Showing posts with label drama review. Show all posts
Showing posts with label drama review. Show all posts

Drama Review | More Than Friends (2020)

Monday 12 February 2024


Director: Choi Sung-bum
Writer: Jo Seung-hee
Cast: Ong Seong-wu, Shin Ye-eun, Kim Dong-jun
Production Companies: JTBC Studios, Zium Contents 
Distributor: JTBC, Netflix, VIU
Genre: Romantic / Drama 
Running Episodes : 16 episodes (70 minutes per episode)
Release Date: 25 September – 28 November 2020
Trailer :


Gyung Woo Yeon (Shin Ye-eun) mula jatuh cinta pada Lee Su (Ong Seong-wu) sejak zaman sekolah menengah. Bila Woo Yeon confess perasaan dia pada lelaki tersebut, Lee Su tolak dan minta mereka berkawan saja lalu pergi sambung belajar di Amerika Syarikat. Ketika pulang semasa cuti semester, Lee Su berjumpa dengan Woo Yeon dan bersiar-siar di kota Seoul dan sekali lagi Woo Yeon luahkan perasaannya. Dan sekali lagi juga Lee Su tolak perasaan tersebut dan ingin kekal sebagai kawan baik sahaja. 

Sejak dari pertemuan tersebut, Woo Yeon tutup hatinya untuk bercinta. Walaupun dia jalinkan hubungan dengan mana-mana lelaki, dia akan segera putuskan hubungan tersebut sebaik saja kekasihnya ucapkan ‘I Love You’. 


Setiap kali mabuk, Woo Yeon akan drunk call Lee Su dan luahkan isi hati sebab nombor telefon sudah lama tak diguna pakai. Tiada siapa juga akan jawab panggilan tersebut sehinggalah setahun kemudian, CEO On Joon-soo (Kim Dong-jun) beli nombor tersebut. Dengan tenang dia mendengar semua luahan hati Woo Yeon sehingga lah dia bertemu Woo Yeon tanpa sengaja. 

Dalam masa yang sama juga Lee Su mendapat tawaran dari CEO On Joon-soo untuk bekerjasama dengan Woo Yeon hasilkan sebuah photo book di bawah terbitan syarikat Metaphor Publishing House. Semakin banyak masa mereka luangkan bersama, semakin Lee Su sedar yang dia jatuh hati pada Woo Yeon. 


Naskhah romantik drama More Than Friends arahan Choi Sung-bum memberi fokus kepada tema mental health di mana trauma akan memberi kesan kepada relationship. Bukan saja hubungan cinta malah terhadap persahabatan juga. Trauma yang digunakan jelas dipaparkan melalui watak Lee Su dan Kim Young-hee (Ahn Eun-jin). 

Lee Su membesar dalam keluarga yang berantakan di mana ibu bapanya sentiasa bergaduh hampir setiap malam hingga menganggu tumbesarannya. Semasa sekolah Lee Su lebih banyak mendiamkan diri walaupun dia agak popular di sekolah dan jarang bercerita dengan rakan-rakannya. Bila menginjak dewasa pula Lee Su perlu menggunakan pil tidur supaya memori ketika kecil tak menghantui. 


Sementara itu, Kim Young-hee sentiasa rasa insecure walaupun sudah bercinta dengan kekasihnya, Shin Hyun-jae (Choi Chan-ho) selama 10 tahun. Dia tak pernah bercerita tentang masalah diri, keluarga lebih-lebih lagi tentang kewangan. Young-hee juga mengelak setiap kali Hyun-jae menyebut tentang kahwin. Dia sentiasa bagi alasan yang duit belum cukup untuk kahwin kerana dia datang dari keluarga miskin. Jangankan dengan Hyun-jae, dengan Woo Yeon atau Han Jin-joo (Baek Soo-min) juga tak pernah diluahkan perihal masalah hidupnya. 

Konflik yang diketengahkan dalam drama More Than Friends agak solid untuk sebuah naskhah drama bila dialog sarat dengan nasihat dan keluhan tentang kehidupan. Namun olahan adalah musuh utama untuk naskhah terbitan JTBC Studios. Dari awal lagi dah boleh agak yang Woo Yeon akan bercinta juga dengan Lee Su sebab screentime Ong Seong-wu dengan Kim Dong-jun jauh ketara perbezaannya. Tapi okay lah sebab penulis tunjuk juga plot di mana Woo Yeon bercinta dengan CEO On Joon-soo yang baik peribadi dan tenang dalam apa jua situasi. 


Sakit sebenarnya nak habiskan drama More Than Friends ni sebab semua watak-watak wanita toksik sangat terutamanya Woo Yeon. Tak faham kenapa dia nak meroyan bila Lee Su tolak cinta dia padahal tolak dengan cara baik. Lepas dah confess tu, Lee Su okay je kalau diorang berkawan baik sebab dia selesa dengan Woo Yeon. Betul lah Lee Su kata walaupun diorang kawan dari sekolah tapi diorang tak ada lah rapat mana pun. Jadi kenapa Woo Yeon cinta mati sangat dengan Lee Su sampai tak boleh move on walaupun couple dengan 10 orang lelaki lain? 

Tak cukup dengan tu, Young-hee dengan Jin-joo benci dekat Lee Su sebab buat Woo Yeon menangis. Kalau dah dia tak suka, mana boleh paksa? Tak ada seorang pun yang cuba untuk tahu kenapa Lee Su tak suka open up walaupun watak Young-hee ada trauma yang sama. It just doesn’t add up. Even parents Woo Yeon pun salahkan Lee Su padahal dosa Lee Su cuma tolak cinta Woo Yeon in nicest way he can. 


Lepas tu, penulis tambah watak CEO On Joon-soo untuk menderita di tangan Woo Yeon. Bila dah banyak kali kecewa dengan Lee Su, dia bagi harapan dekat CEO lepastu minta putus bila dapat tahu Lee Su suka dengan dia. Bila CEO bagi dia ruang untuk bertenang, dia salahkan CEO sebab tak contact langsung padahal dia yang kata jangan contact. I was like????? I tahu lah code No means Yes tapi drama ni berlatarkan suasana cinta orang dewasa. Watak-watak yang wujud digambarkan sebagai matang. 

Sembang pasal watak Young-hee, I faham dia terbeban dengan kekurangan keluarga yang miskin dan sentiasa perlukan duit tapi tak faham kenapa dia perlu layan Hyun-jae macam orang asing. Dia tak pernah cerita pasal keluarga sebab takut Hyun-jae lari cari orang lain padahal bila Hyun-jae tahu pun, dia tak ada masalah pun untuk tolong sebab dia sayang. Dia bagi love, comfort, care and everything sudahnya Young-hee minta putus. I tahu lah dia rasa insecure tapi di mana konsep budi yang baik dikenang jua? Apa mesej sosial yang ingin disampaikan oleh penulis? 


Sama juga dengan Jin-joo yang desperate nak ada cinta tapi bila watak Jin Sang-hyeok (P.O), dia malu nak bagitahu orang. Tak tahu kenapa dia malu bercinta dengan chef, mungkin tak sama taraf dengan dia yang bekerja sebagai peguam dan produk keluaran Seoul National University. 

First half drama More Than Friends ni dengan second half dia tak ada beza pun sebab dok repeat konflik yang sama. Lagi rasa nak maki Woo Yeon bila dia minta putus dengan Lee Su gara-gara sunyi tak dapat video call selalu padahal sedia maklum Lee Su bekerja di luar negara sampai kena masuk kawasan kampung yang tak ada line. Kenapa entah perempuan macam Woo Yeon ni boleh dapat lelaki-lelaki baik dalam hidup dia padahal toksik teruk. Boleh pula watak Lee Su tu tahan dengan Woo Yeon padahal dera mental dia setiap masa. Penat tau duduk dalam relationship yang insecure, macam hidup dekat ladang periuk api pun ye jugak. Silap langkah, meletup.


Masa pilih drama ni dengan harapan boleh healing rupanya makin stress! Chemistry Ong Seong-wu, dengan Shin Ye-eun pun tak kuat sangat untuk tumpang rasa bahagia bila masuk babak romantik. Positive points yang I kutip dari drama ni dekat career angle Woo Yeon sebagai kaligrafer. Tak tahu pula peluang kerjaya meluas sampai macam tu. Nice to watch that part. 

1. Team Production +0.4, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.2, 5. Casting +0.4, 6. Genre +0.3, 7. Themes +0.4, 8. Editing +0.2, 9. Social Message +0, 10. Personal Thought +0 = 3.9/10

Drama Review | Death’s Game (2023)


Director: Ha Byung-hoon
Writer: Ha Byung-hoon
Cast: Seo In-guk, Park So-dam, Go Youn-jung, Yoo In-soo 
Production Companies: SLL, Studio N, Saram Entertainment
Distributor: Amazon Prime Video
Genre: Thriller / Action / Drama 
Running Episodes: 8 episodes (38-64 minutes per episode)
Release Date: 15 December 2023 – 05 January 2024 
Trailer :


Selepas 7 tahun berusaha untuk mendapatkan kerja di Taekang Group, Choi Yi-jae (Seo In-guk) mengambil keputusan untuk bunuh diri. Bukan saja kecewa dengan karier stabil yang tak kunjung tiba, dia juga patah hati selepas putuskan hubungan dengan Lee Ji-su (Go Youn-jung). Perlakuan membunuh diri dibenci oleh Death (Park So-dam) apatah lagi Tuhan. Dek perbuatan yang pentingkan diri ni, Yi-jae mendapat hukuman dengan perlu melalui 12 kematian yang ngeri. 

