. Lawak yang digunakan pun agak kasar, budaya yang biasa bagi masyarakat di sana tapi bukan untuk Asian. Makan penampar kalau kita buat lawak pasal kematian parents padahal orang tua elok je hidup lagi. 

Gangguan seksual yang dialami Donny Dunn agak melampau lah bila Martha sampai mencabul dan susah juga untuk dia bagitahu pihak polis tentang hal tersebut. Malu satu hal, membuka luka lama satu hal lagi. Nampak mudah lah bagi Teri untuk cari jalan penyelesaian tapi untuk Donny, benda tu satu hal yang besar. Nak pula bila Martha dah ada 3 kes jenayah sebelum berjumpa dengan Donny. 

Sinematografi Baby Reindeer tepat menggambarkan kehidupan watak-watak utama seperti Donny, Martha, Teri dan Darrien O'Connor (Tom Goodman-Hill). Mengukuhkan lagi suasana ngeri yang dialami oleh Donny apabila diganggu oleh Martha melalui e-mail yang dihantar. I yang tengok pun jadi takut sekali bila Donny keluar rumah sebab takut Martha muncul secara tiba-tiba. 

Lakonan Jessica Gunning sebagai Martha tinggalkan impak yang kuat pada penceritaan Baby Reindeer. Suara dia gelak betul-betul menghantui, terngiang-ngiang walaupun dah habis cerita. Kita dengar dalam 7 episod je, bayangkan Donny/Richard yang kena hadap setiap hari. Semua emosi dan ekspresi diluahkan dalam watak Martha sampai kita kenal dan faham macam mana mangsa dia takut untuk cari pasal. Tapi watak Donny pun bukanlah baik sangat, ada tindakan-tindakan dia yang menjengkelkan terutamanya bila dia pergi ke rumah Darrien lepas Martha ditahan oleh polis. 

Drama Baby Reindeer arahan Weronika Tofilska dan Josephine Bornebusch tak sesuai ditonton oleh penonton bawah umur sebab gangguan-gangguan seksual yang dipaparkan dan juga penggunaan bahasa yang kasar. Overall, Baby Reindeer is a good drama especially the ending part. A parallel scene untuk watak Donny dan Martha. Macam mana Martha muram datang bar jumpa Donny, macam tu la juga Donny muram bila dapat tahu punca kenapa Martha obsess dengan dia. 

p/s: You guys can watch Aitraaz and Kho Gaye Hum Kahan (2023) for similar topic and theme which suitable with our Asian culture. 

1. Team Production +1, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.7, 5. Casting +1, 6. Genre +1, 7. Themes +1, 8. Editing +1, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +0.8 = 9.5/10

Drama Review | Flex X Cop (2024)

Sunday 14 April 2024


Director: Kim Jae-hong
Writer: Kim Ba-da
Cast: Ahn Bo-hyun, Park Ji-hyun
Production Companies: Studio S, Big Ocean ENM, B.A. Entertainment
Distributor: SBS TV, Disney+ Hotstar, Wavve
Genre: Action / Comedy / Crime / Romance
Running Episodes: 16 episodes (minutes per episode)
Release Date: 26 January 2024 – 23 March 2024 
Trailer:


Remake dari TV series Rusia berjudul Silver Spoon (2015), Flex X Cop mengisahkan tentang Jin I-soo (Ahn Bo-hyun), anak bongsu kepada pemilik Hansu Group. Kekayaan keluarganya membolehkan dia untuk hidup mewah dan menggunakan harta dan networking untuk berseronok. I-soo minat dengan sukan lasak dan aktif di media sosial lantas mempunyai pengikut yang ramai. 

Gaya hidup I-soo tidak disenangi oleh ibu tirinya, Cho Hee-ja (Jeon Hye-jin) kerana anaknya, Jin Seung-ju (Kwak Si-yang) yang banyak menguruskan hal syarikat. I-soo merupakan anak kepada Jin Myeong-chul (Jang Hyun-sung) bersama wanita lain lalu dibawa masuk ke dalam keluarga tersebut setelah kematian ibu kandungnya akibat kemurungan. 


Satu hari, I-soo menangkap lelaki asing yang menyerang rakannya secara rambang. Ketua Detektif Lee Gang-hyun (Park Ji-hyun) yang sedang bertugas di kawasan tersebut menangkap I-soo kerana salah sangka kemudiannya menahan I-soo di lokap. Insiden tersebut diketahui oleh pihak media sekaligus menjadi kontroversi kepada Jin Myeong-chul yang sedang bertanding sebagai Datuk Bandar.