Kematian tersebut akan dialami oleh roh Yi-jae dalam badan manusia yang bakal mati. Sekiranya Yi-jae berjaya selamatkan badan tersebut dari ajal, dia dapat hidup dalam badan tersebut dan mati dengan tenang. Jika dia gagal, neraka adalah tempat dia untuk terima hukuman. Peraturannya mudah, Yi-jae cuma perlu bermain tanpa membunuh manusia lain. 


Badan pertama yang dipilih oleh Death ialah Park Jin-tae (Choi Si-won), bakal CEO Taekang Group. Beliau berada di dalam sebuah pesawat peribadi yang bakal terjunam kerana kerosakan enjin. Tak mungkin lah Yi-jae berjaya selamatkan diri dari keadaan tersebut. Badan kedua pula adalah Song Jae-seop (Sung Hoon) yang gemarkan sukan lasak. Dia menerima tawaran untuk mendarat tanpa payung terjun dengan ganjaran sebanyak 300 billion won. Percubaan dia untuk mengelak kematian juga gagal. 

Seterusnya Death menghantar Yi-jae untuk masuk ke dalam badan Kwon Hyeok-su yang akan membunuh diri kerana dibuli teruk oleh rakan sekelas. Yi-jae berjaya gagalkan cubaan remaja 17 tahun tersebut dari membunuh diri malangnya dia dibunuh. Berjayakah Yi-jae menggunakan lagi 9 peluang untuk hidup di dunia? 


Drama Death’s Game hasil sutradara kreatif Ha Byung-hoon diadaptasikan dari webtoon karya ilustrasi Lee Won-sik dan Ggulchan yang diterbitkan pada tahun 2019. Naskhah Death’s Game mempunyai dua bahagian di mana watak Yi-jae mula bermain permainan dan ingin membalas dendam pada bahagian kedua.  

Plot dikembangkan dengan baik bersama emosi yang kuat menerusi manusia-manusia yang dirasuki Yi-jae. Elemen dramatik juga hadir bila watak Yi-jae mula sedar ibu dan teman wanita yang dia tinggalkan hidup dalam kesedihan. Bukan makin berkurang beban yang ditanggung malah semakin bertambah. Tak diceritakan pula kenapa Yi-jae obsess dengan jawatan dalam Taekang Group sampai dia bertindak untuk bunuh diri bila gagal dalam interview.


Dekat awal episod macam geram juga dengan Death sebab permainkan emosi Yi-jae tapi semakin cerita bergerak, semakin kita sedar yang manusia terlalu ambil mudah dengan nikmat Tuhan. Bunuh diri bagi kesan kepada keluarga dan kenalan sekeliling juga. Dekat Episod 8 memang sedih teruk. Sub-plot diceritakan dengan baik cuma ada masanya sub-plot lebih mendominasi sampai tersasar dari plot utama. 

Sinematografi Death's Game berlatarkan bandaraya Seoul yang sentiasa sibuk tanpa dan bersilih ganti dengan neraka. Beberapa babak menggunakan CGI terutamanya babak Yi-jae dengan Death kurang meyakinkan. Entah kenapa pengarah gambarkan neraka macam tu sebab tak menakutkan pun. But apart from these scenes, visual untuk babak kejar-mengejar di jalanraya, babak cafĂ© Jang Geon-u (Lee Do-hyun) dan beberapa babak aksi dipaparkan dengan cantik menggunakan teknik kamera yang bersesuai dan juga drone. 


Babak aksi yang digunakan untuk watak Lee Ju-hun (Jang Seung-jo), seorang fixer yang bekerja dengan organisasi rahsia antara kekuatan dalam Death's Game. Seronok tengok Yi-jae guna kebolehan Ju-hun untuk lari dari musuh. Sama juga dengan babak Jeong gyu-cheol (Kim Jae-wook) berlawan dengan Park Tae-woo (Kim Ji-hoon). 

Bijak lah casting director cari pelakon sebab semuanya berkarisma dan maskulin, sesuai dengan persona Yi-jae kecuali beberapa watak. Pengarah bagi Kim Jae-wook conquer screentime sebab dah tahu audience akan terikat dengan watak tu. Tak ada langsung peralihan antara Seo In-guk dengan Jae-wook macam watak lain sepanjang episod tersebut. 


One of a great thing bila layan drama yang memang khas ditayangkan dekat streaming platform sebab pelakon dapat peluang menyerlah dalam ruang yang diberi oleh penulis dan pengarah. Walaupun kebanyakan pelakon dapat ruang yang singkat tapi impak tu mempengaruhi mood penceritaan dan kukuhkan lagi screenplay. 

Boleh kata naskhah Death's Game adalah medium untuk menyampaikan mesej sosial kepada penduduk Korea kerana masalah bunuh diri yang semakin tinggi. Sama macam drama Tomorrow (2022). Cuma curious dengan ending sebab nak tahu macam mana Yi-jae nak halang Park Tae-woo dari buat kerja gila. Death’s Game deserves a sequel!

1. Team Production +1, 2. Visual +0.7, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.8, 5. Casting +1, 6. Genre +1, 7. Themes +1, 8. Editing +1, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +1 = 9.5/10

Drama Review | Connect (2022)

Thursday 1 February 2024


Director: Takashi Miike
Writer: Masaru Nakamura, Ha-dam
Cast: Jung Hae-in, Go Kyung-pyo, Kim Hye-jun, Kim Roe-ha, Sung-hyuk, Jo Bok-rae, Jang Gwang
Production Companies: Studio Dragon, Lee'z Film, Studio HIM
Distributor: Disney+ Hotstar 
Genre: Psychological Thriller / Mystery / Horror / Science Fiction
Running Episodes: 6 episodes (37 – 47 minutes per episode)
Release Date: 7th December 2022 
Trailer :


Ha Dong-Soo (Jung Hae-In) merupakan salah seorang spesies neo-manusia yang mempunyai kebolehan untuk sembuh dengan cepat. Spesies neo-human tersebut dikenali sebagai Connect. Satu malam ketika dia berjalan di lorong yang sunyi, Dong-soo diculik oleh kumpulan pemerdagangan manusia di mana mereka akan menculik lalu mencuri organ bernilai untuk dijual di pasar gelap. 

Kerana keistimewaan Dong-soo, dia berjaya pulih dari luka pembedahan namun dek panik dengan situasi tersebut, dia tak sempat mengambil sebelah lagi biji matanya yang sebelumnya dikeluarkan oleh doktor (Jang Gwang). 

Sejak kejadian tersebut, Dong-soo kerap mengalami sakit yang amat sangat lantas dapat melihat bayangan seolah-olah matanya cuba untuk beritahu keberadaannya ketika itu. Mata kirinya dimiliki oleh si pembunuh psiko (Go Kyoung-pyo) yang bekerja di bangunan berdekatan. Dalam masa yang sama, Dong-soo didekati oleh Choi I-rang (Kim Hye-jun), novelis yang ingin mengarang cerita bertemakan Connect. 

Drama yang diadaptasikan dari webcomic karya ilustrasi Shin Dae-sung dan diterbitkan pada 2019 mempunyai jalan ceritaa yang segar dan unik. Dalam musim pertama penulis lebih mengutamakan identiti Connect menerusi watak Ha Dong-soo dan kebolehannya sebagai spesies manusia yang dicipta melalui eksperimen. 

Kehidupan sebagai Connect walaupun pada zahirnya mempunyai keistimewaan yang kuat tapi masih lagi gagal mengelak dari sifat kejam manusia lain. Macam geng organ hunter yang teruja bila dapat tahu kelebihan Dong-soo semakin galak mencari pemuda tersebut kerana banyak organ yang boleh dihasilkan hanya dari seorang manusia. 

Drama Connect terbitan Studio Dragon mempunyai sinematografi dengan sifat aesthetic yang tersendiri menerusi lensa duo Kim Ji-yong dan Kim Sung-jin. Penggunaan CGI juga mengukuhkan lagi screenplay Connect yang menggunakan genre dan konsep sains fiksyen. Kesemua mangsa corpse art yang ditayangkan di tempat awam tampak cantik dan mengagumkan. Kalau ada dekat situ pun akan terpesona dengan kerja seni yang dibikin oleh si pembunuh. Kalau bukan sebab darah yang keluar dari badan mangsa, memang tak ada yang akan tahu, arca tersebut adalah manusia. 

Perjalanan cerita drama Connect menggunakan keterdesakan oleh dua watak utama di mana Dong-soo memerlukan mata kiri semula sementara si pembunuh ingin menunaikan impian sebelum sesuatu berlaku. Awalnya menarik lah tengok dua watak ni ‘bertarung’ tapi makin lama, plot semakin lemah. Ditambah pula dengan romance angle antara Dong-soo dengan I-rang buatkan drama makin mendatar. 

Kelemahan pada jalan cerita Connect bila penggunaan sains fiksyen buatkan beberapa babak nampak dangkal. Dari awal lagi pelik kenapa bola mata Dong-soo tak mampu nak berhubung balik dengan urat dekat dalam soket mata sebab jarak tak jauh mana pun. Mungkin sebab panik, okay lah. Bila masuk babak Dong-soo berjumpa dengan pembunuh pada jarak dekat, kenapa bola mata dia tak cuba untuk keluar? Patutnya bola mata dia ada kebolehan untuk cam tuan sendiri tapi dalam babak tu, bola mata dia macam tengah tidur? 

Pihak polis pun tenggelam dalam dunia Connect ni padahal watak Dong-soo dan I-rang tak lah bagus mana tapi sebab penulis tone down watak-watak polis, banyak pergerakan mereka terbatas. Sudahnya kejar suspek yang salah kemudian menjerit tak tentu hala. Kelakarnya setiap kali rakaman video atau gambar berkaitan Dong-soo, semuanya terlihat jelas, like caught in 4K. Nampak tak real langsung. 

Lakonan Hae-in okay-ish sebab ada masanya dia nampak tak selesa dalam watak Dong-soo. Hero drama Connect walaupun Istimewa tapi banyak benda dia tak mampu buat. Boleh kata bukan hero material pun sedangkan musuh dia adalah pembunuh bersiri, pihak polis, gangster dan ramai lagi. Kalau pelakon utama pun terbatas apatah lagi pelakon sampingan. Entah kenapa watak Lee Sun-hee (Jang Hee-ryung) nak confront pembunuh padahal lemah. Tak memasal dapat babak yang draggy dan buang masa padahal boleh kembangkan dekat plot lain. 

Drama Connect ni bukan untuk tontonan umum lah sebab ada beberapa babak yang ngeri dan menggelikan terutamanya pada babak badan Dong-soo sembuh dari luka. Drama arahan pengarah Jepun, Takashi Miike boleh jadi lebih bagus kalau identiti Connect dikembangkan lagi sebab latar belakang Dong-soo tak cukup kuat untuk kita jelas dan faham siapa Connect sebenarnya. Kalau penulis berniat untuk jelaskan pada musim kedua, dah masuk dua tahun dah, masih belum ada penjelasan lagi.
 
1. Team Production +0.6, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.4, 5. Casting +0.7, 6. Genre +0.5, 7. Themes +0.7, 8. Editing +0.4, 9. Social Message +0.6, 10. Personal Thought +0.3 = 6.2/10

Drama Review | Revenge of Others (2022)

Sunday 28 January 2024


Director: Kim Yoo-jin
Writer: Lee Hee-myung
Cast : Shin Ye-eun, Lomon, Kang Yeol
Production Company: Studio S
Distributor: Disney+ Hotstar 
Genre: Mystery / Thriller
Running Episodes: 12 episodes (minutes per episode)
Release Date : 9 November  – 14 December 2022
Trailer :


Atlet acara menembak, Ok Chan-mi (Shin Ye-eun) mendapat khabar abang kembarnya meninggal kerana jatuh dari tingkat atas, dipercayai bunuh diri. Ok chan-mi enggan percaya dengan berita tersebut kerana beberapa minit sebelum kejadian, dia sedang berhubung dengan Ok Chan-kyu (Kang Yeol) menerusi video call. Perbualan mereka terganggu kerana abangnya dihampiri seseorang. 

Ok Chan-mi ambil keputusan untuk berpindah ke sekolah abangnya di Seoul. Terkejut bukan kepalang bila Hong A-joong (Woo Yeon) yang abangnya selalu ceritakan bukanlah teman wanitanya tapi cuma rakan biasa. A-joong malah menyampah dengan kehadiran Ok Chan-kyu. Reputasi Ok Chan-kyu agak buruk di sekolah tersebut dan merupakan pelajar yang suka membuli pelajar lain. Tak hairan lah kalau ramai yang lega bila Ok Chan-kyu meninggal. 

Di sekolah tersebut, Ok Chan-mi tak disenangi oleh Kook Ji-hyun (Lee Soo-min) kerana dia rapat dan mesra dengan Ji Soo-heon (Lomon). Beberapa kali juga Ok Chan-mi diganggu dan mendapat surat laying kemudian diserang hendap. Soo-heon cuba nasihatkan Ok Chan-mi supaya pulang saja ke Busan tapi dia masih berdegil untuk mencari siapa pembunuh abangnya. 

Detektif Jin So-jung (Kim Joo-ryung) nasihatkan Ok Chan-mi supaya tak campur tangan dengan kes abangnya selagi tiada bukti kukuh. Namun satu demi satu serangan hingga menyebabkan kematian berlaku sehingga pihak polis perlu mencari suspek dengan segera. 

Dalam masa yang sama, Seok Jae-bum (Seo Ji-hoon) membantu Ok Chan-mi mencari pembunuh abangnya kerana dia, Gi O-sung (Chae Sang-woo) dan Se-jin (Kang Yi-suk) merupakan rakan baik tapi mereka mempunyai konflik dalaman sehingga renggang. Jae-bum pula hilang ingatan kerana kemalangan. 

Drama Revenge of Others arahan Kim Yoo-jin mempunyai elemen misteri yang kuat sehingga ke penghujung cerita walaupun bertemakan masalah sosial yang berlaku di sekolah. Bukan sesuatu yang baru bila drama paparkan sisi gelap institusi pendidikan di Korea Selatan yang mempunyai kes buli sehingga meragut nyawa. Jadi tak hairan lah kalau watak Tae So-yeon (Chung su-bin), Ji Soo-heon ataupun Sa Jung-gyeong (Jin Ho-eun) pergi ke satu tahap yang ekstrem. 

Drama ni tak ada hitam atau putih sebab kesemua watak mempunyai karakter yang kompleks untuk kita cuma pandang hanya pada satu sisi. Kerana tindakan pelajar sekolah ni juga, watak-watak pihak polis kena tone down untuk bagi ruang kepada watak utama menyerlah. Barisan guru pun tak masuk campur langsung which quite nonsense juga lah melainkan ada babak jelaskan kenapa guru macam terbatas untuk kawal pelajar dekat situ. 

Penceritaan Revenge of Others terbitan Studio S mempunyai plot yang boleh tahan menarik untuk elemen misteri sebab setiap episod kita ada suspek baru dalam kes pembunuhan Ok Chan-kyu. Berteka-teki dari awal sehingga lah penulis ready untuk lepaskan rahsia tersebut. 

Pace Revenge of Others agak perlahan sebab tu makan masa sampai 12 episod sedangkan banyak lagi yang boleh dikembangkan. Personally, I rasa draggy bila pengarah shift direction kepada watak Sa Jung-gyeong sedangkan boleh tambah kes yang lain. Watak Kook Ji-hyun pun tak perlu dikembangkan sangat sebab tak ada konflik yang menarik pun. 

Tak sepatutnya watak Ji Soo-heon menghidap tumor otak sebab mengganggu jalan cerita. Bukan meninggalkan impak sangat pun pada penceritaan. Kalau faktor tu wujud cuma untuk hadirkan rasa kesian, gagal lah rencana tu sebab merepek. Geleng kepala setiap kali kena serang dengan pihak lawan. 
Shin Ye-eun menarik sebagai atlet sukan menembak, lincah dan cerdas. Chemistry dia dengan Lomon pun nampak kuat bila berada dalam skrin yang sama. Tak hairan lah kalau Shin Ye-eun menang anugerah Best New Actress dalam Blue Dragon Series Award 2023. 

Walaupun ada beberapa part yang tampak lemah pada jalan cerita, drama Revenge of Others tetap mempunyai kekuatannya tersendiri. Watak Park Solomon dalam drama ni lebih kuat dari drama Revenge of Others. Dia ada material untuk jadi action atau romance hero sebab lakonan dia dalam both genre tampak natural dan bersahaja. Recommended to watch if you guys love this kind of genre. 

1. Team Production +0.8, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.7, 5. Casting +1, 6. Genre +1, 7. Themes +0.6, 8. Editing +0.7, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +1 = 8.8/10

Drama Review | Class (2023)

Sunday 24 December 2023


Directors: Ashim Ahluwalia, Gul Dharmani, Kabir Mehta
Writers: Ashim Ahluwalia, Bhaskar Hazarika, Indra Bisht, Kashyap Kapoor, Raghav Kakkar
Cast: Anjali Sivaraman, Gurfateh Pirzada, Piyush Khati, Madhyama Segal, Cwaayal Singh, Zeyn Shaw, Chintan Rachchh, Ayesha Kanga, Moses Koul, Chayan Chopra 
Production Companies: Bodhi Tree Multimedia, Future East Film
Distributor: Netflix
Genre: Thriller
Running Episodes: 8 episodes (44-59 minutes per episode)
Release Date: 3 February 2023
Trailer:


Setelah sekolah mereka, Nurpur Khatola High School hangus terbakar, Dheeraj Kumar Valmiki (Piyush Khati), Saba Manzoor (Madhyama Segal) dan Balram Patwal a.k.a Balli (Cwaayal Singh) dibawa masuk ke sekolah elit – Hampton International School menerusi kuota khas dan mendapat biasiswa penuh. Kehadiran mereka bertiga menjengkelkan kesemua anak orang kaya di situ kerana perbezaan kelas dan kasta yang ketara. 