Setelah disiasat, Jin Seung-ju cadangkan supaya I-soo menjadi detektif di balai polis tersebut menerusi lantikan khas akibat tindakan melulu Jabatan Penyiasatan 1 menuduh adiknya sebagai suspek kes jenayah. Sejak kehadiran I-soo KPI kumpulan tersebut meningkat secara mendadak hingga banyak kes dapat diselesaikan dengan cepat sehinggalah I-soo bertemu dengan Doktor Seo Yu-kyung (Choi Hee-jin) yang pernah merawat I-soo setelah kematian ibunya melalui kaedah hipnosis.


Drama aksi komedi yang menampilkan generasi ketiga chaebol mempunyai plot utama yang kuat sebab kita sedia maklum siasatan polis ambil masa yang lama gara-gara protokol, prosedur ataupun kekangan fasiliti juga dana. Senang sangat terhibur bila tengok Jin I-soo dengan mudahnya selesaikan beberapa kes menggunakan kelebihan yang dia ada. Nak kata watak I-soo adalah watak yang lemah pun tak juga sebab dia ada kemahiran tertentu dan kelulusan tersendiri. Bosan sangat ada banyak duit sampai ambil Ijazah dalam beberapa bidang. 

Lakonan Ahn Bo-hyun sebagai Jin I-soo bukan sesuatu yang baru sebab dia pernah berlakon dalam drama Military Prosecutor Doberman (2022) yang menggunakan genre yang sama juga. Watak Jin I-soo juga mempunyai trauma yang tercetus akibat kematian orang tua. Bezanya, kali ni Ahn Bo-hyun nampak lebih selesa dalam watak Jin I-soo dan chemistry juga dinamik yang lebih kukuh bersama Park Ji-hyun. 


Dekat episod-episod awal drama arahan Kim Jae-hong ni rasa menyampah sangat dengan perangai Detektif Lee Gang-hyun. Kalau dia menyampah dengan I-soo sebab jadi polis melalui lantikan khas tu boleh faham lah tapi salah dia jugak, siapa suruh tak siasat betul-betul. Dah la tak rasa bersalah dengan tindakan dia, minta maaf pun tidak. 

Bila I-soo nak gerak sendiri, dia marah suruh inform dan minta kebenaran dulu tapi bila I-soo call nak minta kebenaran, dia tak nak angkat call. Bila I-soo tak tahu nak menyumbang apa untuk siasatan kes, dia marah tapi bila meeting dia tak bagi pun I-soo join sekali. Benda ni berlarutan sampai kes ketiga sedangkan sejak dari awal lagi I-soo berjaya selesaikan semua kes dalam masa yang singkat. Apa yang dia nak bitter entah sebab I-soo duduk dekat jabatan tu pun sampai ayah dia habis bertanding je. Kalau I-soo tak buat kerja langsung lain cerita lah. Nasib baik lah dekat pertengahan drama tu dia dah boleh berkawan dengan I-soo. 


Macam susah nak percaya Detektif Lee Gang-hyun dapat jadi ketua sebab dapat selesaikan 34 kes jenayah dalam masa 3 tahun sebab tengok dia selesaikan beberapa kes pun lemah benar. Kita yang tak banyak maklumat ni pun boleh teka dengan tepat siapa pembunuhnya. Lagi bertambah kelakar bila dia ignore maklumat penting dari I-soo sebab dia rasa benda tu merepek padahal tak merepek pun, cuma tak wujud dalam dunia orang kebanyakan. Itu belum kira dia dismiss suspek walhal ada banyak bukti dekat crime scene. 

Penceritaan drama Flex X Cop bersilih ganti antara latar masa sekarang dengan flashback gara-gara aspek trauma yang dimasukkan oleh penulis. Sedikit demi sedikit trauma dan kisah silam Jin I-soo didedahkan kepada penonton jadi ada lah beberapa babak yang repetitive terutamanya di penghujung drama. Memandangkan drama Flex X Cop tayang dekat SBS TV setiap Jumaat dan Sabtu, mungkin teknik penceritaan ni penting tapi untuk kita yang tengok dekat streaming platform dan marathon dalam masa dua hari, memang rasa bosan. 


Walaupun drama Flex X Cop ni seronok untuk ditonton tapi personally I tak suka bila penulis kacau keluarga I-soo terutamanya abang dia. Cliché sangat bila keluarga I-soo berantakan gara-gara kuasa sedangkan watak Jin Seung-ju boleh berkembang ke arah positif, seiring dengan perkembangan watak I-soo. Tak ada masalah pun kalau tak ada konflik keluarga dekat penghujung tu sebab dah hilang dah mood kelakar dan menghiburkan dekat awal drama tu. 