Namun tidak pada Suhani Ahuja (Anjali Sivaraman) yang sentiasa ingin lari dari keluarganya. Persahabatan Suhani disambut baik oleh Dheeraj dan semakin rapat apabila mereka berdua suka sama suka. Dalam masa yang sama, Suhani semakin rapat dengan abang Dheeraj, Neeraj (Gurfateh Pirzada) yang lantang bersuara dalam protes menentang penindasan Suraj Ahuja (Chandan Anand). 

Adik Suhani, Veer Ahuja (Zeyn Shaw) setuju untuk bantu Yashika Mehta (Ayesha Kanga) jatuhkan Saba kerana kehadiran pelajar Muslim tersebut menggugat kedudukannya sebagai pelajar cemerlang di Hampton. Kalau Yashika gagal dapat pingat untuk tahun tersebut, dia tak dapat sambung pelajaran di Yale dengan merit yang bagus. Asalnya Veer malas nak masuk campur sebab dia tak suka bergaul dengan orang miskin tapi makin lama dia makin tertarik dengan Saba. 

Berbeza dengan dua orang rakannya, Balli dapat masuk ke Hampton kerana dia berjaya godam sistem sekolah tersebut. Pelajaran bukan fokus utama tapi cuba untuk cari jalan kuatkan networking supaya dapat menjual dadah dan juga menjadi model. Pucuk dicita, ulam mendatang bila Koel Kalra (Naina Bhan) bagi tawaran untuk jadi sex toy dan sebagai balasan dapat bekerja dengan ibunya sebagai model.
 
Class adalah Indian adaptation dari series Elite yang juga ditayangkan di Netflix (2018) dengan sentuhan oleh 5 orang penulis dan juga 3 orang pengarah - Ashim Ahluwalia, Gul Dharmani, Kabir Mehta. I tak pernah tengok series Elite yang sekarang dah ada 7 musim tapi baca review Elite, jalan cerita untuk kedua-dua series tak jauh beza. 

Musim pertama Class mempunyai naratif yang diceritakan semula dari pelbagai perspektif dari kesemua watak utama. Boleh kata kesemuanya menceritakan dengan baik sebab setiap watak mempunyai banyak ruang untuk kenalkan diri baik personaliti, gaya hidup dan juga preference masing-masing. 

‘Say it with pride, “I’m from the lowest caste! Do what you can!” We’ve cleaned their sewers, we’ve raised their children. We are the real natives of this country! We’ve given them enough respect.” – Neeraj  

Walaupun Dheeraj, Neeraj dan Suhani mendapat screentime yang banyak namun watak yang lain tak lah tenggelam sebab masing-masing saling terkait bersama konflik yang mewujudkan mood saspen dan thriller. Selain isu sosial yang berunsurkan perbezaan kasta, Islamophobia, buli dan dadah, The Class juga membawa masuk masalah rasuah dan penyelewengan menerusi Ahuja dan Kalra yang berlaku di Delhi, seiring latar tempat yang mempunyai kes jenayah yang tinggi. Walaupun masalah-masalah sosial yang dibawakan dalam The Class dah sering dipaparkan dalam ratusan naskhah lain tapi olahan pengarah buatkan kita invested dengan kesemua watak pelajar dalam series ni. Well, at least me. 

Pembunuhan yang berlaku antara punca I berjaya habiskan dalam masa satu malam saja sebab tak boleh nak jangka langsung siapa yang bunuh watak tersebut. Semua pun ada motif yang kuat dan fishy. To be honest, I happy juga watak tu dibunuh sebab tak ada beza pun dengan watak-watak yang bermasalah dalam series ni. Cara dia manipulasi keadaan, pandang rendah dengan kelas bawah, tak jauh beza pun dengan ayah dia. Mana tumpah kuah kalau tak ke nasi. 

Bila tengok series The Class ni teringat pula dengan franchise Student of the Year (2012) (2021) sebab uniform sekolah hampir sama. Kalau ramai yang persoalkan pelajar SOTY tak belajar tapi sibuk bercinta, wait until you guys watch The Class. At least dalam SOTY, ada juga terselit harapan semua pelajar dalam tu akan gapai cita-cita masing-masing sebab nampak juga cenderung watak-watak utama. Dalam The Class, watak Saba je yang ambil serius dengan pelajaran sementara yang lain mengharapkan keluarga sediakan jalan. 

Series The Class ada LGBT angle di mana watak Dhruv (Chayan Chopra) bercinta dengan Faruq (Chintan Rachchh) dan dalam masa yang sama mengukuhkan masalah sosial di mana kaum LGBT dibunuh dengan kejam sekiranya bercinta secara terbuka. Makin kuat konflik tersebut bila watak Faruq datang dari keluarga Muslim so to put this angle quite vital though I don’t really like it. Nevertheless, Chayan and Chintan did their best in creating their own world. I end up rooting for them at the end of this season? 

I tak pasti apa akan jadi untuk musim kedua nanti tapi buat masa sekarang I lega para penulis tak kacau identiti Saba sebab yang melakonkan tu adalah Indian. Risau juga watak dia akan keluar dari budaya Muslim yang dibawa dari awal gara-gara kes buli dan juga jatuh cinta dengan Veer. Walaupun dekat tengah series tu Saba ada juga buka tudung tapi dia terpaksa. I also rooting her relationship with Veer padahal masa awal Saba syok dengan Veer, I tssskk considering how clichĂ© the story would be. 

I don’t have any intention to watch Elite, the original series since I love Hindi version more. Budaya yang lebih familiar dan meriah. Seronok tengok parti eksklusif yang dianjurkan oleh Ahuja Properties sebab banyak outfit cantik-cantik tapi vibe dia more to English party. Kalau pengarah masukkan party anthem song mesti lagi seronok.  

I wish produser akan bawa masuk pelakon-pelakon Bollywood untuk watak-watak akan datang dalam musim mendatang memandangkan beberapa pelakon dalam musim pertama tak mampu nak carry watak tersebut. Tak lah menjejaskan tapi impak tu kurang sedangkan boleh pergi lebih jauh. Watak Dheeraj, Saba, Veer dan Yashika antara watak yang I nak tengok perkembangan diorang dalam musim kedua nanti. Looking forward for that!  

1. Team Production +1, 2. Visual +1, 3. Audio +0.6, 4. Storyline +1, 5. Casting +0.7, 6. Genre +0.8, 7. Themes +0.6, 8. Editing +0.7, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +0.8 = 8.2/10

Drama Review | A Time Called You (2023)


Director: Kim Jin-won
Writer : Choi Hyo-bi
Cast : Ahn Hyo-seop, Jeon Yeo-been, Kang Hoon 
Production Companies: Npio Entertainment, Lian Contents, Studio Flow
Distributor : Netflix
Genre: Romance / Drama / Mystery 
Running Episodes : 12 episodes (45-76 minutes per episode)
Release Date : 08th September 2023
Trailer :


Bertemakan time travel, naskhah A Time Called You membuka kisah tentang Han Jun-hee (Jeon Yeo-been) yang mendapat peluang pergi ke tahun 1998 pada hari ulang tahunnya. Anehnya, Jun-hee terjaga dalam badan Kwon Min-ju lalu berjumpa dengan Nam Si-heon (Ahn Hyo-seop) dan Jung In-gyu (Kang Hoon). Kedua-dua remaja lelaki tersebut merupakan kawan baik Min-ju. 

Sebelum merentas masa, Jun-hee hidup dalam kemurungan setelah tunangnya, Koo Yeon-jun (Ahn Hyo-seop) merupakan mangsa nahas kapal terbang ketika dalam penerbangan ke New York untuk bertemu dengannya. Walaupun sudah setahun berlalu namun Jun-hee masih belum dapat terima kenyataan Yeon-jun meninggal dunia kerana tiada mayat Yeon-jun dijumpai di tempat kejadian. Pada ulang tahun kelahirannya, Jun-hee menerima sebakul bunga peoni, bunga kegemarannya dan sebuah pemain kaset. Lagu "Gather My Tears" oleh Seo Ji-won bawa Jun-hee merentas masa dan berjumpa semula dengan Nam Si-heon yang disangka Yeon-jun. 


‘It seems like everyone is ready to forget him and move on with our lives, you know? Why is it hard for me to let go of him?’ – Han Jun-hee

Di tahun 1998, Jun-hee mendapat tahu Min-ju bukan dilanggar oleh teksi tetapi dihentak oleh sesuatu yang kuat. Pihak polis masih menyiasat kejadian tersebut sementara Jun-hee tak ada langsung ingatan tentang kejadian tersebut. Bila kembali semula ke tahun 2023, Jun-hee cuba mencari tahu tentang kejadian bunuh yang berlaku dengan berjumpa owner 27 CafĂ©, pakcik Min-ju (Park Hyuk-kwon). 

Drama Korea terbaru Netflix arahan Kim Ji-won merupakan remake kepada drama Taiwan, Someday or One Day (2019) arahan Huang Tien-jen. Which one is better or does both dramas are equally good? I don’t know. Tergerak hati nak tengok drama ni pun sebab ada dekat Netflix dan asyik muncul dekat suggestion. 


I suka genre time travel ditambah pula dengan elemen misteri pembunuhan yang berlaku tanpa banyak hint didedahkan oleh penulis buatkan 12 episod terasa singkat. Satu hari dah boleh habis tengok. Lagipun drama A Time Called You bergerak perlahan dan banyak flashbacks. Dah ubah speed kepada 1.5x, ada babak yang I skip forward. 