Patutnya kembangkan je lah watak dan bonding antara I-soo dengan ayah dia sebab watak Jin Myeong-chul tersepit dalam keadaan yang dia sendiri tak sangka. Dapat sikit sangat momen antara dua beranak ni padahal sweet je tengok Myeong-chul bangga dengan pencapaian I-soo sebagai detektif. Banyak sangat missed opportunity dari si penulis untuk wujudkan drama yang easy going dan menghiburkan. Tak hairan lah ramai yang skip sampai Flex X Cop tak dicanang sangat pun oleh peminat K-drama. 


Musim kedua untuk drama Flex X Cop dah confirm akan sambung perjalanan I-soo sebagai chaebol yang bekerja sebagai pegawai polis tapi dah tak seronok lah sebab abang dia dah tak ada. Comel kot bonding I-soo dengan Seung-ju walaupun berbeza karakter. Kalau I bosan sangat, mungkin tengok lah kot sekuel. 

1. Team Production +0.6, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.5, 5. Casting +1, 6. Genre +0.7, 7. Themes +0.8, 8. Editing +0.5, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +0.4 = 7.5/10

Drama Review | The Believers (2024)

Saturday 30 March 2024


Director: Wattanapong Wongwan
Writers: Watcharapol Paksri, Aummaraporn Phandintong, Perapat Rukngam, Jiraporn Sae-lee, Asamaporn Samakphan, Wattanapong Wongwan
Cast: James Teeradon Supapunpinyo, Peach Pachara Chirathivat, Ally Achiraya Nitibhon, Paopetch Charoensook, Patchai Pakdesusuk, Surasee Phatham
Production Companies: Joy Luck Club Film House, Deluxe Production
Distributor: Netflix 
Genre: Crime / Thriller 
Running Episodes : 9 episodes (37-59 minutes per episode)
Release Date: 27 March 2024
Trailer :


Drama terbaru Thailand berjudul The Believers arahan Wattanapong Wongwan mengangkat kisah 3 sekawan anak muda yang ingin mengorak kerjaya dalam bisnes NFT. Win (James Teeradon Supapunpinyo), Game (Peach Pachara Chirathivat) dan Dear (Ally Achiraya Nitibhon) awalnya mempunyai masa depan yang cerah bila permainan video Pirate Hell mendapat sambutan namun dalam sekelip mata sahaja mereka terperangkap dalam hutang sebanyak 25 juta. 

Untuk bisnes NFT tersebut mereka bertiga buat pinjaman dengan lintah darat dan perlu bayar semula dalam masa sebulan. Amaun duit yang dipinjam dan juga kadar bunga sebanyak 200%. Win cuba cari jalan keluar ketika pulang ke rumah ibunya. Semasa menemani ibunya, Win dapat idea untuk jadi pengurus tokong di mana mereka akan mendapat duit derma dari orang awam yang datang untuk bertaubat dan beribadah. 

Di tokong juga terdapat banyak upacara yang dijalankan dan secara tak langsung dapat duit derma yang tinggi dalam masa yang singkat. Game dan Dear ragu-ragu dengan idea tersebut tapi tak salah mencuba kerana mereka bertiga terdesak untuk dapatkan duit. Duit simpanan masing-masing sudah habis dilaburkan dalam bisnes NFT. 

Tokong Phummaram dipilih sebagai tokong yang akan diuruskan oleh mereka bertiga. Di sana mereka berjumpa dengan Pakcik Tang  lantas mendapat kelulusan dari Father Kiw. Kerana kesihatan yang merosot juga, Father Kiw tak ambil peduli dengan agenda sebenar mereka asalkan tokong tersebut dipenuhi dengan penganut Budhha yang ingin beribadah. Pelbagai strategi dilakukan oleh mereka bertiga supaya dapat langsaikan hutang secepatnya supaya kadar bunga tak meningkat naik. 

Asalnya mereka bertiga hanya ingin langsaikan hutang tapi kerana tamak, Win ingin lanjutkan lagi tempoh mereka menguruskan tokong tersebut. Dear mula rasa bersalah dengan penipuan dan penyelewengan yang mereka lakukan kerana pembinaan pavilion retreat milik Sami Don masih belum siap. Konflik terjadi bila Pakcik Tang diburu oleh pihak polis kerana kegiatan dadah di tokong tersebut.   
Idea untuk menjadikan rumah ibadah sebagai sumber pendapatan terlihat menarik kerana semua pun sedia maklum tapi tak berani paparkan isu sensitif ini kepada umum. Kalau dilihat tak ada masalah pun dengan apa yang dilakukan oleh Win, Game dan Dear kerana mereka banyak menyumbang kepada ekonomi setempat. Bukan saja tokong menjadi tumpuan malah ramai peniaga yang mendapat faedah dari pengunjung yang datang. 

Sepertimana tagline drama The Believers – When there’s faith, there’s money, rumah ibadah memerlukan banyak duit dari penganut mereka. Bukan saja penganut agama Buddha seperti yang dipaparkan dalam The Believers bila mereka laburkan duit untuk membeli minyak, colok, bunga atau item lain untuk diberikan kepada sami malah agama lain juga mempunyai keperluan yang sama. Isu ni pernah diketengahkan dalam filem P.K (2012). 