Pemilihan lagu "Gather My Tears" oleh Seo Ji-won adalah pilihan yang tepat sebab bait lirik yang digunakan berkait rapat dengan situasi yang dialami oleh Jun-hee dan Si-heon. Sinematografi membantu dua latar masa berbeza dipaparkan dengan cemerlang lantas mengampuhkan penceritaan dalam mood romantis. 



Amazed dengan lakonan Jeon Yeo-been sama ada sebagai Min-ju ataupun Jun-hee, setiap kali dua watak muncul memang nampak dua watak yang berbeza. Min-ju lebih banyak diamkan diri dengan pandangan redup sementara Jun-hee seorang yang aktif, mudah mesra dan berani. Cara berjalan paling ketara sebab Min-ju suka genggam tangan memandangkan dia seorang yang anxious dan takut dengan pandangan orang lain. 

Walaupun kedua-dua watak dilakonkan oleh orang yang sama tapi tak suka dengan watak Min-ju. Maybe personaliti dia terlahir dari keadaan keluarga yang banyak mengabaikan dia tapi tengok cara dia layan In-gyu pun dah nampak dia sendiri yang pilih jalan macam tu. Dekat episod awal, Min-ju tulis dalam diari yang semua rakan kelas tak suka dengan dia tapi bila dekat episod hujung, rakan kelas dia bagitahu yang Min-ju sebenarnya yang tak suka bergaul. Dekat pertengahan episod, penulis ada bagi hint yang manusia ada pilihan. 



Kekuatan A Time Called You juga terletak pada chemistry Jeon Yeo-been dan Ahn Hyo-seop walaupun kebanyakan masanya Yeo-been yang banyak put effort dalam kebanyakan momen. Mungkin Ahn Hyo-seop tersekat dalam watak Si-heon yang terpaksa walk on eggshells sebab nak jaga hati In-gyu. Watak Yeon-jun lebih daring dan sweet terhadap Jun-hee. 

Memandangkan A Time Called You menggunakan konsep time travel, ambil masa yang lama juga lah untuk hadam alur penceritaan. I jadi keliru dengan ending sebab salah faham dengan penulis sebab stuck dengan perspektif Jun-hee padahal kena tengok dari perspektif Nam Si-heon atau Koo Yeon-jun. Kalau suka tema time travel, A Time Called You is a treat for you guys. Rasa macam nak tengok Someday or One Day jugak lepas tengok drama ni. 

1. Team Production +1, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.8, 5. Casting +0.7, 6. Genre +1, 7. Themes +1, 8. Editing +0.6, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +0.7 = 7.8/10

Pengarah: Shamyl Othman
Penulis Skrip: Rafidah Abdullah, Suzanne Ong, Khairi Anwar, Anwar Hadi 
Pelakon: Mia Sara Shauki, Nelissa Nizam, Tami Anadan, Aniq Durar, Nia Atasha, Rashidi Ishak, Iedil Dzuhrie Alaudin, Amanda Ang, Sue Tan, Nasir Alaydrus, Megat Adli, Sarimah Ibrahim, Uyaina Arshad, Rahim Omar, Dee Dee A’iene
Syarikat Produksi:  Red Communications, Astro Shaw
Penyiaran: Astro Premier, Astro Ria (Episod 1 sahaja)
Genre: Drama 
Jumlah Episod: 10 Episod (40 minit setiap episod)
Tarikh Tayangan: 22 September 2023 – 24 November 2023
Trailer : 


Langkah Mayat, band indie yang dianggotai oleh vokalis Sal (Nelissa Nizam), guitarist Feeqi (Mia Sara Shauki), bassist Kristy (Tami Anadan) dan drummer Wid (Aniq Durar) mempunyai matlamat untuk menuarakan keadilan terhadap mangsa-mangsa ketidakadilan di kampus mereka. Kebanyakan lagu mereka ditulis liriknya oleh Sal sendiri kerana dia telah banyak hasilkan puisi berkisar perasaan dan kisah hidupnya sendiri. 

Sal sendiri juga merupakan mangsa gangguan seksual oleh pensyarah bernama Prof Hamzah (Rashidi Ishak) dan menjadi mangsa buli secara fizikal dan juga di alam maya. Tanpa band member Langkah Mayat yang sentiasa memberi sokongan, Sal mungkin dah hilang punca untuk hidup. Pn. Lydia, ibu Feeqi (Sarimah Ibrahim) pula memberi bantuan guaman kepada Sal dan juga Langkah Mayat. 


Kerana bakat dan kontroversi mereka, Suzy (Amanda Ang) beri tawaran supaya Langkah Mayat sertai program Next Up di mana band baru akan digilap bakat mereka oleh 3 orang mentor – Altimet, Suki dan juga JL (Iedil Dzuhrie Alaudin). Feeqi awalnya semangat untuk join Next Up tapi lemah semangat bila nampak barisan juri kerana ada sejarah hitam dengan JL.

Dalam perjuangan ahli Langkah Mayat mencari keadilan, mereka berhadapan dengan pelbagai kejutan dan rahsia gelap yang menguji bukan hanya persahabatan mereka, tetapi juga diri mereka yang sebenar.
Naskhah terbaru Astro Premier! arahan Shamyl Othman menggunakan kumpulan muzik remaja yang terlibat secara langsung atau tidak langsung dengan masalah seksual. Kesemua kes yang dimasukkan oleh barisan penulis adalah kes-kes sebenar yang pernah berlaku dalam masyarakat kita. Sama seperti drama Projek: Anchor SPM (2021) dan Projek: High Council (2023) yang pernah diterbitkan di platform yang sama. Drama Riot! turut mengutarakan isu buli yang mengakibatkan terjejasnya kesihatan mental. 


Uniknya drama Riot! mempunyai music album yang dihasilkan oleh Khairil Ridzwan Anuar atau LoQue, dan dinyanyikan sendiri oleh Nelissa Nizam dan Mia Sara Shauki. Turut menyumbangkan suara adalah pelakon Iedil Dzuhrie Alaudin untuk lagu Sandiwara. 

Memandangkan drama Riot! ditayangkan di OTT platform dan diterbitkan oleh Astro Shaw maka tak hairanlah kalau mempunyai visual berkualiti tinggi. Sinematografi dari Zulkefli Zain yang berlatarkan dunia remaja yang minat dengan muzik menghidupkan lagi suasana tersebut dengan mewujudkan studio kecil di rumah Feeqi, underground gig dengan penampilan dari band Couple dan banyak lagi. 


Babak pihak plaintif berjumpa dengan defendan untuk gugurkan kes juga dipaparkan dengan menarik melalui fakta perundangan tanpa nampak janggal dan seolah menghafal skrip. I wish ada lebih banyak babak Sarimah Ibrahim sebagai peguambela Sal dalam Riot! sebab karakter dia sendiri menyerlah. Babak Pn. Lydia dan Feeqi pun terhad sedangkan anak-beranak yang ada pertalian dan kepercayaan yang kuat. The chemistry is there. 


Kalau ikutkan, drama Riot! adalah naskhah ketiga lakonan Mia Sara Shauki selepas Histeri The Series (2022) dan Ceroboh (2022). Boleh nampak Mia dah makin confident depan camera nak bandingkan dengan dua naskhah sebelumnya sedangkan screentime dia lebih sedikit sebab watak Feeqi bukan watak utama. Super love Feeqi’s wardrobe in Riot!

Pacing untuk drama Riot! agak perlahan sedangkan ada banyak ruang untuk kembangkan beberapa sub-plot yang lain. Semua watak pun ambil masa untuk habiskan satu sentence dialog. Kalau tayang dekat TV faham lah kenapa cakap slow tapi drama ni dekat OTT platform dengan subtitles disediakan jadi tak seronok lah bila cakap lambat. 


Mungkin sebab terikat dengan genre drama tapi ironinya, drama dalam Riot! tak cukup kuat untuk kita connect dengan emosi kempat-empat watak. Boleh jadi sebab ada ruang yang kita boleh pertikai setiap tindakan mereka berempat. Elemen supernatural yang dimasukkan melalui watak Tita (Nia Atasha) melemahkan lagi connection dengan empat watak tu. It’s fun to watch but something is missing. 

1. Team Production +1, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.7, 5. Casting +0.7, 6. Genre +0.6, 7. Themes +1, 8. Editing +0.6, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +0.8 = 8.4/10

Drama Review | Twinkling Watermelon (2023)

Wednesday 20 December 2023


Directors: Son Jeong-hyeon, Yoo Beom-sang
Writer: Jin Soo-wan 
Cast: Ryeoun, Choi Hyun-wook, Seol In-ah, Shin Eun-soo
Production Company: Pan Entertainment
Distributor: tvN, viu, Viki
Genre: Romance / Drama 
Running Episodes: 16 episodes (70 minutes per episode)
Release Date: 25 September – 14 November 2023 
Trailer:


Naskhah romantik drama arahan duo pengarah Son Jeong-hyeon dan Yoo Beom-sang menyingkap kehidupan CODA iaitu satu-satunya individu yang sihat pendengaran dalam keluarga cacat pendengaran. Kerana statusnya, Ha Eun-gyeol (Ryeoun) sering menjadi penterjemah kepada abangnya Eun-ho (Bong Jae-hyun), ibunya Yoon Cheong-ah (Shin Eun-soo) dan ayahnya, Ha Yi-chan (Choi Won-young) sejak kecil lagi. Walaupun jadual sehariannya penuh, Eun-gyeol sering bertemu dengan Grandpa Viva (Chun Ho-jin) untuk belajar bermain gitar. 

Waktu siang Eun-gyeol menjadi pelajar contoh, waktu malam pula menghabiskan masa bersama gitar kesayangan. Setiap minggu Eun-gyeol akan busking di kawasan berdekatan dengan study hall. Kehadiran Eun-gyeol di situ buatkan indie band Spine 9 beri tawaran untuk jadi guitarist dan sub-vocalist mereka. 

Terkejut bukan kepalang Ha Yi-chan bila ternampak anak bongsunya di atas pentas lantas mencetuskan pergaduhan antara mereka berdua. Setelah beredar, Eun-gyeol kemudiannya terjumpa Viva La Vida, sebuah kedai musik yang muncul ketika berlakunya gerhana bulan. Tanpa fikir panjang, Eun-gyeol jual gitar miliknya dan keluar dari situ. 

Anehnya, Eun-gyeol berada di tahun 1995 dan berjumpa dengan Ha Yi-chan (Choi Hyun-wook) yang sihat dan normal. Tak pernah langsung dia tahu ayahnya boleh mendengar sebab kedua-dua orang tuanya jarang buka kisah tentang masa silam mereka. Dari situ dia mula tertarik untuk kenal siapa Ha Yi-chan dan mencari tahu juga tentang ibunya kerana cinta pertama Yi-chan adalah Choi Se-kyung (Seol In-A) yang cantik dan menjadi kegilaan ramai, juga merupakan pemain cello. 

Twinkling Watermelon berlatarkan dunia remaja yang mempunyai minat dan passion dalam seni muzik jadi tak hairan lah kalau production ada music album yang bagus dari Fara Effect. Sebelum ni ada nampak update Ju-Ne iKON tengah shooting untuk drama, tak sangka pulak dia berlakon sebagai vokalis band Spine 9 dalam Twinkling Watermelon ni. Happy sangat dengar lagu Higher sebab match dengan energy suara dia. 

Keunikan Twinkling Watermelon terletak pada kisah yang berkisar orang pekak. They really make sign language seems easier and fun to learn. Banyak juga konflik berat yang dimasukkan macam penderaan dan stigma terhadap OKU tapi pengarah olah cerita dalam template yang lebih ringan dan santai jadi kita tak lah terlampau emosi. 

Dah banyak kali tengok drama lakonan Ryeoun tapi ni kali pertama nampak dia pegang watak main lead yang ada banyak emotional range. Mudah sangat nak connect dengan watak Eun-gyeol dan jatuh kesian setiap kali dia terpaksa berkorban untuk jaga keluarga. Menangis tengok scene Eun-gyeol frust ayah dia tak matang tapi tak tahu nak mengadu dekat siapa. Nak cari Cheong-ah pun tak tahu dekat mana. 

Geram jugak bila Yi-chan susah nak percaya Eun-gyeol datang dari masa depan padahal Eun-gyeol banyak kali bagitahu dia anak Yi-chan sebab habit diorang sama sangat. Tapi bukan salah Yi-chan lah sebab pengarah yang tease audience dengan momen-momen tu. Lain lah kalau watak Go Yang-hee (Go Doo-shim), nenek Ha Yi-chan yang perasan. 

Chemistry Ryeoun dengan Choi Hyun-wook pun banyak membantu menghidupkan mood dalam kebanyakan babak sebab bukan senang nak wujudkan rasa sayang terhadap ayah yang remaja. Bila tengok watak Ha Yi-chan, boleh nampak lah pemilihan drama Hyun-wook setakat ni tak lari jauh antara satu sama lain sebab dalam drama Twenty Five Twenty One (2021) dengan Weak Class Hero (2022) pun lebih kurang sama. 

I’m glad female lead untuk drama Twinkling Watermelon ni Seol In-Ah sebab fizikal dia sesuai sangat sebagai watak pelajar yang jadi pujaan ramai. Secocok pulak tu dengan Ryeon sebagai lead pairing. Shin Eun-soo mungkin tak banyak dialog sebab watak dia pekak dan bisu tapi cukup dari ekspresi muka dan bahasa badan pun dah boleh bagi impak pada watak lakonannya. Watak-watak sampingan seperti pelajar lelaki di Snail Guesthouse dan band Watermelon Sugar pun membantu penceritaan. 
 
Kalau ikutkan konsep time travel dan sejarah yang ditukar oleh Eun-gyeol, sepatutnya Ha Yi-chan dengan Cheong-ah dah boleh cam anak diorang bila menginjak remaja tapi dekat hujung cerita, masing-masing clueless. Kalau pengarah letak babak ingatan mereka yang terlibat tu hilang lepas Eun-gyeol balik ke masa sekarang boleh faham lah juga. 

Jadi pertanyaan juga lah part ni sebab masa Eun-gyeol join band Watermelon Sugar dekat festival sekolah tu ada banyak solo merchandise yang dijual memandangkan peminat Eun-gyeol paling ramai. Gambar dengan lukisan pun banyak juga. Apa jadi dengan bukti-bukti tu? 

Ada banyak juga lah plot yang dibiarkan tergantung oleh pengarah walhal ada potensi boleh jadi naskhah terbaik kalau diberikan ruang untuk dikembangkan. Patutnya produser kena pecahkan jadi dua musim sebab ending tu nampak tergesa sangat nak habis. 

1. Team Production +0.7, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.6, 5. Casting +1, 6. Genre +1, 7. Themes +1, 8. Editing +0.5, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +0.7 = 8.5/10

Drama Review | Sweet Home 2 (2023)

Tuesday 19 December 2023


Directors: Lee Eung-bok, Park So-hyun
Writers: Hong So-ri, Kim Hyung-min, Park So-jung
Cast: Song Kang, Lee Jin-wook, Lee Si-young
Production Companies: Studio Dragon, Studio N
Distributor: Netflix 
Genre: Horror / Thriller / Action / Drama
Running Episodes : 8 episodes (45-60 minutes per episode)
Release Date: 1 December 2023 
Trailer :


Sekuel kepada Sweet Home (2020) menyambung kisah sekumpulan penduduk yang terselamat dari bertukar menjadi raksasa - Lee Eun-yoo (Go Min-see), Kang Seung-wan (Woo Jung-Kook), Yoon Ji-soo (Park Gyu-young) dan Son Hye-in (Kim Guk-hee). Pihak tentera mengambil semua yang terselamat untuk dibawa ke kem penempatan sementara. Semua individu akan diperiksa melalui luka masing-masing, sekiranya berlaku penyembuhan secara pantas, individu tersebut akan diasingkan kerana akan bertukar menjadi raksasa. 

Lee Eun-yu (Go Min-si) mencari peluang untuk pulang ke Green Home kerana ingin mencari abangnya, Lee Eun-hyeok (Lee Do-hyun). Namun usaha dia cuma membahayakan nyawa yang lain kerana masih banyak raksasa berkeliaran di kawasan tersebut. Ramai juga Crow Platoon yang mati dibunuh oleh raksasa. Tak tunggu masa yang lama pun untuk mereka semua juga diserang. 


Setelah kem penempatan sementara juga diserang, Chief Tak In-hwan (Yu Oh-seong) membawa kesemua yang terselamat berlindung di stadium yang dijaga oleh Chief Ji (Kim Shin-rok). Walaupun mempunyai percanggahan pendapat, kesemua yang terselamat hidup di bawah peraturan Crow Platoon dan membantu Chief Ji menyelenggara bangunan stadium. 

Cha Hyun-su (Song Kang) pula serah diri kepada Bamseom Emergency Management Bureau kerana dia ingin membantu Dr. Lim (Oh Jung-se) cipta vaksin kepada virus raksasa tersebut. Malangnya, dia semakin sedar dengan apa yang diceritakan oleh Sang-wook (Lee Jin-wook) di mana tempat tersebut adalah neraka. Sang-wook ingin Neohuman (Raksasa + Manusia) seperti mereka tak perlu tunduk dengan kehendak manusia. 

“I don’t ever want to forget the fact that I’m human,” - Cha Hyun-su


Dalam review Sweet Home 1, I expect sequel akan muncul lepas 5 tahun rupanya naskhah ni keluar 2 tahun lebih awal. Do I like it? Nope. Rela lagi tunggu 5 tahun daripada hadap jalan cerita sampah dalam Sweet Home 2. Tak ada masalah pun kalau landskap Sweet Home makin meluas, keluar dari Green Home sebab dah memang dalam jangkaan juga perkara tu tapi kenapa meluas tanpa solid storyline? 

Naskhah Sweet Home 2 mempunyai dua latar masa di mana pada awal drama menggunakan latar masa sebaik sahaja penduduk Green Home dipindahkan ke kem penempatan sementara. Manakala latar masa kedua adalah selepas 337 hari setelah outbreak tersebut. 337 hari adalah waktu yang sangat lama untuk Crow Platoon dan Chief Ji sebagai ketua untuk fikir keperluan asas survivors. 