Kekuatan drama The Believers terletak pada latar anak muda yang mengalami krisis dan rumah ibadat sebagai jalan keluar untuk melangsaikan hutang mereka. Namun pace penceritaan tersangatlah perlahan sampaikan hilang minat untuk tengok. Dekat episod-episod awal dah seronok tengok strategi dan punca konflik tapi bila di pertengahan dah mula mendatar. 

Sepatutnya penulis tambah lagi babak mereka bertiga brainstorm untuk tarik pengunjung atau flashback friendship mereka. Tak tahu macam mana Win dan Game boleh berkawan walhal berbeza personaliti dan latar belakang. Kalau Win dengan Dear penulis bagitahu yang mereka berjiran sejak kecil. Plot yang paling penting untuk dikembangkan ialah bagaimana bisnes NFT beroperasi hingga mereka bertiga yakin untuk buat pinjaman yang besar dengan lintah darat. Kadar bunga yang dikenakan tersangatlah tinggi walhal Win dengan Dear bukanlah waris keluarga berada macam Game. 

Watak Sami Ekachai (Paopetch Charoensook) juga tak diberi fokus sampai kita boleh teka yang dia ada agenda tersendiri bila pulang semula ke Tokong Phummaram. Bila dia diam saja tengok arak kepunyaan Win di belakang buku atau ketika Tang seludup keluar sesuatu dari tokong, dah boleh nampak true colours dia. Bila dia approach Game di penghujung drama, benda tu dah tak saspens dah.
 
Kittiwat Semarat dan Krisanapol Somnuke cemerlang dalam menghidupkan dunia The Believers dengan teknik kamera dan suntingan yang cantik dalam kebanyakan babak. Kelakar juga lah bila tengok Sami Don angau dengan Dear masa bertafakur. Seronok tengok keadaan tokong yang meriah tapi dalam masa yang sama, macam tak percaya juga sebab ada carousel dengan ferris wheel dalam kawasan laman tokong. 

For me, The Believers adalah drama yang menarik untuk ditonton sebab sarat dengan pengajaran menerusi konflik yang ditimbulkan oleh penulis. Setiap tindakan yang manusia buat ada akibatnya. Cara penulis paparkan watak Win, Game dan Dear juga terlihat kompleks sebagai darah muda yang ada impian masing-masing. Tapi antara 3 watak ni I paling menyampah dengan Win sebab selfish. Dia ambil kesempatan dengan perasaan Dear sampai libatkan perempuan tu dalam bisnes NFT yang berisiko tinggi. Sayang lah masa dan bakat Dear banyak terbuang untuk buat jenayah hanya sebab cinta. Tak susah untuk tarik Game masuk dalam projek tersebut sebab dia agak childish dan fikir pendek macam dalam babak dia malukan ketua sami Tokong Mani Thong. 

Tengok pada ending, high possibility akan ada musim kedua di mana Win dapat tahu rahsia kehilangan ayahnya selama 18 tahun bila dia terjumpa bukti kecil yang menimbulkan persoalan besar. Tak pasti lah latar tempatnya masih sama di tokong dengan strategi yang sama, ataupun Win bergerak solo dan bekerjasama dengan pihak polis untuk balas dendam. Kalau bergerak solo, I tak nak tengok lah sebab Game dengan Dear dah tak ada. But let’s just let future me choose that. 

1. Team Production +1, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.7, 5. Casting +1, 6. Genre +1, 7. Themes +1, 8. Editing +0.5, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +0.6 = 8.8/10

Drama Review | Taxi Driver (2023)

Friday 29 March 2024


Director: Lee-dan
Writer: Oh Sang-ho 
Cast: Lee Je-hoon, Kim Eui-sung, Pyo Ye-jin, Jang Hyuk-jin, Bae Yoo-ram, Shin Jae-ha
Production Companies: Studio S, Group 8
Distributor: SBS TV, Viu 
Genre: Crime / Action / Thriller / Black Comedy
Running Episodes: 16 episodes (70 minutes per episode)
Release Date : 17 February 2023 – 15 April 2023
Trailer :


Sekuel kepada Taxi Driver (2021) yang diadaptasikan dari webtoon popular karya ilustrasi Carlos dan Lee Jae-jin ini meneruskan perjalanan sekumpulan vigilante yang ingin berkhidmat kepada mangsa-mangsa penindasan di bawah organisasi bernama Rainbow Taxi. Selepas jejak mereka dihidu oleh pihak polis, Mr. Jang (Kim Eui-sung) minta semua untuk berhenti dan kejar cita-cita mereka. 