Dalam masa 337 hari tu takkan lah tak ada seorang pun yang bijak untuk tanam kentang ataupun jagung? Macam mana penulis boleh stuck dengan kaedah askar keluar cari makanan dan habiskan senjata api lawan raksasa? Kawasan stadium tu luas, tak ada masalah pun untuk tanam sayur buat kimchi daripada makan bubur entah apa benda. Lagi tak masuk akal, hari-hari makan bubur tapi badan askar semua maintain tegap dan sasa. You want me to believe that kind of story? I sedia maklum genre drama ni fantasi tapi kalau semua benda jadi bangang baik tak payah proceed second season. 

Kalau dekat previous season, semua manusia yang mempunyai keinginan melampau, obsesi dan trauma akan bertukar menjadi raksasa tapi bila masuk season 2, masih banyak watak yang tak faham macam mana transisi tu berlaku. They got scared for nothing walhal dalam season 1 penulis dah bagitahu kuncinya cuma bertenang. Betul, ada hint virus yang dicipta dari lab tapi yang dalam stadium tu bukannya tahu pun fakta ni. 


Sama macam Season 1, dalam sequel pun ada juga watak-watak yang merungut perlekehkan usaha Crow Platoon padahal tak buat kerja pun. Kenapa Crow Platoon simpan survivors macam ni? Entah. Apa motif Crow Platoon beria simpan survivors tak guna? Entah. Untuk siapa Crow Platoon bekerja? Entah. No one knows where this story goes. Tak nampak pun any attempt dari Crow Platoon ataupun Chief Ji communicate dengan mana-mana pihak bincang pasal future plan. Kita semua tahu plan masa sekarang ialah bertahan tapi sampai bila? 


Season 2 lebih bersifat sebagai filler supaya fans tak tunggu lama untuk Season 3 (finale season harapnya) ditayangkan nanti. Nak tak nak, semua yang tengok Season 1 akan tengok Season 2 sebab semua jawapan akan diletakkan dalam Season 3. I faham penulis nak cakap manusia lagi kejam dari raksasa yang tak ada akal dan perasaan tapi peralihan genre, mood dan konsep tu terlampau longgar. 


Sweet Home bukan naskhah pertama yang menggunakan mesej sosial tentang sifat manusia yang pernah diterbitkan. Kalau pun pelukis dan penulis webtoon asal Sweet Home nak perubahan pada jalan cerita, this is not how you develop the story. Sudahlah bercelaru, tak ada hala tuju, screentime Song Kang pun terhad. Kalau penerbit rasa Jin Young boleh gantikan tempat Song Kang, next time bila buat casting, pilih betul-betul. 

1. Team Production +0.3, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +0.3, 5. Casting +0.6, 6. Genre +0.2, 7. Themes +0.5, 8. Editing +0.2, 9. Social Message +0.3, 10. Personal Thought +0 = 4.4/10 

************************

Hampir kesemua watak utama yang kuat dalam Season 1 tak dikembangkan dengan baik terutamanya Cha Hyun-su, Lee Eun-yu dan Seo Yi-kyung (Lee Si-young). Bila masuk watak-watak baru pun hampir kesemua wujud tanpa akal. Please don’t continue to read if you guys haven’t watch this drama. 

1. Wang Ho-sang (Hyun Bong-sik) 


I really despise this character. Dia muncul bila Prebet Park Chan-yeong (Jin Young) nak bawa Green Home survivors pergi kem. Ikutkan watak Kang Seung-wan, dia tak bagi orang tua ni tumpeng sekali sebab stranger tapi prebet tu bagi juga tumpeng atas dasar keperimanusiaan. 

Bila masuk ke Episod 6, dia tendang Prebet Park masuk dalam jerat yang dia buat. TANPA SEBAB. Bila anak dia bagi racun dekat Prebet Park, dia annoyed dengan Eun-yu bila persoalkan daun Penawar dia bagi. Siapa nak makan sembarangan lepas makan racun? Masa Cha Hyun-su datang minta tolong, dia tembak sebab benci raksasa padahal Hyun-su datang sebagai manusia biasa, dalam  cara sopan minta tolong. Apa masalah watak ni? 

2. Ha-Ni (Chae Won-bin)

Watak Ha-Ni adalah anak angkat kepada Wang Ho-sang selepas kem penempatan sementara diserang. Macam mana diorang berjumpa tak diceritakan. Yang pastinya Ha-Ni terhutang budi sebab Wang Ho-sang selamatkan nyawa dia. Karakter Ha-Ni unik juga lah sebab dia fearless, minum racun pun tak mati. I expect dia adalah neohuman macam Hyun-su tapi kalau betul, tak mungkin lah hidup dengan Wang Ho-sang yang benci dengan raksasa.
 
Walaupun dia unik tapi menyampah dengan dia sebab bangang bagi Prebet Park minum racun lepastu buat CPR sampai bergegar satu vanity van. Kalau dunia sebenar, dah hancur dah rib cage mamat tu. Apa guna kebal minum racun kalau otak bangang. 

3. Chief Ji

Istg this character don’t have any value. Sebagai ketua komuniti, ibu ataupun manusia. Kenapa dia bercanggah pendapat dengan Crow Platoon? Entah. Susah nak baca matlamat hidup dia apa. Setiap kali muncul, setiap kali tu lah meroyan. 

4. Jung Ye-sul (Yang Hye-ji)

Watak dia muncul untuk apa sebenarnya? Untuk elemen komedi? Tak kelakar. Sebagai menguji keimanan Prebet Park? Tak tergoda. Untuk bertukar jadi raksasa? Kekal manusia sampai hujung. A lot of screentime given to her for NOTHING. Song Kang’s ass made huge impact than Ye-sul’s existence. 

5. Bong Sun-hwa (Yoon Se-Ah) 

Another useless and pointless character. Good thing is, she doesn’t have much screentime. 

6. Father Peter (Kim Jeong-woo)

Dari awal watak ni muncul sampai lah ke hujung drama mencari relevan kewujudannya. Ingatkan watak Father Peter masuk untuk cater sudut agama rupanya tidak. Dia nak survivors dekat situ datang confess tapi bila orang confess, dia pun mengeluh nasib hidup dia. Like who asked?!

7. Mak Oh Jun-Il (Byun Jung-hee)

Masa Prebet Park jumpa makcik ni, kita kesian lah sebab dia adalah watak yang mewakili warga emas di stadium tu. Dah lah tua, ada kanser, anak pula terencat akal. Dia nak mati pun tak sanggup sebab anak terabai nanti. Tapi dekat next episode, dia nak bunuh diri. Bila bunuh diri, dia sedar yang dia tak nak mati. Mak cik nak apa sebenarnya? 

Of course, dia masuk untuk elemen drama tapi naskhah ni tak cukup dramatik lagi ke? Dekat awal tu penulis dah bunuh watak Ji-su dengan Kim Su-yeong (Heo Yool) tanpa sebab kot. 

8. Lee Eun-yu 


Kalau dalam Season 1, watak dia dikembangkan dengan baik sebagai protector Green Home, berbeza pula ceritanya dalam Season 2. Lepas dia buat perangai bahayakan nyawa semua orang, sepanjang ada dekat stadium pun tak serik. Sepatutnya setiap kali dia jumpa lead baru untuk Eun-hyeok, kita akan jadi seronok dan semangat tapi sebab lemahnya olahan pengarah, rasa menyampah benar setiap kali dia muncul. 

9. Seo Yi-kyung 

Watak bekas ejen khas ni betul-betul menyerlah dalam Sweet Home tapi jadi bangang teruk lepas beranak. Dalam drama ni, Yi-kyung mengandungkan neohuman. Macam mana bayi dia bertukar neohuman? Tak tahu. Sejak bila bertukar? Tak tahu. Apa reaksi dia? Bunuh anak tu. 

Of course lah dia tak bunuh sebab anak dia kan, tapi dia tinggal je budak tu lepas bersalin. Nasib baik lah Cha Hyun-su ambil jaga sampai berbulan. Walaupun berbulan tu adalah tempoh masa yang singkat tapi anak dia cepat je membesar. Bila dia datang balik dah besar around 4-5 tahun macam tu. 

Tiba-tiba secara bangangnya, ada 3 orang manusia pergi bunuh anak dia (Ki So-Yu) sebab penulis nak tunjuk yang manusia ni lagi jahat dari raksasa. Tak payah wujudkan pun tak apa sebab mak dia sendiri dah cukup jahat dah. 

Sebab serangan tu, anak dia membesar ke usia remaja (Kim Si-A) dan ada kelebihan tukar manusia jadi raksasa dengan sentuhan sahaja. Makin bangang jadinya watak Yi-kyung ni bila dia ikat anak pastu kurung dalam bilik padahal anak dia tak buat salah pun. 

Ingatkan ada anak nak jaga elok-elok dan guna opportunity sebagai mak kepada neohuman untuk bentuk anak jadi leader kepada manusia dan raksasa rupanya jadi bangang. Bila anak dah benci, ambil jalan mudah dengan bunuh diri. Padan muka kena seksa dengan anak sendiri, hidup separuh manusia, separuh raksasa. Separuh bangang, separuh gila. 

10. Dr. Lim


Dalam mana-mana naskhah bertemakan virus pun mesti akan ada doktor gila yang terpesona dengan kesan wabak terhadap manusia. I’m okay with that tapi kenapa bagi screentime banyak sedangkan tak ada impak langsung? Dia obsess dengan raksasa jadi kenapa tak bertukar jadi raksasa? 

Drama Review | My Journey to You (2023)

Monday 18 December 2023


Director: Edward Guo
Writer: 
Cast: Linghe Zhang, Esther Yu, Joseph Zeng, Duling Chen
Production Companies: 
Distributor: iQiyi, WeTV 
Genre: Romance, Drama, Action, Thriller 
Running Episodes : 24 episodes (45-60 minutes per episode)
Release Date: 02nd September 2023 - 15th September 2023  
Trailer :


My Journey to You mengisahkan tentang Yun Wei Shan (Esther Yu), assassin hebat dari organisasi Wufeng cuba untuk sertai keluarga Gong dengan menyertai pemilihan pengantin. Dalam penempatan Gong terbahagi kepada 4 keturunan – Shang, Jue, Zhi dan Yu. 

Keturunan Zhi pakar dalam menghasilkan racun dan senjata tersembunyi. Keturunan Shang pula pakar dalam menghasilkan senjata, keturunan Jue berurusan dengan dunia luar kerana ditugaskan untuk menjaga bisnes keluarga dan handal dalam seni pertahankan diri. Manakala keturunan Yu menjaga ketenteraman dalaman dan juga menjaga keturunan Gong. 


Han Ya Si (Omid) mengatur plan dan mengajar Wei Shan supaya terpilih sebagai pengantin kepada Gong Huanyu (Ji Ling Chen), anak sulung kepada Gong Hongyu (Ren Shan). 

‘The Gong family’s criterion for choosing brides is rather unique. Martial art sects usually like to form marriage alliances with the strong to expand their power and influence in the martial art world. But the Gong family, never covets the power of the bride’s family in the martial arts world. The Gong family doesn’t think highly of any sect. They don’t have many descendants. Therefore, maintaining their bloodlines has become their ultimate consensus.’ – Han Ya Si


Walaupun pemilihan pengantin tampak senang untuk masuk ke perkarangan Gong namun di awal lagi sudah bermula konflik untuk keturunan Gong kerana Wufeng sengaja sebarkan khabar angin terdapat assassin dalam kalangan pengantin tersebut. Dari situ Wei Shan tahu bukan hanya dia seorang yang dihantar oleh Wufeng untuk menjadi pengantin kepada Putera Muda Gong. 

Gong Zi Yu cuba menghalang sepupunya, Gong Yuan Zhi (Tian Ji Rui) supaya tak menggunakan racun kepada semua pengantin. Bagi dia, apa beza pembunuhan dengan seksaan jika mereka teruskan rancangan tersebut. Belum sempat Gong Zi Yu selamatkan semua pengantin tersebut, salah seorang pengantin bongkarkan penyamaran dengan sengaja. 


Baru saja selesai satu masalah, Gong Zi Yu kehilangan ayah dan abangnya kerana dibunuh oleh pembunuh upahan melalui racun dalam minuman. Gong Zi Yu syak Yuan Zhi ada dendam kerana mereka semua minum Herb Elixir yang dicipta oleh keturunan Zhi jadi mustahil boleh terkesan dengan racun luar. 

Kerana tragedi tersebut juga, Gong Zi Yu dilantik sebagai Sword Wielder yang akan menjaga Lembah Jichuen kerana Gong Shangjue (Ryan Cheng) masih belum pulang dari tugasnya. Makin bertambah tegang hubungan kedua-dua keturunan tersebut. 


‘Wufeng is eager to get rid of the Gong family. How can a weak Sword Wielder protect the bloodline of the Gong Family?’ - Gong Shangjue

Pengantin yang asalnya akan dikahwinkan dengan Gong Huanyu menjadi calon kepada Gong Zi Yu. Makin tinggi juga peluang Wei Shan untuk masuk dalam keluarga Gong kerana dia semakin rapat dengan Zi Yu. 


Penceritaan drama My Journey To You bermula dengan kisah yang dark dengan kewujudan Wufeng dan juga permusuhan dalaman antara 2 keturunan besar. Masuk ke tengah cerita bermula lah kupasan dan penjelasan dari penulis untuk beberapa misteri dan konflik yang berlaku. Dalam masa yang sama mengukuhkan lagi kisah cinta antara Zi Yu dan Wei Shan lantas menguatkan lagi watak mereka berdua kerana pada awalnya masing-masing terasa kosong dan akur dengan kehendak takdir. Semakin bersama, semakin mereka punyai semangat untuk hidup dan mencari identiti diri. 

Chemistry Linghe Zhang dan Esther Yu tak lah kuat sangat sebagai pasangan bercinta tapi mungkin juga sebab terikat dengan watak masing-masing yang mempunyai trust issues. Mungkin juga sebab tak minat dengan lakonan Esther yang tak mampu berekspresi seperti Shangguan Qian (Lu Yu Xiao). Shangguan lebih licik dapatkan apa yang dia nak tapi kelakar lah sebab terpaksa berebut perhatian dengan Gong Yuan Zhi. 


Sinematografi antara kekuatan drama My Journey To You di mana berlatarkan wuxia yang hidup di kawasan lembah. Kelebihan latar tempat yang wujudkan visual dreamy untuk babak romantik dan juga melankolik. Kebanyakan shot diambil dari pelbagai angle untuk mengukuhkan screenplay, ada masanya pengarah tease dengan shot yang fokus pada props atau menerusi transition pada babak tertentu. Kostum yang digunakan menarik perhatian macam koleksi hanfu Gong Yuan Zhi, jubah tebal kepunyaan Gong Zi Yu, hanfu milik Wei Shan dan kostumj watak-watak lain. 





Semua babak aksi yang dimasukkan mempunyai momen tersendiri supaya setiap pergerakan atau teknik yang digunakan mempunyai ruang untuk ditonjolkan lantas menghasilkan babak yang penuh bergaya. Slo-mo yang digunakan juga menguatkan lagi impak pada fighting scenes pada beberapa babak genting. At times I was invested with their moves and fascinates their fighting skills. Bukan saja gerak-geri menjadi fokus pengarah malah senjata yang digunakan oleh setiap watak juga diberikan perhatian kerana setiap watak mempunyai senjata tersendiri, sesuai dengan karakter dan kekuatan masing-masing. 

Setiap teknik martial arts juga diperkenalkan menggunakan tulisan pada babak tersebut tanpa perlu mana-mana watak menceritakan atau describe kepada penonton. Mungkin sebab nak jimat masa but somehow I lebih prefer gaya macam ni sebab sebagai manusia marhaen, teknik wuxia tu tak boleh dipraktikkan pun dalam dunia nyata.


Selain dari genre drama dan romantik yang diketengahkan, adegan lucu dihadirkan menerusi watak Gong Zi Shang (Jolin Jin), kakak kepada Zi Yu yang gedik dan suka mengacau Jin Fan (Sun Chen Jun). Seronok lah jadi watak dia sebab keturunan Gong tak perlu bijak atau handal berlawan pun jadi dia boleh ambil kesempatan untuk cuci mata. 

Boleh kata semua watak utama yang dimasukkan dalam drama My Journey To You dapat character development supaya penonton boleh kenal dan connect. Selain dari Zi Yu, suka juga tengok watak Gong Yuan Zhi yang selalu idolakan dan jaga Gong Shangjue. Dalam kesemua watak yang ada, dia je yang tak sibuk nak bercinta sebab masa dia banyak dihabiskan dengan bekerja dan jaga abang walhal abang dia lebih dari mampu untuk jaga diri sendiri. 


Walaupun pada awalnya Zi Yu selalu bertelagah dengan Yuan Zhi dan Shangjue tapi bila waktu memerlukan, mereka bertiga akan pertahankan Gong Family bersama-sama. Ada juga plot twist untuk konflik Gong Family pada Episod 22 hingga 23 tapi I suka penulis kuatkan lagi bond trio ni melalui ujian tu. 

Watak-watak antagonis dari organisasi Wufeng dari awal lagi dah digambarkan sebagai menggerunkan walaupun kebanyakan pembunuh upahannya cantik paras rupa kerana Wufeng memang ambil anak perempuan dari mana-mana kampung yang diserang kemudian latih jadi assassin. Dekat hujung drama ada pertempuran besar antara Gong Family dan Wufeng which is the most anticipated scenes in this drama. Cantik lah penulis build up saspens supaya klimaks terpapar dengan cemerlang. Backstory untuk Wei Shan dan Han Ya Si pun dibawa masuk untuk elemen drama. 


Drama My Journey To You antara drama berlatarkan wuxia yang menarik untuk ditonton walaupun pace dia ada masanya perlahan dan mempunyai jalan cerita yang mudah dijangka. Walaupun open ending, possibility untuk wujudnya musim kedua tu tinggi sebab janji Wei Shan belum terlaksana dan organisasi Wufeng belum lumpuh sepenuhnya. Kisah cinta Gong Shangjue dan Shangguan Qian pun baru bermula. I am sooooo ready for the sequel!

1. Team Production +1, 2. Visual +1, 3. Audio +1, 4. Storyline +1, 5. Casting +0.8, 6. Genre +1, 7. Themes +, 8. Editing +1, 9. Social Message +1, 10. Personal Thought +0.7 = 9.5/10