Hanya Kim Do-gi (Lee Je-hoon) yang masih setia bersama Mr. Jang dan melakukan operasi secara senyap-senyap. Ketika Kim Do-gi menyiasat kes kehilangan  Lee Dong-jae (Zo Zee-an) di Cotaya, Vietnam, Park Jin-eon (Bae Yoo-ram) dan Choi Kyung-koo (Jang Hyuk-jin) curi-curi turut serta dalam operasi tersebut. Kebetulan hacker mereka, Ahn go-eun (Pyo Ye-jin) juga belum sepenuhnya move on dan rindu turun ke padang membantu Kim Do-gi. 


Operasi mereka berjaya namun ada organisasi lebih besar yang memerhatikan mereka berlima. Dari satu operasi ke satu operasi membawa mereka kepada dalang tersebut. 

Drama sekuel Taxi Driver terbitan Studio S dan Group 8 mendapat sentuhan pengarah dan penulis yang baru. Dalam review Taxi Driver, I ada cakap kalau penulis masih sama, I mungkin tak akan tengok musim kedua and it really took me some time to watch this. Lega sangat bila pengarah dah bertukar walaupun penulis utama masih sama. Tak ada dah watak Kang Ha-na, pendakwaraya yang selalu mengekori Kim Do-gi. 


But still penceritaan Taxi Driver 2 agak longgar bila masukkan watak On Ha-jun (Shin Jae-ha), pemandu teksi baru di situ. Banyak kali juga dia kantoi cuba cari tahu tentang The Rainbow Taxi ketika bekerja di situ tapi tak ada sesiapa pun yang syak dia ada agenda tersendiri. Sedangkan dalam Episod 2 dan 3 masing-masing sedia maklum ada yang memerhati. Senang sangat untuk teka yang watak On Ha-jun adalah watak antagonis sebab dekat montaj pun pengarah dah drop hint so ni bukan spoiler. Memandangkan penulis wujudkan elemen komedi, tanpa sengaja juga kebanyakan masanya geng The Rainbow Taxi ni dapat lolos dari pelbagai halangan. Fun to watch but a bit filmy. Tskk. 


Boleh kata dalam musim 2 ni Lee Je-hoon banyak ruang untuk berlakon dalam pelbagai jenis karakter sebab kes-kes yang mereka kendalikan. Kelakar bila tengok Kim Do-gi jadi dukun hebat dalam kes ajaran sesat ataupun kes judi online. Lakonan Shin Jae-ha sebagai watak pemandu teksi polos dan naif pun ada character development tersendiri. Backstory dia cukup kuat untuk hadirkan babak emosi di Episod 16 bila dia tahu kisah sebenar tentang latar belakang dia. Tak pasti watak On Ha-jun akan kembali dalam musim ketiga ataupun tidak tapi watak dia sesuai sangat berganding bahu dengan Kim Do-gi. I guess we need another one eye-candy, kan?


Masa Taxi Driver 2 ditayangkan tahun lepas, ramai yang terkejut sebab skandal Burning Sun dimasukkan dalam episod 11 dan diceritakan mengikut fakta yang lebih kurang sama dengan kes sebenar. Watak Victor (Ko Gun-han) adalah Seung-ri Big Bang yang dikenakan hukuman penjara selama 3 tahun gara-gara skandal yang meledak pada tahun 2019. Sama seperti kes sebenar, kes Black Sun dalam Taxi Driver 2 bermula dengan kematian misteri seorang pegawai polis ketika menyiasat kegiatan kelab malam tersebut. 

Bukan saja kes Black Sun malah kes-kes yang dibawa masuk dalam Taxi Driver 2 paparkan jenayah yang tak pernah difikir dek akal. Banyak sangat cara untuk penjenayah ni menganiaya mangsa dan tak hairan juga kalau jenayah ni wujud di Malaysia juga sebab kes di Vietnam tu pernah jadi tumpuan pasca pandemik. 


Anyway, I had fun watching this sequel walaupun dekat hujung drama tu makin panjang pula flashback supaya quota screentime tercapai. Sinematografi dan music score bergerak seiring untuk kukuhkan atmosfera dunia vigilante di bandaraya Seoul. Musim 3 nanti relationship Go-eun dengan Kim Do-gi akan pergi ke next level memandangkan Go-eun dah bagi hint di hujung musim 2. 

1. Team Production +0.8, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.7, 5. Casting +1, 6. Genre +0.7, 7. Themes +0.6, 8. Editing +0.5, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +0.7 = 8/10

Drama Review | Hidden Love (2023)

Sunday 10 March 2024

Director: Lee Ching Jung

Writers: Zhu Yi, Shen Fei Xian

Cast: Zhao Lusi, Chen Zheyuan, Victor Ma, Zeng Li, Qiu Xinzhi, Wei Xiao, Qi Tianqing, Wang Yilan, Gu Shuqi, 

Production company: Wajijiwa Entertainment

Distributor: Netflix, Youku 

Genre: Romance / Drama 

Running Episodes : 25 episodes (45 minutes per episode)

Release Date: 20 June – 6 July 2023

Trailer : N/A

Hidden Love mengisahkan tentang perasaan suka dan cinta Sang Zhi (Zhang Xi Wei) terhadap Duan Jiaxu (Chen Zheyuan) yang pertama kali muncul dalam hidupnya ketika di sekolah rendah. Duan Jiaxu adalah kawan baik abangnya, Sang Yan (Victor Ma) dan merupakan rakan sebilik di universiti. 

Menginjak ke sekolah menengah, Sang Zhi semakin rapat dengan Duan Jiaxu kerana lelaki tersebut menjadi mentornya untuk subjek fizik. Kerana persahabatan mereka, Sang Zhi minta Duan Jiaxu berjanji supaya beritahu dia sekiranya sudah ada teman wanita kelak. Jiaxu pulang ke Yihe setelah tamat pengajian di Nanwu dan bekerja di sebuah syarikat sebagai game designer. 

Kerana perasaan dia terhadap Jiaxu, Sang Zhi juga ingin melanjutkan pelajaran ke universiti di Yihe dalam major yang sama. Malangnya dia terdengar perbualan telefon abangnya bahawa Jiaxu sudah mempunyai teman wanita. Terkilan dengan berita tersebut, Sang Zhi patah hati dan berhenti berhubung dengan Jiaxu tapi masih mempunyai minat dan impian yang sama. 

Di Yihe, mereka bertemu kembali setelah 2 tahun. Walaupun Sang Zhi cuba mengelak tapi ada saja yang buatkan mereka bertemu dan ketika itu juga Sang Zhi dapat tahu Jiaxu tidak pernah mempunyai teman wanita. 

Naskhah romantik drama Hidden Love yang diadaptasikan dari novel Secretly, Secretly; But Unable to Hide It karya nukilan Zhu Yi tak mempunyai konflik yang kuat pun hanya bercerita tentang perjalanan Sang Zhi mendapatkan cinta pertama dan terakhirnya terhadap Duan Jiaxu. Tenang sangat bila layan drama Hidden Love ni sebab penceritaan dia santai, sesuai dengan elemen romantik yang disuntik. Jadi terbuai dengan drama sebanyak 25 episod ni sebab penulis masukkan POV bercinta dengan lelaki green forest. 

Kekuatan Hidden Love terletak pada chemistry Zhao Lusi dan Chen Zheyuan yang bukan saja cantik dan sepadan malah mempunyai perwatakan yang sama. Sinematografi yang terikat dengan konsep romantik dan dreamy buatkan kita masuk ke dalam dunia mereka berdua tanpa sedar. Setiap episod tersengih tengok momen Duan Jiaxu dan Sang Zhi. 

'If you think that only kids can get to cry, then you can always be a kid. I'll provide for you.' - Duan Jiaxu

Drama Hidden Love tak sebanyak drama China yang lain yang rata-ratanya mencecah hingga 40 episod. Mungkin terbatas sebab tayangan rasmi di Netflix dan bukannya di TV. Sesuatu yang seronok untuk ditonton juga sebab drama Hidden Love ni bersih dan bersifat family-oriented. Bahasa tak kasar, konflik tak teruk walaupun Duan Jiaxu hampir kemurungan kerana masalah keluarga. Olahan pengarah buatkan filem ni tak terlihat berat dengan masalah hidup tapi pandang dari sudut yang lainnya. Tahu Duan Jiaxu murung pun bila dia monolog tentang perasaan dia terhadap Sang Zhi dalam satu babak. 

Seronok tengok drama Hidden Love sebab wardrobe fashionable sangat untuk watak Sang Zhi dan Sang Yan. Watak Duan Jiaxu cuma pakai biasa saja, sesuai dengan watak dia yang datang dari keluarga yang susah. But still looks good on him since he’s that handsome and rizz. Masa shooting drama Hidden Love ni ada masalah dari pihak produksi tapi Zhao Lusi pastikan yang drama ni tetap terhasil jadi kebanyakan outfit yang digunakan adalah dari personal wardrobe dia. No wonder lah Zhao Lusi selesa dengan watak Sang Zhi sebab terlahir dari personaliti asal dia juga. 

Disebabkan kekangan dana untuk drama ni juga, ketiga-tiga pelakon utama sumbangkan suara untuk koleksi lagu yang dihimpunkan sebagai music album Hidden Love. My personal favorite, lagu Forever Star - Zhang Yi Hao dan Be Your Light nyanyian Victor Ma. 


Drama Hidden Love antara naskhah yang menggunakan medium sebaiknya bila props yang dimasukkan menguatkan lagi penceritaan. Contoh macam babak Duan Jiaxu tersedar yang Sang Zhi salah faham dengan ayat dia. Dalam babak diorang reconcile, pengarah tunjuk ada buku yang Duan Jiaxu beli tentang kaedah komunikasi. Dalam babak lain pun boleh nampak macam mana hidup Duan Jiaxu berubah bila bercinta dengan Sang Zhi. Sebelum ni peti ais kosong tapi sejak bercinta dah mula ada strawberry dengan ice tea. Small action speaks volume. Eikksss!

Walaupun drama santai tapi lakonan semua pelakon sama ada utama ataupun sampingan deliver yang terbaik untuk watak masing-masing. Vibe dekat set mesti seronok juga sebab semuanya kenalan Zhao Lusi yang sudi bantu dia pastikan projek ni berjalan lancar. Pelakon kecil untuk watak Sang Zhi masa muda, Zhang Xi Wei pun pandai berlakon. Karakter dia sama macam Zhao Lusi, muka pun lebih kurang. Comel bila tengok sebab ada iras Chaeryeong ITZY.

Suka tengok siblings banter antara Sang Yan dan Sang Zhi sebab nampak natural sangat. Masa Sang Yan nak balik ke Nanwu tu, I pun join menangis sekali dengan Sang Zhi. Nak bagitahu kena buli, tak berani. Nak suruh stay, abang pula taknak stay sebab Yihe daerah kecil saja, tak banyak tempat menarik. Masa Sang Zhi menangis dekat airport tu pun sedih bila Sang Yan tak jadi nak marah. Punya lah terkesan bila adik dia patah hati sampai jadi overprotective dengan orang yang approach. 

Selain moment Sang Zhi dengan Duan Jixu sebagai penggerak cerita, momen Sang Zhi dengan Sang Yan pun menghiburkan juga. Sayangnya, spin off Hidden Love berjudul First Frost nanti tak guna barisan pelakon yang sama sedangkan Victor Ma cemerlang sebagai Sang Yan. 

Tak ambil masa yang lama pun nak habiskan drama Hidden Love ni tapi bila habis tu rasa kosong sebab dah habis dah rasa seronok tu. Lepastu repeat balik sebab berangan nak ada suami macam Duan Jiaxu. Lepastu ulang lagi dan lagi. The best C-drama ever!

1. Team Production +1, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +1, 5. Casting +1, 6. Genre +1, 7. Themes +1, 8. Editing +1, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +1 = 10/10

Drama Review | A Shop For Killers (2024)

Monday 4 March 2024


Directors: Lee Kwon, Noh Kyu-yeob
Writers:  Ji Ho-jin, Lee Kwon
Cast: Lee Dong-wook, Kim Hye-jun, Seo Hyun-woo, Jo Han-sun, Geum Hae-na, Lee Tae-young, Park Ji-bin, Kim Min, Ahn Se-bin, Cho Si-yeon, Park Jeong-woo, Ahn Gil-kang
Production Companies: Merrychristmas, Project Onion
Distributor: Disney+ Hotstar 
Genre: Action / Drama
Running Episodes: 8 episodes (minutes per episode)
Release Date: 17 January– 7 February 2024
Trailer :


‘Only the weak bark. The strong don’t. You must become strong. To make your opponent bark.’ - Jeong Jin-man (Lee Dong-wook) 

Jeong Ji-an mendapat panggilan dari pihak polis maklumkan bahawa pakciknya, Jeong Ji-man meninggal dunia selepas bunuh diri di dalam tandas. Ketika sesi mengecam mayat, Jeong Ji-an ternampak tatu ‘Murthehelp’ di bahagian lengan sebelah kiri. Ketika upacara berkabung juga beberapa perkara aneh dan orang asing muncul tapi Jeong Ji-an bertindak untuk diamkan diri. 


Sebaik saja upacara berkabung selesai, Bae Jeong-min (Park Ji-bin) bantu Ji-an bertenang dan tanpa sengaja terjumpa telefon bimbit model lama. Melalui telefon bimbit tersebut Ji-an dapat tahu tentang tempahan barang dengan nilai yang amat tinggi. Tak mungkin barang jualan tanaman kebun boleh mencecah hingga 70,000 won. 

Jeong-min bantu Ji-an untuk cari maklumat tentang bisnes Jeong Jin-man menggunakan kepakarannya dalam bidang IT. Dari laman web menjual hos, mereka terjumpa laman web ‘Murthehelp’, laman web untuk mana-mana pembunuh membeli senjata api secara rahsia. Dari pistol biasa, SMG, machine gun, bom juga dadah disediakan di laman tersebut. 


Dari laman web ‘Murthehelp’ juga, Ji-an dapat tahu kelas pembunuh di mana Kod Merah adalah pembunuh handal, Kod Ungu di tangga kedua sementara Kod Kuning adalah cleaner setiap kali berlakunya pembunuhan. Jeong Jin-man dan Jeong Ji-an pula berada di Kod Hijau di mana mereka akan dilindungi oleh pembunuh kod lain. Malangnya selepas kematian Jeong Jin-man pembunuh kod lain cuba untuk menyerang Jeong Ji-an. 

Naskhah aksi drama arahan Lee Kwon dan Noh Kyu-yeob merupakan adaptasi kepada novel ‘The Killer's Shopping Mall karya Kang Ji-young yang diterbitkan pada tahun 2020. Walaupun watak Jeong Jin-man dibunuh pada episod pertama tapi pengarah menggunakan naratif flashback dalam setiap episod. Banyak kali watak Jeong Jin-man bagi nasihat, tips dan ajar Ji-an untuk hidup sebagai individu yang kuat. Bukan saja watak Jeong Ji-an mempunyai character development dan lengkungan karakter yang menarik malah penulis memperkenalkan juga watak Jeong Jin-man dengan lebih mendalam. 


Bukan pertama kali tengok Lee Dong-wook dalam avatar cold-hearted killer sebab sebelum ni dia pernah lakonkan watak psiko dalam drama Stranger From Hell (2019) but still watak Jeong Jin-man nampak hidup terutamanya dalam latar masa ketika dia bekerja dengan Babylon. Gaya badan dan pandangan mata membantu menambah impak dalam penceritaan untuk episod tegang bersama Bale (Jo Han-sun). 

Personally, I suka macam mana pengarah slowly builds up watak Jeong Ji-an sebelum betul-betul beraksi sebagai anak buah Jeong Jin-man. Awalnya dia nampak keliru, lemah dan lambat untuk kenal siapa kawan dan siapa lawan. Sukar untuk dia kenalpasti siapa kawan sebab dia memang tak ada kawan sejak sekolah rendah. Jeong Jin-man memang ajar anak saudara dia dengan lawan sendiri rasa takut dan tanggung akibat dari pilihan yang dibuat. 


Walaupun dari episod pertama lagi dah nampak watak Bae Jeong-min macam fishy tapi pengarah masih lagi simpan taring Ji-an. Nampak lebih realistik bila Ji-an terpinga-pinga untuk pilih Brother (Lee Tae-young) ataupun rakan sekolahnya, Jeong-min. Dekat episod awal A Shop For Killers juga Ji-an lebih banyak lari dari pihak lawan dari menyerang secara agresif sebab dia sentiasa dilindungi oleh Jeong Jin-man walaupun tahu seni Muay Thai. Pak cik dia sendiri nasihatkan supaya jangan terlebih berani untuk serang pihak lawan tambah lagi bila musuh ada senjata. Macam driving skills juga la, kalau lama tak drive skills tu slowly akan lemau tapi manusia tetap ada muscle memory supaya tak hilang terus. 

Nampak macam Jin-man seorang pak cik yang teruk sebab rahsiakan tentang shopping mall dan musuh dia dari Ji-an tapi bila masanya tiba, anak buah dia akan buat keputusan. Musim pertama drama A Shop For Killers lebih kepada ujian kepada Ji-an untuk jadi Kod Hijau. Kalau Ji-an pilih untuk lari, dia bukan calon yang sesuai untuk lawan Bale. 


Selain watak Jin-man dan Ji-an, watak Minhye (Geum Hae-na) dan Pasin (Kim Min) dapat screentime yang banyak untuk babak aksi. Penulis letak back story untuk kedua-dua watak supaya penonton kenal dan faham kenapa mereka berdua setia dengan Kod Hijau.

Sinematografi dari Lee Sung-jae dan Kim Gi-hyun mengukuhkan lagi babak-babak aksi menerusi teknik kamera yang sesuai. Penggunaan props selain senjata api seperti drone dan robot anjing membuatkan drama A Shop For Killers kelihatan unik dan sama hebatnya dengan naskhah Hollywood. Sebelum ni pernah nampak teknologi robot anjing dengan khidmat AI, dalam drama ni terpegun dengan kehebatan aloi. Tembak pun tak hancur. 


Tak pasti bila musim kedua akan muncul sebab belum ada pengumuman rasmi dari Disney+ tapi yang pastinya memang akan ada sebab novel asal ada sequel. Tambahan pula banyak review positif dari critics dan penonton. Watch it if you guys love action genre!

1. Team Production +1, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.8, 5. Casting +1, 6. Genre +1, 7. Themes +1, 8. Editing +0.7, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +1 = 9.6/10